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Lluvias de meteoritos y de dónde vienen

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Cómo funcionan las lluvias de meteoritos

Un meteorito de las Perseidas sobre el conjunto de telescopios muy grandes en Chile. ESO / Stephane Guisard

¿Alguna vez has observado una lluvia de meteoritos? Si es así, has visto pequeños fragmentos de la historia del sistema solar, las transmisiones de cometas y asteroides (que se formaron hace unos 4.500 millones de años) se vaporizan a medida que chocan contra nuestra atmósfera.

Lluvias de meteoritos ocurren cada mes

Más de dos docenas de veces al año, la Tierra se sumerge a través de una corriente de escombros que un cometa en órbita deja en el espacio (o más raramente, la ruptura de un asteroide). Cuando esto sucede, vemos enjambres de meteoritos que atraviesan el cielo. Parecen emanar de la misma área del cielo llamada "radiante". Estos eventos se llaman lluvias de meteoritos, y a veces pueden producir docenas o cientos de rayos de luz en una hora.

Las corrientes de meteroides que producen lluvias contienen trozos de hielo, trozos de polvo y trozos de roca del tamaño de pequeñas piedras. Se escapan de sus cometas "domésticos" a medida que el núcleo cometario se acerca al Sol en su órbita. El Sol calienta el núcleo helado (que probablemente se originó en el Cinturón de Kuiper o la Nube de Oort), y eso libera los hielos y las rocas. pedazos para extenderse detrás del cometa. Algunas corrientes provienen de asteroides.

La Tierra no siempre cruza todas las corrientes de meteoritos en su región, pero hay alrededor de 21 corrientes que encuentra. Estas son las fuentes de las lluvias de meteoros más conocidas. Dichos chubascos ocurren cuando los restos de cometas y asteroides que quedan en realidad golpean nuestra atmósfera. Las piezas de roca y polvo se calientan por fricción y comienzan a brillar. La mayor parte de los restos de cometas y asteroides se vaporiza muy por encima del suelo, y eso es lo que vemos cuando un meteroid atraviesa nuestro cielo. Llamamos a esa llamarada un meteorito. Si una parte del meteoroide sobrevive al viaje y cae al suelo, se conoce como meteorito.

Desde el suelo, nuestra perspectiva hace que parezca que todos los meteoritos de una lluvia específica provienen del mismo punto del cielo, llamado radiante. Piense en ello como conducir a través de una nube de polvo o una tormenta de nieve. Las partículas de polvo o copos de nieve parecen venir desde el mismo punto en el espacio. Es lo mismo con las lluvias de meteoritos.

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Prueba tu suerte observando las lluvias de meteoritos

La racha de un meteorito Leonid visto por un observador en el Atacama Large Millimeter Array en Chile. Observatorio Europeo Austral / C. Malin

Aquí hay una lista de lluvias de meteoritos que producen eventos brillantes y se pueden ver desde la Tierra durante todo el año.

  • Cuadrantidas: comienzan a fines de diciembre y alcanzan su punto máximo a principios de enero de cada año. Esta corriente está compuesta de partículas de la ruptura de un asteroide llamado EH1. Si las condiciones son buenas, los observadores pueden ver más de 100 meteoros por hora. Sus meteoros parecen fluir desde la constelación de Boötes.
  • Lirides: son una lluvia de mediados a fines de abril y generalmente alcanzan su punto máximo alrededor del 22. Es probable que los observadores vean 1-2 docenas de meteoros por hora. Sus meteoros parecen provenir de la dirección de la constelación de Lyra.
  • Eta Aquarids: esta lluvia comienza alrededor del 20 de abril y dura hasta finales de mayo, alcanzando su punto máximo alrededor del 5 de mayo. Es la corriente que dejó el cometa 1P / Halley. Los observadores pueden esperar ver más de 60 meteoros por hora, dependiendo de las condiciones de visualización. Estos meteoros parecen fluir desde la dirección de la constelación de Acuario.
  • Perseidas: Esta es una famosa ducha que tiene su radiante en la constelación de Perseo. La ducha comienza a mediados de julio y se extiende hasta finales de agosto. El pico es alrededor del 12 de agosto, y puede ver hasta 100 meteoros por hora. Esta lluvia es la corriente que dejó el cometa 109P / Swift-Tuttle.
  • Oriónidas: esta lluvia comienza el 2 de octubre y dura hasta la primera semana de noviembre, alcanzando su punto máximo alrededor del 21 de octubre. El radiante de esta ducha es la constelación de Orión.
  • Leonidas: otra lluvia de meteoros conocida, esta es creada por escombros del cometa 55P / Tempel-Tuttle. Busque sus meteoros del 15 al 20 de noviembre, con un pico el 18 de noviembre. Su radiante es la constelación de Leo.
  • Gemínidas: esta ducha comienza alrededor del 7 de diciembre, se irradia desde Géminis y dura aproximadamente una semana. Si las condiciones son muy buenas, los observadores podrían ver unos 120 meteoros por hora.

Aunque puede ver meteoros a cualquier hora de la noche, el mejor momento para experimentar lluvias de meteoritos es generalmente en las primeras horas de la mañana, preferiblemente cuando la Luna no interfiere y lava los meteoritos más tenues. Parecen estar corriendo a través del cielo desde la dirección de su radiante.