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Gran exposición de Gran Bretaña de 1851

Gran exposición de Gran Bretaña de 1851



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La Gran Exposición de 1851 se celebró en Londres dentro de una enorme estructura de hierro y vidrio conocida como el Palacio de Cristal. En cinco meses, de mayo a octubre de 1851, seis millones de visitantes abarrotaron la gigantesca feria comercial, maravillados con la última tecnología y exhibiciones de artefactos de todo el mundo.

La impresionante exhibición de inventos, obras de arte y objetos recolectados en tierras lejanas fue algo así como un precursor de una Feria Mundial. De hecho, algunos periódicos lo mencionaron como tal. Y tenía un propósito definido: los gobernantes de Gran Bretaña tenían la intención de mostrarle al mundo que la tecnología estaba trayendo cambios edificantes a la sociedad y Gran Bretaña estaba liderando la carrera hacia el futuro.

Un brillante escaparate de tecnología

Imágenes del patrimonio / Getty Images

La idea de la Gran Exposición se originó con Henry Cole, un artista e inventor. Pero el hombre que aseguró que el evento sucediera de manera espectacular fue el Príncipe Alberto, el esposo de la Reina Victoria.

Albert reconoció el valor de organizar una feria comercial masiva que colocaría a Gran Bretaña a la vanguardia de la tecnología al mostrar sus últimos inventos, desde máquinas de vapor masivas hasta las últimas cámaras. Se invitó a otras naciones a participar, y el nombre oficial del espectáculo fue La Gran Exposición de las Obras de la Industria de Todas las Naciones.

El edificio para albergar la exposición, que rápidamente se denominó el Palacio de Cristal, fue construido de hierro fundido prefabricado y paneles de vidrio plano. Diseñado por el arquitecto Joseph Paxton, el edificio en sí era una maravilla.

El Palacio de Cristal tenía 1.848 pies de largo y 454 pies de ancho y cubría 19 acres de Hyde Park de Londres. Algunos de los majestuosos árboles del parque eran demasiado grandes para moverse, por lo que el enorme edificio simplemente los encerró.

Nunca se había construido nada como el Palacio de Cristal, y los escépticos predijeron que el viento o la vibración causarían el colapso de la colosal estructura.

El Príncipe Alberto, ejerciendo su privilegio real, hizo que destacamentos de soldados marcharan por las diversas galerías antes de que se abriera la exhibición. No se desprendieron cristales cuando los soldados marcharon a toda velocidad. El edificio fue considerado seguro para el público.

Inventos espectaculares

Imágenes del patrimonio / Getty Images

El Palacio de Cristal estaba lleno de una cantidad asombrosa de artículos, y tal vez las vistas más sorprendentes se encontraban dentro de las enormes galerías dedicadas a la nueva tecnología.

Las multitudes se congregaron para ver relucientes máquinas de vapor diseñadas para ser utilizadas a bordo de barcos o en fábricas. El Great Western Railway exhibió una locomotora.

Amplias galerías dedicadas a "Máquinas y herramientas de fabricación" exhibían taladros eléctricos, máquinas de estampado y un gran torno utilizado para dar forma a las ruedas de los vagones de ferrocarril.

Parte de la enorme sala "Máquinas en movimiento" contenía todas las máquinas complicadas que convertían el algodón crudo en tela acabada. Los espectadores se quedaron paralizados, observando cómo las máquinas de hilar y los telares mecánicos fabricaban telas ante sus ojos.

En una sala de dispositivos agrícolas había exhibiciones de arados que habían sido producidos en masa de hierro fundido. También hubo primeros tractores de vapor y máquinas de vapor para moler el grano.

En las galerías del segundo piso dedicadas a "instrumentos filosóficos, musicales y quirúrgicos" se exhibían elementos que iban desde órganos de tubos hasta microscopios.

Los visitantes del Palacio de Cristal se sorprendieron al descubrir todos los inventos del mundo moderno exhibidos en un espectacular edificio.

