Interesante

El descubrimiento revela que Chipre fue parte de la revolución neolítica

El descubrimiento revela que Chipre fue parte de la revolución neolítica


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Los artefactos encontrados en un sitio arqueológico en Chipre sugieren que los humanos ocuparon la isla mediterránea unos 1.000 años antes de lo que se creía. La implicación es que Chipre fue parte de la revolución neolítica que vio el crecimiento de la agricultura y la domesticación de animales.

Arqueólogos de la Universidad de Toronto, la Universidad de Cornell y la Universidad de Chipre estaban excavando en el sitio de Ayia Varvara-Asprokremnos, que se descubrió por primera vez en la década de 1990, cuando descubrieron una estatuilla humana completa fechada entre 8800-8600 aC, la más antigua jamás encontrada. en la isla.

Este período de la historia fue cuando se iniciaba el Neolítico y los grupos de cazadores-recolectores comenzaban a asentarse y a iniciar actividades agrícolas. Sin embargo, hasta ahora se pensaba que Chipre se había asentado permanentemente mucho más tarde que el Medio Oriente y las áreas continentales que rodean el Mar Mediterráneo. Ahora parece que los colonos pueden haber cruzado el agua desde lo que ahora son el norte de Siria, Turquía y Líbano.

"Con estos descubrimientos realmente estamos obteniendo una imagen más clara de cuánto estaba sucediendo en Chipre", dijo Sally Stewart, investigadora del Centro de Arqueología y Departamento de Antropología de la Universidad de Toronto. "Ya no podemos pensar en ello como si estuviera al margen de lo que estaba sucediendo en la región en ese momento".

Los arqueólogos también descubrieron herramientas de piedra, una con rastros significativos de ocre rojo, lo que proporciona evidencia de la producción de instrumentos de piedra y el procesamiento del ocre.

"Esto nos dice que Chipre fue una gran parte de la revolución neolítica que vio un crecimiento significativo en la agricultura y la domesticación de animales", dice Sally Stewart, investigadora del Centro de Arqueología y Departamento de Antropología de la Universidad de Toronto. "Con la agricultura llegó un excedente de riqueza, tanto en comida como en tiempo. La gente ahora tenía tiempo para especializarse en otros roles como la manufactura, y tenían tiempo para dedicarlo a hacer arte figurativo".

Los resultados del estudio han llenado un vacío importante en la historia de Chipre.


    Stonehenge

    Durante siglos, los historiadores y arqueólogos han estado intrigados por los muchos misterios de Stonehenge, el monumento prehistórico que a los constructores neolíticos les llevó unos 1.500 años erigirlo. Ubicado en el sur de Inglaterra, se compone de aproximadamente 100 piedras verticales masivas colocadas en un diseño circular. & # XA0

    Si bien muchos eruditos modernos ahora están de acuerdo en que Stonehenge fue una vez un cementerio, aún tienen que determinar para qué otros propósitos sirvió y cómo una civilización sin tecnología moderna & # x2014 o incluso la rueda & # x2014 produjo el poderoso monumento. Su construcción es aún más desconcertante porque, si bien las losas de arenisca de su anillo exterior provienen de canteras locales, los científicos han rastreado las piedras azules que forman su anillo interior hasta las colinas de Preseli en Gales, a unas 200 millas de donde se encuentra Stonehenge. en Salisbury Plain. & # xA0

    Hoy en día, casi 1 millón de personas visitan Stonehenge, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 1986, todos los años.


    Mary Ann Bernal

    En Chipre se ha desenterrado un suelo de mosaico que data del siglo IV d. C. Ilustra escenas de carreras de carros en el hipódromo. Anteriormente, otro equipo que trabajaba en la isla encontró un mosaico que mostraba escenas de los trabajos de Hércules. Ese mosaico es dos siglos más antiguo que el que se acaba de excavar. Juntos, estos mosaicos brindan una visión fascinante de los intereses de los antiguos romanos que alguna vez vivieron en la isla mediterránea.

    El mosaico de la carrera de carros fue descubierto en la aldea de Akaki, a 30,58 km de la ciudad capital de Chipre y Nicosia. La existencia del mosaico se conocía desde 1938 cuando los agricultores descubrieron una pequeña parte del suelo. Sin embargo, pasaron 80 años hasta que los investigadores decidieron desenterrar todo. Este magnífico hallazgo hizo que el pueblo fuera mundialmente famoso. El mosaico es el único de su tipo en Chipre y uno de los siete del mundo.
    Según el Daily Mail, el piso mide 11 metros (36 pies) de largo y 4 metros (13 pies) de ancho. Probablemente perteneció a un noble que vivió allí durante la dominación romana en Chipre. El mosaico está increíblemente detallado, decorado con escenas de carrera completas de cuatro aurigas, cada uno dibujado por un equipo de cuatro caballos.

    Los investigadores creen que el mosaico muestra diferentes facciones que compitieron en la antigua Roma. Dicen que el hipódromo fue un lugar muy significativo en la época romana antigua y fue un centro de muchos eventos. No solo era un lugar para competiciones deportivas, sino también donde el emperador se presentaba frente al pueblo y proyectaba su poder.


    AGRICULTORES NEOLÍTICOS

    Aunque muchas de las islas mediterráneas tienen ocupaciones neolíticas, la mayoría de los arqueólogos creían que estos primeros colonos eran pueblos neolíticos relativamente tardíos y que tenían cerámica. Llegaron del continente y desarrollaron culturas insulares algo aisladas y en muchos sentidos "empobrecidas" en comparación con sus vecinos levantinos o anatolios. Chipre fue un poco diferente, excepto que el Neolítico chipriota es el más desarrollado y más antiguo de las islas mediterráneas y tiene un componente cerámico. Fue durante el Neolítico Aceramic cuando Chipre fue realmente colonizado.

    El Neolítico Aceramic en Chipre se denomina "cultura Khirokitia" por el sitio tipo para el período, un asentamiento agrícola grande y sustancial. Durante la cultura Khirokitia, que dura desde c. 7000 a 5000 a.C., había pocos paralelos levantinos o anatolios y, en general, a menudo se consideraba menos sofisticado que sus contrapartes continentales. Esto se expresa mediante una tecnología y tipología de piedra tallada sin refinar, por la continuidad de estructuras circulares en lugar de una transformación a rectangulares, y por evidencia limitada de comportamiento ritual o simbólico sustancial. Los pueblos Khirokitia se establecieron en varios lugares, pero las principales comunidades estaban situadas a menos de 10 kilómetros del mar Mediterráneo.

