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Cronología de Lewis y Clark

Cronología de Lewis y Clark

La expedición para explorar Occidente dirigida por Meriwether Lewis y William Clark fue una indicación temprana del movimiento de Estados Unidos hacia la expansión hacia el oeste y el concepto de Destino Manifiesto.

Aunque se asume ampliamente que Thomas Jefferson envió a Lewis y Clark a explorar la tierra de la Compra de Louisiana, Jefferson había albergado planes para explorar el Oeste durante años. Las razones de la expedición de Lewis y Clark fueron más complicadas, pero la planificación de la expedición en realidad comenzó antes de que la gran compra de tierras hubiera ocurrido.

Los preparativos para la expedición tomaron un año, y el viaje real hacia el oeste y de regreso tomó aproximadamente dos años. Esta línea de tiempo ofrece algunos aspectos destacados del legendario viaje.

Abril 1803

Meriwether Lewis viajó a Lancaster, Pennsylvania, para reunirse con el topógrafo Andrew Ellicott, quien le enseñó a usar instrumentos astronómicos para trazar posiciones. Durante la expedición planificada al oeste, Lewis usaría el sextante y otras herramientas para trazar su posición.

Ellicott era un destacado agrimensor, y anteriormente había examinado los límites del Distrito de Columbia. Jefferson enviando a Lewis a estudiar con Ellicott indica la seria planificación que Jefferson puso en la expedición.

Mayo 1803

Lewis se quedó en Filadelfia para estudiar con el amigo de Jefferson, el Dr. Benjamin Rush. El médico le dio a Lewis algunas instrucciones en medicina, y otros expertos le enseñaron lo que pudieron sobre zoología, botánica y ciencias naturales. El propósito era preparar a Lewis para hacer observaciones científicas mientras cruzaba el continente.

4 de julio de 1803

Jefferson dio oficialmente a Lewis sus órdenes el cuatro de julio.

Julio 1803

En Harpers Ferry, Virginia (ahora West Virginia), Lewis visitó la Armería de los Estados Unidos y obtuvo mosquetes y otros suministros para usar en el viaje.

Agosto 1803

Lewis había diseñado un barco de quilla de 55 pies de largo que fue construido en el oeste de Pennsylvania. Tomó posesión del bote y comenzó un viaje por el río Ohio.

Octubre - noviembre 1803

Lewis se reunió con su ex colega del ejército de los Estados Unidos, William Clark, a quien ha reclutado para compartir el mando de la expedición. También se reunieron con otros hombres que se ofrecieron como voluntarios para la expedición, y comenzaron a formar lo que se conocería como "Cuerpo de Descubrimiento".

Un hombre de la expedición no era voluntario: un esclavo llamado York que pertenecía a William Clark.

Diciembre 1803

Lewis y Clark decidieron quedarse en las cercanías de St. Louis durante el invierno. Usaron el tiempo para abastecerse de suministros.

1804:

En 1804, la expedición de Lewis y Clark se puso en marcha, partiendo de St. Louis para viajar por el río Missouri. Los líderes de la expedición comenzaron a llevar diarios que registraran eventos importantes, por lo que es posible dar cuenta de sus movimientos.

14 de mayo de 1804

El viaje comenzó oficialmente cuando Clark condujo a los hombres, en tres botes, río arriba por el río Missouri hasta un pueblo francés. Esperaron a Meriwether Lewis, quien los alcanzó después de asistir a un negocio final en St. Louis.

4 de julio de 1804

El Cuerpo de Descubrimientos celebró el Día de la Independencia en las cercanías del actual Atchison, Kansas. Se disparó el pequeño cañón en el bote de quilla para marcar la ocasión, y se distribuyó una ración de whisky a los hombres.

2 de agosto de 1804

Lewis y Clark sostuvieron una reunión con los jefes indios en la actual Nebraska. Le dieron a los indios "medallas de paz" que habían sido golpeadas por orden del presidente Thomas Jefferson.

20 de agosto de 1804

Un miembro de la expedición, el sargento Charles Floyd, se enfermó, probablemente con apendicitis. Murió y fue enterrado en un acantilado sobre el río en lo que ahora es Sioux City, Iowa. Sorprendentemente, el sargento Floyd sería el único miembro del Cuerpo de Descubrimientos en morir durante la expedición de dos años.

30 de agosto de 1804

En Dakota del Sur se celebró un consejo con los Yankton Sioux. Se distribuyeron medallas de paz a los indios, que celebraron la aparición de la expedición.

24 de septiembre de 1804

Cerca de la actualidad, Pierre, Dakota del Sur, Lewis y Clark se reunieron con los sioux de Lakota. La situación se puso tensa pero se evitó una confrontación peligrosa.

26 de octubre de 1804

El Cuerpo de Descubrimientos llegó a una aldea de los indios Mandan. Los Mandans vivían en cabañas hechas de tierra, y Lewis y Clark decidieron quedarse cerca de los indios amistosos durante el invierno que se aproxima.