La reina Victoria abrió formalmente la gran exposición

Imágenes del patrimonio / Getty Images

La Gran Exposición de las Obras de la Industria de Todas las Naciones se inauguró oficialmente con una elaborada ceremonia al mediodía del 1 de mayo de 1851.

La Reina Victoria y el Príncipe Alberto viajaron en procesión desde el Palacio de Buckingham hasta el Palacio de Cristal para abrir personalmente la Gran Exposición. Se estimó que más de medio millón de espectadores vieron la procesión real moverse por las calles de Londres.

Mientras la familia real estaba parada en una plataforma alfombrada en el salón central del Palacio de Cristal, rodeada de dignatarios y embajadores extranjeros, el Príncipe Alberto leyó una declaración formal sobre el propósito del evento.

El Arzobispo de Canterbury pidió la bendición de Dios sobre la exposición, y un coro de 600 voces cantó el coro "Hallelujah" de Handel. La reina Victoria, con un vestido formal rosa adecuado para una ocasión oficial en la corte, declaró que la Gran Exposición estaba abierta.

Después de la ceremonia, la familia real regresó al Palacio de Buckingham. Sin embargo, la Reina Victoria quedó fascinada por la Gran Exposición y volvió a ella repetidamente, generalmente trayendo a sus hijos. Según algunos informes, realizó más de 30 visitas al Palacio de Cristal entre mayo y octubre.

Maravillas de todo el mundo

Imágenes del patrimonio / Getty Images

La Gran Exposición fue diseñada para exhibir tecnología y nuevos productos de Gran Bretaña y sus colonias, pero para darle un sabor verdaderamente internacional, la mitad de las exhibiciones fueron de otras naciones. El número total de expositores fue de aproximadamente 17,000, con Estados Unidos enviando 599.

Mirar los catálogos impresos de la Gran Exposición puede ser abrumador, y solo podemos imaginar lo asombrosa que fue la experiencia para alguien que visitó el Palacio de Cristal en 1851.

Se exhibieron artefactos y objetos de interés de todo el mundo, incluidas enormes esculturas e incluso un elefante de peluche de The Raj, como se conocía la India británica.

La reina Victoria prestó uno de los diamantes más famosos del mundo. Fue descrito en el catálogo de la exhibición: "El Gran Diamante de Runjeet Singh llamado 'Koh-i-Noor' o Montaña de la Luz". Cientos de personas se paraban en la fila cada día para ver el diamante, con la esperanza de que la luz del sol que atravesaba el Palacio de Cristal pudiera mostrar su legendario fuego.

Muchos más artículos ordinarios fueron exhibidos por fabricantes y comerciantes. Los inventores y fabricantes de Gran Bretaña exhibieron herramientas, artículos para el hogar, implementos agrícolas y productos alimenticios.

Los artículos traídos de América también fueron muy diversos. Algunos expositores que figuran en el catálogo se convertirían en nombres muy familiares:

McCormick, C.H. Chicago, Illinois. Segadora de grano de Virginia.
Brady, M.B. Nueva York. Daguerrotipos; semejanzas de ilustres estadounidenses.
Colt, S. Hartford, Connecticut. Especímenes de armas de fuego.
Goodyear, C., New Haven, Connecticut. India productos de caucho.

Y había otros expositores estadounidenses no tan famosos. La Sra. C. Colman de Kentucky envió "colchas de tres camas"; F.S. Dumont de Paterson, Nueva Jersey envió "felpa de seda para sombreros"; S. Fryer de Baltimore, Maryland, exhibió un "congelador de helados"; y C.B. Alcaparras de Carolina del Sur enviaron una canoa cortada de un ciprés.

Una de las atracciones estadounidenses más populares en la Gran Exposición fue el segador fabricado por Cyrus McCormick. El 24 de julio de 1851, se celebró un concurso en una granja inglesa, y el segador McCormick superó a un segador fabricado en Gran Bretaña. La máquina de McCormick recibió una medalla y fue escrita en los periódicos.