    Estos colonos aparentemente llegaron a una isla con pocos recursos, ciertamente la fauna endémica ya no existía. Introdujeron un número limitado de plantas y animales domesticados, incluidos caprinos, cerdos y ciervos aparentemente salvajes, presumiblemente para cazar. Curiosamente, el ganado estuvo notablemente ausente hasta la Edad del Bronce, a pesar de su aparición en contextos neolíticos en el continente y en otras islas mediterráneas. A la cultura Khirokitia le sigue, tras un aparente vacío cronológico, el Neolítico Cerámico (la cultura Sotira). Si bien este es un patrón similar al del continente, la cultura Sotira también se caracteriza a menudo como relativamente anodina.

    Hasta el descubrimiento de Aetokremnos, la cultura Khirokitia representó la primera ocupación de Chipre. Aetokremnos presentó un dilema cronológico, ya que es unos tres mil años antes y hay poca evidencia que sugiera que fuera ancestral de la cultura Khirokitia. Quizás los responsables de Aetokremnos optaron por no participar en los tumultuosos cambios asociados con la revolución neolítica en el continente y simplemente decidieron partir hacia un territorio inexplorado pero cercano. Podrían haber sido personas generalizadas del Natufiense tardío o del Neolítico temprano (Neolítico anterior a la alfarería A [PPNA]) que llegaron a una isla desocupada, encontraron rebaños residuales de una fauna única, los cazaron hasta la extinción y luego se fueron. Pero no se olvidaron de Chipre. Es aquí donde las nuevas investigaciones han hecho que Aetokremnos sea más plausible y se ha sumado a la complejidad del Neolítico chipriota. Estas investigaciones, que deben ser evaluadas no solo en un contexto chipriota sino también dentro de una perspectiva más amplia que evalúa la transmisión de un "paquete" neolítico desde el continente, han documentado un componente anterior del Neolítico Aceramic. También sugieren estrategias económicas mucho más complejas de lo que se creía anteriormente. En particular, ahora hay evidencia de ganado.

    Estos hallazgos giran en torno a tres sitios recientemente estudiados. Dos ocupaciones costeras, Parekklisha Shillourokambos y Kissonerga Mylouthkia, son anteriores a la cultura Khirokitia, con determinaciones de radiocarbono de c. 8000 a.C., si no antes. Estos descubrimientos extienden el Neolítico Acerámico en Chipre a un período más o menos contemporáneo con el Neolítico B anterior a la Cerámica (PPNB) continental y se ha denominado "Cypro-PPNB". Ambos sitios comparten similitudes de artefactos con el Levante y contienen características complejas, incluidos pozos. Significativamente, tampoco lo es un gran pueblo del tipo típicamente asociado con el Neolítico chipriota. De particular importancia es la documentación de cantidades limitadas de Bos (ganado) en Shillourokambos, colocando así esta importante especie económica firmemente dentro del Neolítico Temprano de Chipre.

    El tercer sitio es Ais Yiorkis, una pequeña localidad fuera de la aldea. Es significativo por varias razones, incluida su ubicación en una zona montañosa en lugar de un entorno costero, la presencia de un conjunto de piedra astillada tecnológicamente refinada y especialmente sus implicaciones económicas, porque un número limitado de Bos se han encontrado, de manera similar a Shillourokambos. A diferencia de Shillourokambos y Mylouthkia, Ais Yiorkis parece datar de la cultura temprana de Khirokitia, aunque se requieren determinaciones de radiocarbono adicionales para resolver su ubicación cronológica.


    Arqueólogos descubren asentamientos de la Edad de Piedra tardía en Chipre

    La becaria de investigación del Centro de Arqueología, Sally Stewart, tiene réplicas de herramientas de piedra y joyas decorativas encontradas en Chipre que se remontan a la Edad de Piedra tardía. Crédito: Jessica Lewis

    (Phys.org) —Los artefactos encontrados en un sitio arqueológico en Chipre apoyan una nueva teoría de que los humanos ocuparon la pequeña isla mediterránea unos 1.000 años antes de lo que se creía anteriormente, un descubrimiento que llena un vacío importante en la historia chipriota.

    Las excavaciones en Ayia Varvara-Asprokremnos (AVA) realizadas por arqueólogos de la Universidad de Toronto, la Universidad de Cornell y la Universidad de Chipre han descubierto, entre otros objetos, la primera estatuilla humana completa en la isla. El sitio ha sido datado por carbono entre 8800-8600 a.C., cerca del comienzo del Período Neolítico, también conocido como la Edad de Piedra Tardía, cuando la transición de la caza a las economías agrícolas se estaba produciendo en todo el Medio Oriente.

    "Esto nos dice que Chipre fue una gran parte de la revolución neolítica que vio un crecimiento significativo en la agricultura y la domesticación de animales", dice Sally Stewart, investigadora del Centro de Arqueología y Departamento de Antropología de la Universidad de Texas. "Con la agricultura llegó un excedente de riqueza, tanto en comida como en tiempo. La gente ahora tenía tiempo para especializarse en otros roles como la manufactura, y tenían tiempo para dedicarlo a hacer arte figurativo".

    La estatuilla, una estatuilla femenina completa, se encontró en una colección de objetos de piedra ígnea que también incluía dos herramientas de piedra planas, una con un residuo extenso de ocre rojo. La presencia de herramientas proporciona una prueba más de la importante actividad manufacturera asociada con la producción de instrumentos de piedra tallada y el procesamiento del ocre. Probablemente también explique la ubicación del sitio, que está adyacente a un lecho de creta y grandes depósitos de sulfito.

    Siempre se pensó que Chipre se había asentado permanentemente y que seguía un estilo de vida agrícola mucho más tarde que las áreas continentales que rodean el mar Mediterráneo. Pero con menos de 100 kilómetros de distancia, los colonos fácilmente podrían haber cruzado el agua desde lo que ahora son el norte de Siria, Turquía y Líbano.

    "La gente habría visto las montañas y probablemente se sintieron atraídos por la abundancia de lechos de rocas de sílex", dice Stewart. "Ya estaban usando pedernal para hacer herramientas de piedra y hubieran querido explotar el recurso".

    El sitio de AVA se descubrió por primera vez a principios de la década de 1990. Stewart y Carole McCartney de la Universidad de Chipre encontraron sitios similares en 1998, y el análisis preliminar de los objetos encontrados en ellos llevó a McCartney a teorizar que los artículos son más antiguos de lo que se pensaba. En 2005, Stewart, McCartney y el arqueólogo de la Universidad de Cornell, Stuart Manning, miembro del Departamento de Arte de la Universidad de Texas en ese momento, comenzaron a hacer planes para inspeccionar el sitio en AVA y, finalmente, realizar una excavación completa.