Noviembre 1804

El trabajo comenzó en el campamento de invierno. Y dos personas de vital importancia se unieron a la expedición, un trampero francés llamado Toussaint Charbonneau y su esposa Sacagawea, un indio de la tribu Shoshone.

25 de diciembre de 1804

En el frío de un invierno de Dakota del Sur, el Cuerpo de Descubrimientos celebró el día de Navidad. Se permitieron bebidas alcohólicas y se sirvieron raciones de ron.

1805:

1 de enero de 1805

El Corps of Discovery celebró el día de Año Nuevo disparando el cañón en el barco de quilla.

El diario de la expedición señaló que 16 hombres bailaron para diversión de los indios, que disfrutaron inmensamente de la actuación. Los Mandans dieron a los bailarines "varias túnicas de búfalo" y "cantidades de maíz" para mostrar su agradecimiento.

11 de febrero de 1805

Sacagawea dio a luz a un hijo, Jean-Baptiste Charbonneau.

Abril 1805

Se prepararon paquetes para enviar de vuelta al presidente Thomas Jefferson con una pequeña fiesta de regreso. Los paquetes contenían elementos tales como una túnica Mandan, un perro de las praderas vivo (que sobrevivió al viaje a la costa este), pieles de animales y muestras de plantas. Esta fue la única vez que la expedición pudo enviar cualquier comunicación hasta su eventual regreso.

7 de abril de 1805

La pequeña fiesta de regreso partió río abajo hacia St. Louis. El resto reanudó el viaje hacia el oeste.

29 de abril de 1805

Un miembro del Cuerpo de Descubrimientos disparó y mató a un oso pardo que lo había perseguido. Los hombres desarrollarían respeto y miedo por los grizzlies.

11 de mayo de 1805

Meriwether Lewis, en su diario, describió otro encuentro con un oso pardo. Mencionó cómo los osos formidables eran muy difíciles de matar.

26 de mayo de 1805

Lewis vio las Montañas Rocosas por primera vez.

3 de junio de 1805

Los hombres llegaron a una bifurcación en el río Missouri, y no estaba claro qué bifurcación debía seguirse. Salió una partida de exploración y determinó que la bifurcación sur era el río y no un afluente. Ellos juzgaron correctamente; el tenedor norte es en realidad el río Marias.

17 de junio de 1805

Se encontraron las Grandes Cataratas del río Missouri. Los hombres ya no podían continuar en bote, sino que tenían que "portar", llevando un bote por tierra. El viaje en este punto fue extremadamente difícil.

4 de julio de 1805

El Cuerpo de Descubrimientos marcó el Día de la Independencia al beber lo último de su alcohol. Los hombres habían estado tratando de armar un bote plegable que habían traído de St. Louis. Pero en los días siguientes no pudieron hacerlo hermético y el bote fue abandonado. Planearon construir canoas para continuar el viaje.

Agosto 1805

Lewis tenía la intención de encontrar a los indios Shoshone. Creía que tenían caballos y esperaba intercambiar por algunos.

12 de agosto de 1805

Lewis llegó al Paso Lemhi, en las Montañas Rocosas. Desde la división continental, Lewis podía mirar hacia el oeste, y estaba muy decepcionado de ver montañas que se extendían hasta donde podía ver. Había esperado encontrar una pendiente descendente, y tal vez un río, que los hombres pudieran tomar para un fácil paso hacia el oeste. Quedó claro que llegar al Océano Pacífico sería muy difícil.

13 de agosto de 1805

Lewis se encontró con indios Shosone.

El Corps of Discovery se dividió en este punto, con Clark liderando un grupo más grande. Cuando Clark no llegó a un punto de encuentro como estaba planeado, Lewis se preocupó y envió grupos de búsqueda por él. Finalmente llegaron Clark y los otros hombres, y el Cuerpo de Descubrimientos se unió. Los shoshone reunieron caballos para que los hombres los usaran en su camino hacia el oeste.

Septiembre 1805

El Cuerpo de Descubrimientos encontró un terreno muy accidentado en las Montañas Rocosas, y su paso fue difícil. Finalmente salieron de las montañas y se encontraron con indios Nez Perce. Los nez percé los ayudaron a construir canoas, y comenzaron a viajar nuevamente por agua.

Octubre 1805

La expedición se movió bastante rápido en canoa, y el Cuerpo de Descubrimientos entró en el río Columbia.

Noviembre 1805

En su diario, Meriwether Lewis mencionó encontrarse con indios que vestían chaquetas de marinero. La ropa, obviamente obtenida a través del comercio con blancos, significaba que se estaban acercando al Océano Pacífico.

15 de noviembre de 1805

La expedición llegó al Océano Pacífico. El 16 de noviembre, Lewis mencionó en su diario que su campamento está "a la vista del océano".