El segador McCormick fue devuelto al Palacio de Cristal, y durante el resto del verano, muchos visitantes se aseguraron de echar un vistazo a la nueva máquina notable de América.

Las multitudes atestaron la gran exposición durante seis meses

Archivo Hulton / Stringer / Getty Images

Además de mostrar la tecnología británica, el Príncipe Alberto también imaginó que la Gran Exposición sería una reunión de muchas naciones. Invitó a otros miembros de la realeza europea y, para su gran decepción, casi todos rechazaron su invitación.

La nobleza europea, sintiéndose amenazada por los movimientos revolucionarios en sus propios países y en el extranjero, expresó su temor de viajar a Londres. Y también hubo una oposición general a la idea de una gran reunión abierta a personas de todas las clases.

La nobleza europea rechazó la Gran Exposición, pero eso no era importante para los ciudadanos comunes. Las multitudes resultaron en números asombrosos. Y con los precios de los boletos reducidos inteligentemente durante los meses de verano, un día en el Crystal Palace fue muy asequible.

Los visitantes llenaron las galerías diariamente desde la apertura a las 10 a.m. (mediodía los sábados) hasta las 6 p.m. clausura. Había tanto que ver que muchos, como la propia Reina Victoria, regresaron varias veces y se vendieron boletos de temporada.

Cuando la Gran Exposición se cerró en octubre, el recuento oficial de visitantes fue de 6.039.195.

Los estadounidenses navegaron el Atlántico para visitar la gran exposición

El intenso interés en la Gran Exposición se extendió a través del Atlántico. El New York Tribune publicó un artículo el 7 de abril de 1851, tres semanas antes de la inauguración de la exposición, dando consejos sobre cómo viajar de Estados Unidos a Inglaterra para ver lo que se llama la Feria Mundial. El periódico informó que la forma más rápida de cruzar el Atlántico era a través de los barcos de vapor de la línea Collins, que cobraba una tarifa de $ 130, o la línea Cunard, que cobraba $ 120.

El New York Tribune calculó que un estadounidense, con un presupuesto para transporte más hoteles, podría viajar a Londres para ver la Gran Exposición por alrededor de $ 500.

El legendario editor del New York Tribune, Horace Greeley, navegó a Inglaterra para visitar la Gran Exposición. Se maravilló de la cantidad de artículos en exhibición y mencionó en un despacho escrito a fines de mayo de 1851 que había pasado "la mejor parte de cinco días allí, deambulando y mirando a su antojo", pero aún no había estado cerca de ver todo lo que él veía. Esperaba ver.

Después del regreso de Greeley a casa, dirigió esfuerzos para alentar a la ciudad de Nueva York a organizar un evento similar. Unos años más tarde, Nueva York tenía su propio Crystal Palace, en el sitio actual de Bryant Park. El New York Crystal Palace fue una atracción popular hasta que fue destruido en un incendio solo unos años después de su apertura.

El Palacio de Cristal fue trasladado y utilizado durante décadas

La Gran Bretaña victoriana dio una gran bienvenida a la Gran Exposición, aunque al principio hubo algunos visitantes no deseados.

El Palacio de Cristal era tan enorme que los grandes olmos de Hyde Park estaban encerrados dentro del edificio. Existía la preocupación de que los gorriones que todavía anidan en lo alto de los enormes árboles ensuciarían a los visitantes y a las exhibiciones.

El Príncipe Alberto mencionó el problema de eliminar los gorriones a su amigo el duque de Wellington. El anciano héroe de Waterloo sugirió fríamente: "Halcones gorriones".

No está claro exactamente cómo se resolvió el problema del gorrión. Pero al final de la Gran Exposición, el Palacio de Cristal fue desarmado cuidadosamente y los gorriones pudieron anidar una vez más en los olmos de Hyde Park.

El espectacular edificio se trasladó a otro lugar, en Sydenham, donde se amplió y se transformó en una atracción permanente. Permaneció en uso durante 85 años hasta que fue destruido en un incendio en 1936.