    "Con estos descubrimientos, realmente estamos obteniendo una imagen más clara de cuánto estaba sucediendo en Chipre", dice Stewart. "Ya no podemos pensar en ello como si estuviera al margen de lo que estaba sucediendo en la región en ese momento".


    Las semillas de la civilización

    Basak, te necesitan en el edificio 42 de nuevo. & # 8221

    Basak Boz levantó la vista del esqueleto humano desarticulado que se extendía sobre la mesa del laboratorio frente a ella.

    El arqueólogo de pie en la puerta del laboratorio movió sus botas polvorientas en tono de disculpa. & # 8220Parece algo realmente importante esta vez, & # 8221, dijo.

    El edificio 42 es una de las más de una docena de viviendas de adobe que se están excavando en Catalhoyuk, un asentamiento neolítico o de la Nueva Edad de Piedra de 9.500 años de antigüedad que forma un gran montículo con vistas a campos de trigo y melón en la llanura de Konya, en el sur de Estados Unidos. Turquía central. En los dos meses anteriores, los arqueólogos que trabajaban en el Edificio 42 habían descubierto los restos de varias personas bajo sus pisos de yeso blanco, entre ellos un adulto, un niño y dos bebés. Pero este hallazgo fue diferente. Era el cuerpo de una mujer que había sido acostada de costado, con las piernas pegadas al pecho en posición fetal. Sus brazos, cruzados sobre su pecho, parecían acunar un objeto grande.

    Boz, antropóloga física de la Universidad Hacettepe en Ankara, Turquía, subió una colina hasta el Edificio 42. Sacó un conjunto de implementos, incluido un recipiente para horno para quitar el polvo y un pequeño bisturí, y se puso a trabajar. Después de aproximadamente una hora, notó una sustancia blanca en polvo alrededor del objeto que acunaba el esqueleto.

    & # 8220 ¡Ian! & # 8221, dijo, radiante. & # 8220 ¡Es & # 8217 un cráneo enyesado! & # 8221 Ian Hodder, el arqueólogo de la Universidad de Stanford que dirige las excavaciones de Catalhoyuk, estaba haciendo sus rondas matutinas por el sitio de 32 acres. Se agachó junto a Boz para mirar más de cerca. La cara de la calavera estaba cubierta con yeso blanco suave, gran parte pintado de ocre, un pigmento rojo. Al cráneo se le había puesto una nariz de yeso y las cuencas de los ojos se habían llenado de yeso. Boz no podía estar segura de si el cráneo era masculino o femenino al principio, pero por la estrecha unión de la sutura en el cráneo (que se cierra a medida que las personas envejecen), pudo decir que pertenecía a una persona mayor, pruebas posteriores mostraron que era un mujer & # 8217s.

    Desde que los investigadores comenzaron a excavar en Catalhoyuk (pronunciado & # 8220Chah-tahl-hew-yook & # 8221) en la década de 1960, han encontrado más de 400 esqueletos debajo de las casas, agrupados en un laberinto en forma de panal. Enterrar a los muertos debajo de las casas era común en las primeras aldeas agrícolas en el Cercano Oriente & # 8212 en Catalhoyuk, una sola vivienda tenía 64 esqueletos. Los cráneos enyesados ​​eran menos comunes y solo se han encontrado en otro sitio neolítico en Turquía, aunque algunos se han encontrado en la ciudad de Jericó controlada por los palestinos y en sitios en Siria y Jordania. Este fue el primero que se encontró en Catalhoyuk & # 8212 y el primero enterrado con otro esqueleto humano. El entierro insinuó un vínculo emocional entre dos personas. ¿Era el cráneo enyesado el de uno de los padres de la mujer enterrada allí hace nueve milenios?

    Hodder y sus colegas también estaban trabajando para descifrar pinturas y esculturas encontradas en Catalhoyuk. Las superficies de muchas casas están cubiertas con murales de hombres que cazan ciervos salvajes y ganado y de buitres que se abalanzan sobre personas sin cabeza. Algunas paredes de yeso tienen bajorrelieves de leopardos y figuras aparentemente femeninas que pueden representar diosas. Hodder está convencido de que este asentamiento rico en símbolos, uno de los sitios neolíticos más grandes y mejor conservados jamás descubiertos, contiene la clave de las psiques prehistóricas y de una de las preguntas más fundamentales sobre la humanidad: por qué las personas se establecieron por primera vez en comunidades permanentes.

    En los milenios antes de la floración de Catalhoyuk, la mayor parte del Cercano Oriente estaba ocupado por nómadas que cazaban gacelas, ovejas, cabras y ganado, y recolectaban hierbas, cereales, nueces y frutas silvestres. ¿Por qué, comenzando hace unos 14.000 años, dieron los primeros pasos hacia comunidades permanentes, estableciéndose juntos en casas de piedra y finalmente inventando la agricultura? Unos milenios después, hasta 8.000 personas se reunieron en Catalhoyuk, y permanecieron allí durante más de mil años, construyendo y reconstruyendo casas tan juntas que los residentes tuvieron que entrar por los techos. & # 8220La formación de las primeras comunidades fue un punto de inflexión importante en el desarrollo de la humanidad y # 8217s, y la gente de Catalhoyuk parece haber llevado la idea al extremo & # 8221, dice Hodder. & # 8220Pero todavía nos queda la pregunta de por qué se molestarían en unirse en tal número en primer lugar. & # 8221

    Durante décadas, parecía que los misterios de Catalhoyuk nunca podrían explorarse. James Mellaart, un arqueólogo británico, descubrió el sitio en 1958 y lo hizo famoso. Pero su investigación se interrumpió en 1965, después de que las autoridades turcas retiraron su permiso de excavación tras alegar que estaba involucrado en el Asunto Dorak, un escándalo en el que, según informes, desaparecieron importantes artefactos de la Edad del Bronce. Mellaart no fue acusado formalmente, y un comité de distinguidos arqueólogos lo exoneró más tarde de cualquier papel en el asunto. Aún así, nunca se le permitió regresar al sitio, y estuvo descuidado durante casi 30 años.