Diciembre 1805

El Cuerpo de Descubrimientos se instaló en cuartos de invierno en un lugar donde pueden cazar alces en busca de comida. En los diarios de la expedición, se quejaban mucho de la lluvia constante y la mala alimentación. El día de Navidad, los hombres celebraron lo mejor que pudieron, en lo que debieron ser condiciones miserables.

1806:

Cuando llegó la primavera, el Cuerpo de Descubrimientos hizo los preparativos para comenzar a viajar de regreso hacia el Este, a la joven nación que habían dejado atrás casi dos años antes.

23 de marzo de 1806: Canoas en el agua

A fines de marzo, el Cuerpo de Descubrimientos puso sus canoas en el río Columbia y comenzó el viaje hacia el este.

Abril de 1806: moviéndose rápidamente hacia el este

Los hombres viajaban en sus canoas, ocasionalmente teniendo que "portar", o llevar las canoas por tierra, cuando llegaban a rápidos difíciles. A pesar de las dificultades, tendían a moverse rápidamente, encontrando indios amigos en el camino.

9 de mayo de 1806: reunión con los nez percé

El Cuerpo de Descubrimientos se reunió nuevamente con los indios Nez Perce, que habían mantenido sanos y alimentados los caballos de la expedición durante todo el invierno.

Mayo de 1806: obligado a esperar

La expedición se vio obligada a permanecer entre los Nez Percé durante algunas semanas mientras esperaba que la nieve se derritiera en las montañas que tenían delante.

Junio ​​de 1806: viaje reanudado

El Cuerpo de Descubrimientos se puso en marcha nuevamente, partiendo para cruzar las montañas. Cuando encontraron nieve que tenía de 10 a 15 pies de profundidad, volvieron atrás. A finales de junio, una vez más partieron para viajar hacia el este, esta vez llevando a tres guías Nez Perce para ayudarlos a navegar por las montañas.

3 de julio de 1806: división de la expedición

Después de haber cruzado con éxito las montañas, Lewis y Clark decidieron dividir el Cuerpo de Descubrimiento para que puedan realizar más exploración y tal vez encontrar otros pasos de montaña. Lewis seguiría el río Missouri, y Clark seguiría el Yellowstone hasta que se encontrara con el Missouri. Los dos grupos se reunirían entonces.

Julio de 1806: encontrar muestras científicas en ruinas

Lewis encontró un alijo de material que había dejado el año anterior y descubrió que algunas de sus muestras científicas habían sido arruinadas por la humedad.

15 de julio de 1806: lucha contra un oso pardo

Mientras exploraba con una pequeña fiesta, Lewis fue atacado por un oso pardo. En un encuentro desesperado, luchó al romper su mosquete sobre la cabeza del oso y luego trepar a un árbol.

25 de julio de 1806: un descubrimiento científico

Clark, explorando por separado de la fiesta de Lewis, encontró un esqueleto de dinosaurio.

26 de julio de 1806: Escape de los Blackfeet

Lewis y sus hombres se encontraron con algunos guerreros Pies Negros, y todos acamparon juntos. Los indios intentaron robar algunos rifles y, en un enfrentamiento que se tornó violento, un indio fue asesinado y otro posiblemente herido. Lewis reunió a los hombres y los hizo viajar rápidamente, cubriendo casi 100 millas a caballo, ya que temen represalias de los Blackfeet.

12 de agosto de 1806: La expedición se reúne

Lewis y Clark se reunieron a lo largo del río Missouri, en la actual Dakota del Norte.

17 de agosto de 1806: Adiós a Sacagawea

En una aldea india de Hidatsa, la expedición pagó a Charbonneau, el trampero francés que los había acompañado durante casi dos años, su salario de $ 500. Lewis y Clark se despidieron de Charbonneau, su esposa Sacagawea y su hijo, que había nacido en la expedición un año y medio antes.

30 de agosto de 1806: confrontación con los sioux

El Corps of Discovery fue confrontado por una banda de casi 100 guerreros sioux. Clark se comunicó con ellos y les dijo que los hombres matarán a cualquier sioux que se acerque a su campamento.

23 de septiembre de 1806: Celebración en San Luis

La expedición regresó a St. Louis. La gente del pueblo se paró en la orilla del río y vitoreó su regreso.

Legado de Lewis y Clark

La expedición de Lewis y Clark no condujo directamente a un asentamiento en Occidente. De alguna manera, esfuerzos como el establecimiento del puesto comercial en Astoria (en la actual Oregon) fueron más importantes. Y no fue hasta que el Sendero de Oregón se hizo popular, décadas más tarde, que un gran número de colonos comenzaron a mudarse al Noroeste del Pacífico.

No sería hasta la administración de James K. Polk que gran parte del territorio en el Noroeste atravesado por Lewis y Clark se convertiría oficialmente en parte de los Estados Unidos. Y se necesitaría la fiebre del oro de California para popularizar realmente la carrera hacia la costa oeste.

Sin embargo, la expedición de Lewis y Clark proporcionó información valiosa sobre los tramos de chaleco de praderas y cadenas montañosas entre el Mississippi y el Pacífico.