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Escuadrón No. 172 (RAF): Segunda Guerra Mundial

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Escuadrón No. 172 (RAF) durante la Segunda Guerra Mundial

Aeronaves - Ubicaciones - Grupo y servicio - Libros

El Escuadrón No 172 fue el primer escuadrón equipado con el Leigh Light Wellington, y jugó un papel importante en el desarrollo temprano del Comando Costero, teniendo un año particularmente exitoso durante 1943.

En febrero de 1942, Sir Philip Joubert, el entonces jefe del Comando Costero, convenció al Ministerio del Aire para que le permitiera formar un escuadrón completo de Wellingtons equipados con Leigh Light, a pesar de haber sido partidario del rival Helmore Light. El primer paso se produjo el 8 de marzo con la formación del Vuelo No 1417 (Leigh Light), que se convirtió en el Escuadrón No 172 en Chivenor el 4 de abril de 1942. En mayo habían llegado cinco aviones experimentales, y el escuadrón realizó su primera patrulla nocturna en 3 de junio de 1942. Durante esta patrulla el submarino italiano Luigi Torelli Fue encontrado y agredido en dos ocasiones y sufrió daños que lo obligaron a dirigirse a España, donde estuvo a punto de ser internado. Esto se informó como dos ataques a submarinos, y se consideró que el concepto del Leigh Light era efectivo. La primera victoria del escuadrón se produjo el mes siguiente, cuando el 5 de julio hundió el U-502, la primera muerte de un submarino del Coastal Command y una de dos en julio. Este fue el único éxito durante 1942, un año en el que también se separaron siete aviones de Wick para operaciones sobre el Mar del Norte (desde agosto). El 14 de septiembre, este destacamento formó la base del Escuadrón No 179.

1943 fue el año más exitoso del escuadrón. Su primera victoria llegó el 19 de febrero cuando hundió el U-268 sobre el Golfo de Vizcaya, pero la clave de su período más exitoso fue la llegada del radar ASV Mark III. Esto era lo suficientemente sensible como para permitir que los Wellingtons se acercaran a los submarinos antes de que se encendiera la luz, lo que hacía mucho más difícil para los submarinos evadir el ataque. El radar llegó en marzo, y la primera victoria del escuadrón con él llegó el 20 de marzo cuando G de George, pilotado por el oficial de vuelo P. H. Stembridge, capturó al U-665 en el proceso de caída en picado y lo golpeó con cargas de profundidad Mk XI Torpex. Esta victoria se produjo dos días después de la Operación Enclose, la primera campaña a gran escala del Comando Costero sobre el Golfo de Vizcaya durante 1943. Durante este período, el escuadrón logró una tasa de un avistamiento por cada cuatro salidas y hundió seis submarinos entre marzo y julio. cuatro de ellos al noroeste del cabo Ortegal.

Después de este impresionante estallido de éxito, el escuadrón se instaló en la rutina bastante más mundana de patrullas antisubmarinas en aguas cada vez más seguras, mientras que los escuadrones Liberator de mayor alcance continuaban la batalla activa contra los submarinos. Sólo dos victorias más fueron logradas por la escuadra, ambas en enero de 1944. Una de ellas llegó al norte de las Azores, donde entonces se basó un destacamento. En septiembre de 1944 el escuadrón se trasladó a Irlanda del Norte, desde donde realizó patrullas sobre el Atlántico hasta su disolución el 4 de junio de 1945.

Submarino

Fecha

Localización

U-502

5 de julio de 1942

Al oeste de La Rochelle

U-268

19 de febrero de 1943

Golfo de Vizcaya

U-665

20 de marzo de 1943

U-376

10 de abril de 1943

Golfo de Vizcaya

U-119

24 de junio de 1943

NO del Cabo Ortegal

U-459

24 de julio de 1943

NO del Cabo Ortegal 549

U-126

3 de julio de 1943

NO del Cabo Ortegal

U-614

29 de julio de 1943

NO del Cabo Ortegal

U-364

30 de enero de 1944

O de Burdeos

U-231

31 de enero de 1944

N de Azores

Aeronave
Abril de 1942-marzo de 1943: Vickers Wellington VIII
Diciembre de 1942-octubre de 1943: Vickers Wellington XII
Agosto de 1943-junio de 1945: Vickers Wellington XIV

Localización
Abril de 1942-septiembre de 1944: Chivenor
Agosto-septiembre de 1942: Destacamento a Skitten
Septiembre de 1944-junio de 1945: Limavady

Códigos de escuadrón: BLOG

Deber
1942-1945: Comando costero antisubmarino

Parte de:
15 de febrero de 1943: Grupo No 19; Comando Costero

Libros

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Historia

El escuadrón se formó el 4 de abril de 1942 en RAF Chivenor a partir del vuelo No. 1417 (Leigh Light), y fue parte del Grupo 19, Comando Costero. El escuadrón se había formado para continuar el trabajo del vuelo de desarrollo para usar el nuevo Leigh Light junto con el radar ASV en patrullas antisubmarinas. El Leight Light era un potente reflector (22 millones de candelas) que se utilizaba para iluminar la superficie del mar y los submarinos atrapados en la superficie. Operaba desde bases como Malta, Gibraltar y las Azores para explotar la nueva invención y también se utilizó para atacar buques de superficie. El escuadrón se equipó nuevamente con el Wellington Mark XIII y la tasa de salidas aumentó, aunque las pérdidas de aviones también aumentaron ya que fueron cazados por cazas nocturnos alemanes en los Aproximaciones occidentales.

El Wellington Mk XIII y posteriores XII y XIV han sido descritos como 'el prototipo de AWACS' y el escuadrón 172 es conocido por ser el primero en atacar un U-Boat por la noche utilizando la combinación de ASV y Leigh Light.

Este primer ataque se produjo el 4 de junio de 1942. El submarino italiano Luigi Torelli cruzaba el golfo de Vizcaya en su camino desde La Pallice hacia las Indias Occidentales. Al mismo tiempo, un Wellington Mk VIII del escuadrón 172 ('F' de Freddie), pilotado por el líder del escuadrón Jeaffreson Herbert Greswell, patrullaba en el área. Poco después de la 1.27 am se detectó el submarino. Greswell se acercó y encendió la luz. Funcionó exactamente como se esperaba. El submarino italiano fue identificado y se confirmó su ubicación. El comandante del submarino, inconsciente de la nueva arma, permaneció en la superficie mientras Greswell realizaba su ataque. Cuatro cargas de profundidad se colocaron a horcajadas sobre el submarino, que resultó gravemente dañado, aunque no se hundió. El submarino se vio obligado a correr por seguridad en la España neutral, llegando a Santander el 8 de junio (a pesar de dos ataques más de la RAF Short Sunderlands).

La primera muerte confirmada por el escuadrón 172 se produjo un mes después, el 5 de julio, cuando un Wellington pilotado por P / O Wiley B. Howell en 'H' para Harry, uno de los muchos estadounidenses que se habían unido a la RAF, se hundió. U-502 en el Cantábrico.

A medida que se acercaba la invasión de Francia, el escuadrón se concentró en operaciones sobre el extremo occidental del Canal de la Mancha. Tras la invasión de Francia, el escuadrón se trasladó a RAF Limavady en Irlanda del Norte para contrarrestar la amenaza de los submarinos en el Atlántico norte. Después del Día VE, el escuadrón se disolvió en Limavady el 4 de junio de 1945.


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