    Hodder, un inglés alto, con gafas y de 56 años, escuchó por primera vez sobre Catalhoyuk en 1969 como estudiante de Mellaart & # 8217s en el London & # 8217s Institute of Archaeology. En 1993, después de algunas negociaciones delicadas con las autoridades turcas, con la gran ayuda del apoyo de los principales arqueólogos turcos, se le dio permiso para reabrir el sitio. Cerca de 120 arqueólogos, antropólogos, paleoecólogos, botánicos, zoólogos, geólogos y químicos se han reunido en el montículo cerca de Konya verano tras verano, tamizando casi cada pulgada cúbica del suelo antiguo de Catalhoyuk & # 8217 en busca de pistas sobre cómo vivían estos pueblos neolíticos y en qué creían. . Los investigadores incluso trajeron a un psicoanalista para que proporcionara información sobre la mente prehistórica. Catalhoyuk, dice Colin Renfrew, profesor emérito de arqueología en la Universidad de Cambridge en Gran Bretaña, es & # 8220 uno de los proyectos de excavación más ambiciosos actualmente en curso & # 8221 Bruce Trigger de Montreal & # 8217s McGill University, un destacado historiador de la arqueología, dice Hodder & # 8217s El trabajo en el sitio & # 8220 está proporcionando un nuevo modelo de cómo la investigación arqueológica puede y debe llevarse a cabo. & # 8221 Sin embargo, el enfoque poco ortodoxo de Hodder & # 8212 & # 8212 combina el rigor científico y la especulación imaginativa para llegar a la psicología de los habitantes prehistóricos de Catalhoyuk & # 8217 & # 8217; # 8212 ha generado controversia.

    Los arqueólogos han debatido durante mucho tiempo qué causó la Revolución Neolítica, cuando los seres humanos prehistóricos abandonaron la vida nómada, fundaron aldeas y comenzaron a cultivar la tierra. Los académicos una vez enfatizaron los cambios climáticos y ambientales que tuvieron lugar hace unos 11.500 años, cuando la última edad de hielo llegó a su fin y la agricultura se hizo posible, tal vez incluso necesaria, para la supervivencia. Hodder, por otro lado, enfatiza el papel que juegan los cambios en la psicología y la cognición humanas.

    Mellaart, ahora jubilado y residente en Londres, creía que la religión era fundamental para la vida de la gente de Catalhoyuk. Concluyó que habían adorado a una diosa madre, representada por una plétora de figurillas femeninas, hechas de arcilla cocida o piedra, que tanto él como el grupo de Hodder han desenterrado en el sitio a lo largo de los años. Hodder cuestiona si las figurillas representan deidades religiosas, pero dice que, no obstante, son importantes. Antes de que los humanos pudieran domesticar las plantas y animales silvestres que los rodeaban, dice, tenían que domesticar su propia naturaleza salvaje, un proceso psicológico expresado en su arte. De hecho, Hodder cree que los primeros pobladores de Catalhoyuk valoraban tanto la espiritualidad y la expresión artística que ubicaron su aldea en el mejor lugar para perseguirlos.

    No todos los arqueólogos están de acuerdo con las conclusiones de Hodder. Pero no hay duda de que la Revolución Neolítica cambió a la humanidad para siempre. Las raíces de la civilización se plantaron junto con las primeras cosechas de trigo y cebada, y no es exagerado decir que los rascacielos más poderosos de la actualidad pueden rastrear su herencia hasta los arquitectos neolíticos que construyeron las primeras viviendas de piedra. Casi todo lo que vino después, incluida la religión organizada, la escritura, las ciudades, la desigualdad social, las explosiones demográficas, los atascos, los teléfonos móviles e Internet, tiene sus raíces en el momento en que las personas decidieron vivir juntas en comunidades. Y una vez que lo hicieron, muestra el trabajo de Catalhoyuk, no hubo vuelta atrás.

    La frase & # 8220Neolithic Revolution & # 8221 fue acuñada en la década de 1920 por el arqueólogo australiano V. Gordon Childe, uno de los principales prehistoriadores del siglo XX & # 8217. Para Childe, la innovación clave en la revolución fue la agricultura, que convirtió a los seres humanos en los dueños de su suministro de alimentos. El propio Childe tenía una idea bastante sencilla sobre por qué se inventó la agricultura, argumentando que con el final de la última edad de hielo hace unos 11.500 años, la tierra se volvió más cálida y seca, lo que obligó a las personas y los animales a reunirse cerca de los ríos, oasis y otras fuentes de agua. . De esos grupos surgieron comunidades. Pero la teoría de Childe # 8217 cayó en desgracia después de que los geólogos y botánicos descubrieron que el clima después de la edad de hielo era en realidad más húmedo, no más seco.

    Otra explicación de la Revolución Neolítica, y una de las más influyentes, fue la hipótesis de la & # 8220 marginalidad, & # 8221 o & # 8220edge & # 8221, propuesta en la década de 1960 por el arqueólogo pionero Lewis Binford, entonces en la Universidad de Nueva York. México. Binford argumentó que los primeros seres humanos habrían vivido donde la caza y la recolección eran mejores. A medida que aumentaba la población, también lo hacía la competencia por los recursos, entre otras tensiones, lo que llevó a algunas personas a trasladarse a los márgenes, donde recurrieron a la domesticación de plantas y animales. Pero esta idea no cuadra con la evidencia arqueológica reciente de que la domesticación de plantas y animales en realidad comenzó en las zonas óptimas de caza y recolección del Cercano Oriente, en lugar de en los márgenes.

    Tales explicaciones tradicionales de la Revolución Neolítica se quedan cortas, según Hodder, precisamente porque se centran demasiado en los inicios de la agricultura a expensas del surgimiento de comunidades permanentes y vida sedentaria. Aunque los prehistoriadores alguna vez asumieron que la agricultura y el asentamiento iban de la mano, incluso esa suposición está siendo cuestionada, si no anulada. Ahora está claro que los primeros asentamientos humanos permanentes durante todo el año fueron anteriores a la agricultura en al menos 3.000 años.

    A fines de la década de 1980, una sequía provocó una caída drástica en el Mar de Galilea en Israel, revelando los restos de un sitio arqueológico previamente desconocido, más tarde llamado Ohalo II. Allí, los arqueólogos israelíes encontraron los restos quemados de tres chozas hechas de arbustos, así como un entierro humano y varios hogares. La datación por radiocarbono y otros hallazgos sugirieron que el sitio, un pequeño campamento para cazadores-recolectores durante todo el año, tenía unos 23.000 años.

    Hace unos 14.000 años, comenzaron a aparecer los primeros asentamientos construidos con piedra, en los actuales Israel y Jordania. Los habitantes, sedentarios cazadores-recolectores llamados natufianos, enterraban a sus muertos dentro o debajo de sus casas, tal como lo hicieron los pueblos neolíticos después de ellos. La primera agricultura documentada comenzó hace unos 11.500 años en lo que el arqueólogo de Harvard Ofer Bar-Yosef llama el Corredor levantino, entre Jericó en el Valle del Jordán y Mureybet en el Valle del Éufrates. En resumen, la evidencia indica que las comunidades humanas fueron lo primero, antes que la agricultura. ¿Podría ser, como tiende a creer Hodder, que el establecimiento de comunidades humanas fue el verdadero punto de inflexión y la agricultura solo la guinda del pastel?

    Hodder ha sido influenciado por las teorías del experto en prehistoria francés Jacques Cauvin, uno de los primeros en defender la idea de que la Revolución Neolítica fue provocada por cambios en la psicología. En la década de 1970, Cauvin y sus compañeros de trabajo estaban excavando en Mureybet, en el norte de Siria, donde encontraron evidencia de una ocupación natufiana aún más temprana debajo de las capas neolíticas. Los sedimentos correspondientes a la transición del natufiense al neolítico contenían cuernos de toro salvaje. Y a medida que avanzaba el Neolítico, aparecieron varias figuras femeninas. Cauvin concluyó que tales hallazgos solo podían significar una cosa: la Revolución Neolítica había sido precedida por una & # 8220revolución de los símbolos & # 8221 que condujo a nuevas creencias sobre el mundo.

    Después de inspeccionar varios sitios neolíticos en Europa, Hodder concluyó que también había tenido lugar una revolución simbólica en Europa. Debido a que los sitios europeos estaban llenos de representaciones de la muerte y los animales salvajes, él cree que los humanos prehistóricos habían intentado superar su miedo a la naturaleza salvaje y a su propia mortalidad, llevando los símbolos de la muerte y la naturaleza a sus viviendas, convirtiendo así las amenazas psicológicamente inofensivas. Solo entonces podrían comenzar a domesticar el mundo exterior. Fue la búsqueda de Hodder de los orígenes de esa transformación lo que finalmente lo llevó a Catalhoyuk.

    En el momento en que Catalhoyuk se estableció por primera vez, hace unos 9.500 años, según una reciente ronda de datación por radiocarbono en el sitio, la época neolítica ya estaba en marcha. Los habitantes de este enorme pueblo cultivaban trigo y cebada, además de lentejas, guisantes, arveja amarga y otras legumbres. Pastorearon ovejas y cabras. Los paleoecólogos que trabajan con Hodder dicen que la aldea estaba ubicada en medio de marismas que pueden haber sido inundadas dos o tres meses al año. Pero la investigación en curso sugiere que la aldea no estaba cerca de sus cultivos.

    Entonces, ¿dónde cultivaron alimentos? La evidencia tentativa proviene de Arlene Rosen, geoarqueóloga del Instituto de Arqueología de Londres y experta en el análisis de fitolitos, diminutos fósiles que se forman cuando la sílice del agua del suelo se deposita en las células vegetales. Los investigadores creen que los fitolitos pueden ayudar a revelar algunas de las condiciones en las que se cultivaron las plantas. Rosen determinó que el trigo y la cebada encontrados en el pantanoso Catalhoyuk probablemente se cultivaron en tierra firme. Y, sin embargo, como habían demostrado otros investigadores, la tierra seca cultivable más cercana estaba al menos a siete millas de distancia.

    ¿Por qué una comunidad agrícola de 8.000 personas establecería un asentamiento tan lejos de sus campos? Para Hodder, solo hay una explicación. El sitio del asentamiento, que alguna vez estuvo en medio de las marismas, es rico en las densas arcillas que los aldeanos usaban para hacer yeso. Pintaban obras de arte en yeso y fabricaban esculturas y figurillas de yeso. & # 8220 Eran fanáticos del yeso, & # 8221 Hodder dice.

    Si la gente de Catalhoyuk hubiera ubicado su aldea en las colinas boscosas, habrían tenido fácil acceso a sus cultivos y a los robles y enebros que usaban en sus casas de adobe. Pero habrían tenido un tiempo difícil, quizás imposible, para transportar la arcilla de los pantanos a una distancia de siete millas: el material debe mantenerse húmedo, y los aldeanos & # 8217 pequeñas cestas de juncos y pasto apenas eran adecuadas para transportar el material. grandes cantidades que claramente utilizaron para enlucir y volver a enlucir las paredes y pisos de sus casas. Les habría resultado más fácil llevar sus cosechas a la aldea (donde, como sucedió, los alimentos se almacenaron en contenedores de yeso). Además, el río Carsamba, que en tiempos prehistóricos fluía más allá de Catalhoyuk, habría permitido a los aldeanos transportar troncos de enebro y roble de los bosques cercanos a sus sitios de construcción.

    Algunos expertos no están de acuerdo con las interpretaciones de Hodder & # 8217s, incluido Harvard & # 8217s Bar-Yosef, quien cree que el sedentarismo se volvió más atractivo para los cazadores-recolectores cuando las presiones ambientales y demográficas los empujaron a mantener juntos sus recursos. El arqueólogo de la Universidad de Boston, Curtis Runnels, que ha realizado extensos estudios de asentamientos prehistóricos en Grecia, dice que casi todos los sitios neolíticos tempranos estaban ubicados cerca de manantiales o ríos, pero esos colonos rara vez decoraban sus paredes con yeso. Runnels dice que puede haber otras razones por las que los ocupantes de Catalhoyuk se establecieron en el pantano, incluso si aún no está claro cuáles fueron. & # 8220Los factores económicos siempre parecen un poco inadecuados para explicar los detalles de la vida neolítica, particularmente en un sitio tan interesante como Catalhoyuk, & # 8221 Runnels. & # 8220Pero mi opinión es que los pueblos neolíticos primero tenían que asegurarse un suministro confiable de alimentos, luego podían concentrarse en las prácticas rituales. & # 8221

    Pero Hodder sostiene que la gente de Catalhoyuk dio una mayor prioridad a la cultura y la religión que a la subsistencia y, como la gente de hoy, se unieron para compartir valores comunitarios como la religión. Hodder ve apoyo para esa idea en otras excavaciones neolíticas recientes en el Cercano Oriente. En Gobekli Tepe, de 11.000 años, en el sureste de Turquía, un equipo alemán ha descubierto pilares de piedra decorados con imágenes de osos, leones y otros animales salvajes. & # 8220 Estos parecen ser una especie de monumentos, y fueron construidos 2.000 años antes de Catalhoyuk, & # 8221 Hodder. & # 8220 Y, sin embargo, no hay casas domésticas en los primeros niveles de asentamiento en Gobekli. Los monumentos parecen pertenecer a una especie de centro ceremonial ritual. Es como si las ceremonias comunales fueran lo primero, y eso une a la gente. Solo más tarde verá que se están construyendo casas permanentes. & # 8221

    En Catalhoyuk, el cráneo cubierto de yeso encontrado el año pasado da testimonio de la importancia del material para la gente de este pueblo prehistórico. Sin embargo, el hallazgo deja a Hodder y sus compañeros de trabajo con un retrato enigmático de la unión humana temprana: una mujer acostada en su tumba, abrazando el cráneo pintado de alguien presumiblemente muy importante para ella durante 9.000 años. Lo que sea que uniera a nuestros antepasados, fue suficiente para mantenerlos juntos, tanto en la muerte como en la vida.


    Turquía: vida neolítica en Çatalhöyük

    A veces, evaluar el impacto humano en el medio ambiente puede parecer una obsesión exclusivamente moderna, pero no es así. Una gran cantidad de investigación en arqueología neolítica se dedica a cómo las personas interactuaron y se adaptaron a su entorno. Comprender cómo manejaron los animales y las plantas como recursos alimenticios y combustibles, o cómo explotaron el paisaje para actividades artesanales como la producción de cerámica, es clave para nuestras percepciones de este período.
    The ways in which archaeologists seek to answer these questions has become increasingly sophisticated, following the development of advanced scientific techniques and technology in the past few decades. One relatively new approach, known as ‘microarchaeology’, combines a suite of microscopic and geochemical methods to examine archaeological deposits at a high resolution. This enables clues about the past to be detected that were missed by traditional archaeological techniques – because they are invisible to the naked eye.

    The Neolithic site of Çatalhöyük, located in the southern Anatolian region of Turkey, offers an ideal case study for addressing these questions, primarily due to the scale of occupation it witnessed, in terms of both ground area and time depth. The site covers more than 20ha, and was continuously occupied for at least 1,000 years from the early Neolithic through to the dawn of the Chalcolithic (or Copper Age), a period spanning approximately 7,400BC down to 6,000 BC. The density of settlement has resulted in the site being styled as one of the earliest urban centres in the world (see CWA 8). Equally importantly, the preservation conditions at the site are unprecedented, resulting in a wealth of artefacts and materials that can be investigated using cutting edge techniques.

    Çatalhöyük was discovered in the early 1950s by James Mellaart, and originally excavated between 1961 and 1965. The magnificent paintings and artefacts he uncovered, such as the famous Mother Goddess statue – now on display at the Museum of Anatolian Civilizations in Ankara – ensured that the site swiftly acquired international fame. The quantity and quality of artwork and symbolism is rare for such an early site, and emphasizes the existence of a thriving community subject to complex social organisation. It remains a regional research focus, and there have been renewed excavations under the direction of Ian Hodder since the early 1990s. These have concentrated on examining the origins of agriculture and domestication, and the ways in which people interacted with a complex and changing environment.

    Life in miniature

    The excavations have acquired an impressive reputation for pioneering new scientific methods in archaeology, and for bringing together large numbers of specialists to ensure that the various different categories of archaeological evidence are fully integrated. This approach ensures that the maximum information can be harvested from the abundant plant and animal remains, stone tools, pottery, and human remains.

    Amongst the new techniques developed at the site is one called thin-section micromorphology – originally devised to study soil formation processes, the technique has been applied to archaeological sediments by Wendy Matthews of the University of Reading and her team. Their goal is to seek out telltale indicators of activities at the site, which are preserved at the microscopic level. Teasing out such traces, however, is not straightforward, and blocks of archaeological sediment must be collected in the field, before being analysed in situ in the laboratory. In order to achieve this, the blocks are set in resin, and then sliced and ground down to produce slides that are thin enough to observe under the microscope. The blocks can also be ‘micro-excavated’ – a painstaking process, but one which allows us to decipher microscopic signals from individual events.

    Examining floor and wall surfaces under the microscope allows tiny fragments of plants, bone, craft debris, and other materials to be seen. Armed with such evidence, archaeologists are able to determine how space within buildings was used to a degree that would be impossible using more traditional methods. Even such everyday tasks as wall plastering can be appreciated in a whole new way: the house-proud Neolithic occupants took pains to ensure that living areas remained clean and fresh by applying hundreds of coats of plaster, with a new layer being slapped on at approximately monthly intervals. Storage areas, however, were carefully tucked out of sight and thus treated accordingly – they have a rougher appearance, due in part to only being replastered once a year.

    Rubbish archaeology

    Examination of floor surfaces has revealed that the inhabitants of Çatalhöyük kept their buildings remarkably clean. Even under the microscope, traces of ash and dust are scarce and confined to specific areas within the buildings, suggesting that sweeping floors was a routine element of their inhabitants’ chores.

    Yet, outside the buildings it is a different story. Both within and between clusters of buildings are massive middens, which in places cover areas several metres wide. The stratigraphy of these middens is incredibly complex, and individual layers can be less than 1mm thick. Each of these fine layers relates to a single activity, such as sweeping out hearth material, burning animal dung as fuel, or discarding broken basketry and matting. It is impossible to excavate such ephemeral layers in the field but by studying intact blocks of sediment under the microscope, it is possible to distinguish the different layers and thus the different activities to which they relate.

    Middens are generally described in archaeological literature as rubbish heaps, but the Neolithic inhabitants of Çatalhöyük held a different view – recognising that they were a useful resource in their own right. The Çatalhöyük middens were routinely quarried to create level surfaces for new buildings, or to provide packing material between walls. The surfaces of the middens themselves were often seen as a convenient site to have a fire, leaving them both pockmarked by numerous small pits, and covered by deposits from bonfires. Middens are particularly important at a site like Çatalhöyük, because the inhabitants’ desire to live in clean homes means that they are the best source of information on the daily lives of the site’s occupants, containing the vast majority of plant and animal remains at the site.

    Microscopic scrutiny of midden matter has revealed a wide range of deposits. Although the majority is composed of ash and decayed organic material,the analysis of ash can yield a great deal of information about human activity.

    Deploying a combination of methods, including scanning electron microscopy, makes it possible to distinguish between different fuels, and therefore determine what plants and other materials were burnt to produce the ash. Microscopic fragments of materials that were incinerated can be seen, including silica phytoliths from reeds and grasses, tiny charcoal fragments from wood, and particles called spherulites, which are a telltale indicator that animal dung was being burnt as fuel. The variety of fuels and their association with either hearths in buildings, or bonfires in middens in turn gives a unique insight into the technological choices of Neolithic people.

    Death and diet

    Much of the organic material in middens can be identified as human and animal coprolites. Faeces are rarely the first thing people think of as important archaeological finds, but they provide a key source of information about diet and health. The sheer volume of such material at Çatalhöyük and its excellent preservation, provides an important compliment to other indicators of diet, such as animal and plant remains. It can be difficult to decide what species coprolites belong to simply by looking at their morphology and contents, as some animals have similar diets to humans. Reliance on seeds and bone fragments alone cannot provide clarity here. Humans, however, produce specific types of sterols and bile acids in the gut that distinguish us from other omnivores, and chemical analysis of the coprolites allows us to detect this signature.

    Under the microscope, tiny inclusions in coprolites can be seen, such as microscopic plant and animal bone fragments, including cereal husks and hackberry seeds, which can give us clues to Neolithic diet, as well as the preserved remains of parasite eggs that give important clues about the health and lifestyle of the inhabitants.

    Microscopic and chemical techniques can also be applied to other contexts. We have, for instance, often wondered whether plants and animal products were included as grave goods at Çatalhöyük, but decayed without leaving any visible trace. This possibility was first mooted during the original 1950s excavations, and now recently developed techniques are finally allowing us to test the hypothesis. Analysis of chemical residues from yellow deposits in burials has shown high concentrations of plant sterols associated with skeletons, indicating it is very likely plants were placed with the dead. What is more, microscopic traces of silica phytoliths were also discovered within the burials. These are the remains of plant cells and tissue that are preserved after the organic components have decayed, leaving remarkable impressions of baskets and matting. Such discoveries indicate the existence of complex funerary rituals.

    The use of these microscopic techniques is still in its infancy, and we can expect further exciting new information to come from them. For the time being, they have provided us with a unique glimpse of a population that competed to display cleanly living areas, feasted on a wide variety of wild and cultivated foods, mourned for their dead, and recycled their organic waste. Many aspects of the lifestyle of these precocious urban inhabitants are still familiar in our own, more city-centric world. It is a reminder that sometimes the most important archaeological discoveries are neither beautiful, nor even visible.

    This article can be found in Current World Archaeology Issue 47. Click here to subscribe


    The Neolithic Period

    The term Neolithic means New Stone Age, and this was a period where human technology developed. One of the most important developments in human history was the discovery of farming. This was known as the Neolithic Revolution. In addition to learning to farm, humans learned to domesticate animals. This brought about a drastic change for mankind.

    Once man learned to farm, they began to settle. Permanent settlements started to develop along river valleys due to the fact that rivers provided water for irrigation. Farmers began to produce food that they could share with everyone, which meant that not everyone needed to farm. People in the Neolithic period started to specialize in other skills, which included making tools and homes as well as creating jewelry and artwork.

    Unlike the small family groups that were common in the Old Stone Age, people of the New Stone Age settled in large city complexes. One example is Catal Hoyuk, which was excavated in 1958. Catal Hoyuk was made up of domestic buildings and had no public spaces. The city had a population of about 5,000 to 8,000 people, and the houses were made with bricks and mud. Most houses were accessed through holes in the ceilings, which also was the only source of ventilation. People traversed through the city by walking along the rooftops of the houses.

    The excavation of Catal Hoyuk revealed that the city was rich with evidence of artwork. Jewelry and figurines were found around the settlement, and walls of houses were decorated with frescoes and reliefs of animals. In some cases, heads were removed from a human skeleton and were plastered and painted to recreate the faces of the deceased. These discoveries suggest that the people of Catal Hoyuk had a religion that was heavily based on symbols.

    As civilizations grew and food production became more common, it became necessary to domesticate animals. People took into account that an animal has the ability to be used as a worker, as well as a source.


    By Dr. Senta German
    Ashomloean Museum of Art and Archaeology

    Stonehenge, Salisbury Plain, Wiltshire, England, c. 2550-1600 B.C.E., circle 97 feet in diameter, trilithons: 24 feet high (photo: Maedin Tureaud)

    Stonehenge, on Salisbury plain in England, is one of the most recognizable monuments of the Neolithic world and one of the most popular, with over one million visitors a year. People come to see Stonehenge because it is so impossibly big and so impossibly old some are searching for a connection with a prehistoric past some come to witness the workings of a massive astrological observatory. The people living in the fourth millennium B.C.E. who began work on Stonehenge were contemporary with the first dynasties of Ancient Egypt, and their efforts predate the building of the Pyramids. What they created has endured millennia and still intrigues us today.

    Phase one

    Aerial view, 2014, Stonehenge, Salisbury Plain, Wiltshire, England, c. 2550-1600 B.C.E., circle 97 feet in diameter, trilithons: 24 feet high (photo: timeyres)

    In fact, what we see today is the result of at least three phases of construction, although there is still a lot of controversy among archaeologists about exactly how and when these phases occurred. It is generally agreed that the first phase of construction at Stonehenge occurred around 3100 B.C.E., when a great circular ditch about six feet deep was dug with a bank of dirt within it about 360 feet in diameter, with a large entrance to the northeast and a smaller one to the south. This circular ditch and bank together is called a henge. Within the henge were dug 56 pits, each slightly more than three feet in diameter, called Aubrey holes, after John Aubrey, the 17th century English archaeologist who first found them. These holes, it is thought, were either originally filled with upright bluestones or upright wooden beams. If it was bluestones which filled the Aubrey holes, it involved quite a bit of effort as each weighed between 2 and 4 tons and were mined from the Preseli Hills, about 250 miles away in Wales.

    Phase two

    The second phase of work at Stonehenge occurred approximately 100-200 years later and involved the setting up of upright wooden posts (possibly of a roofed structure) in the center of the henge, as well as more upright posts near the northeast and southern entrances. Surprisingly, it is also during this second phase at Stonehenge that it was used for burial. At least 25 of the Aubrey holes were emptied and reused to hold cremation burials and another 30 cremation burial pits were dug into the ditch of the henge and in the eastern portion within the henge enclosure.

    Phase three

    The third phase of construction at Stonehenge happened approximately 400-500 years later and likely lasted a long time. In this phase the remaining blue stones or wooden beams which had been placed in the Aubrey holes were pulled and a circle 108 feet in diameter of 30 huge and very hard sarsen stones were erected within the henge these were quarried from nearby Marlborough Downs. These upright sarsen stones were capped with 30 lintel stones.

    Interior of the sarsen circle and bluestones in the foreground, Stonehenge, Salisbury Plain, Wiltshire, England, c. 2550-1600 B.C.E., circle 97 feet in diameter, trilithons 24 feet high

    Each standing stone was around 13 feet high, almost seven feet wide and weighed around 25 tons. This ring of stones enclosed five sarsen trilithons (a trilithon is a pair of upright stones with a lintel stone spanning their tops) set up in a horseshoe shape 45 feet across. These huge stones, ten uprights and five lintels, weigh up to 50 tons each. Bluestones, either reinstalled or freshly quarried, were erected in a circle, half in the outer sarsen circle and half within the sarsen horseshoe. At the end of the phase there is some rearrangement of the bluestones as well as the construction of a long processional avenue, consisting of parallel banks with exterior ditches approximately 34 meters across, leading from the northeast entrance to Stonehenge, dipping to the south and eventually to the banks of the Avon river.

    Questions

    Stonehenge, Salisbury Plain, Wiltshire, England, c. 2550-1600 B.C.E., circle 97 feet in diameter, trilithons: 24 feet high (photo: Stonehenge Stone Circle)

    All three phases of the construction of Stonehenge pose fascinating questions. The first phase of work required precise planning and a massive amount of labor. Who planned the henge and who organized whom to work together in its construction? Unfortunately, remains of Neolithic villages, which would provide information about who built Stonehenge, are few, possibly because so many lie underneath later Bronze Age, Roman, Medieval and modern cities. The few villages that have been explored show simple farming hamlets with very little evidence of widely differing social status. If there were leaders or a social class who convinced or forced people to work together to build the first phase of Stonehenge, we haven’t found them. It also probably means the first phase of Stonehenge’s construction was an egalitarian endeavor, highly unusual for the ancient world.

    Who were the people buried at Stonehenge during its second phase? Recent analysis of these bones has revealed that nearly all the burials were of adult males, aged 25-40 years, in good health and with little sign of hard labor or disease. No doubt, to be interred at Stonehenge was a mark of elite status and these remains may well be those of some of the first political leaders of Great Britain, an island with a ruling tradition extending all the way to the House of Windsor. They also show us that in this era, some means of social distinction must have been desirable.

    Conclusions

    The work achieved in the long third phase of Stonehenge’s construction, however, is the one which is most remarkable and enduring. Like the first phase of Stonehenge, except on a much larger scale, the third phase involved tremendous planning and organization of labor. But, it also entailed an entirely new level of technical sophistication, specifically in the working of very hard stone. For instance, the horizontal lintel stones which topped the exterior ring of sarsen stones were fitted to them using a tongue and groove joint and then fitted to each other using a mortise and tenon joint, methods used in modern woodworking.

    Each of the upright sarsens were dressed differently on each side, with the inward facing side more smoothly finished than the outer. Moreover, the stones of the outer ring of sarsens were subtly modified to accommodate the way the human eye observes the massive stones against the bright shades of the Salisbury plain: upright stones were gently widened toward the top which makes their mass constant when viewed from the ground.

    The lintel stones also curve slightly to echo the circular outer henge. The stones in the horseshoe of trilithons are arranged by size the smallest pair of trilithons are around 20 feet tall, the next pair a little higher and the largest, single trilithon in the south west corner would have been 24 feet tall. This effect creates a kind of pull inward to the monument, and dramatizes the outward Northeast facing of the horseshoe. Although there are many theories, it is still not known how or why these subtle refinements were made to Stonehenge, but their existence is sure proof of a sophisticated society with organized leadership and a lot of free time.

    A solar and lunar calendar?

    Of course the most famous aspect of Stonehenge is its relationship with the solar and lunar calendar. This idea was first proposed by scholars in the 18th century, who noted that the sunrise of the midsummer solstice is exactly framed by the end of the horseshoe of trilithons at the interior of the monument, and exactly opposite that point, at the center of the bend of the horseshoe, at the midwinter sunset, the sun is also aligned. These dates, the longest and shortest days of the year, are the turning point of the two great seasonal episodes of the annual calendar. Since this discovery, several other theories about astrological observation have been offered but few stand up to scrutiny together with the physical details of the monument.


    Neolithic jewelry splits farmers from hunters

    Examples of personal ornaments used by the first European farming societies. (Courtesy of Le Taï―Toulouse University, Essenbach-Ammerbreite―Archäologische Staatssammlung München/Copyright: Solange Rigaud)

    You are free to share this article under the Attribution 4.0 International license.

    An analysis of more than 200 bead-types found at more than 400 sites over a 3,000-year period suggests Northern Europeans in the Neolithic period initially rejected the practice of farming, which was otherwise spreading throughout the continent.

    “This discovery goes beyond farming,” says lead author Solange Rigaud, a researcher at the Center for International Research in the Humanities and Social Sciences, a collaborative arrangement between France’s National Center for Scientific Research and New York University.

    “It also reveals two different cultural trajectories that took place in Europe thousands of years ago, with southern and central regions advancing in many ways and northern regions maintaining their traditions.”

    Examples of personal ornaments used by the last European foraging societies. View larger. (Courtesy of El Mazo and El Toral III—University of Cantabria, La Braña-Arintero―Servicio de Cultura de León, Hohlenstein-Stadel―Ulmer Museum, Groβe Ofnet―Archäologische Staatssammlung München, Vedbaek―Danish National Museum/Copyright: Solange Rigaud)

    Economic revolution

    For the new study, researchers focused on the adoption or rejection of ornaments—certain types of beads or bracelets worn by different populations, an approach they say is suitable for understanding the spread of specific practices.

    Previous scholarship has shown a link between the embrace of survival methods and the adoption of particular ornaments. But the new study, published in PLOS ONE, marks the first time ornaments have been used to trace the adoption of farming in this part of the world during the Early Neolithic period (8,000-5,000 BCE).

    The first farmers came to Europe 8,000 years ago, beginning in Greece and marking the start of a major economic revolution on the continent: the move from foraging to farming over the next 3,000 years. However, the pathways of the spread of farming during this period are less clear.

    Farmers’ jewelry

    Earlier research has linked farming and foraging populations with the creation and adornment of discrete types of beads, bracelets, and pendants. The new findings trace the adoption of ornaments linked to farming populations in order to elucidate the patterns of transition from foraging and hunting to farming.

    The spread of ornaments linked to farmers—human-shaped beads and bracelets composed of perforated shells—stretch from eastern Greece and the Black Sea shore to France’s Brittany region and from the Mediterranean Sea northward to Spain.

    By contrast, these types of ornaments were not found in the Baltic region of northern Europe. Rather, this area held on to decorative wear typically used by hunting and foraging populations—perforated shells rather than the beads or bracelets found in farming communities.

    “It’s clear hunters and foragers in the Baltic area resisted the adoption of ornaments worn by farmers during this period,” Rigaud says. “We’ve therefore concluded that this cultural boundary reflected a block in the advancement of farming—at least during the Neolithic period.”

    The French Ministry of National Education, Research, and Technology, the Fyssen Foundation, and the Marie Skłodowska-Curie COFUND Action funded the work.

    Other researchers from CNRS and from the University of Bergen in Norway are coauthors of the study.


    Ver el vídeo: No Somos los Primeros. Andrew Tomas (Mayo 2022).