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¿Qué son las disparidades de salud?

¿Qué son las disparidades de salud?

El termino disparidades de salud se refiere a las diferencias en salud y acceso a la atención médica entre los miembros de diferentes poblaciones. Estas brechas o desigualdades pueden conectarse con la raza, el origen étnico, el género, la sexualidad, el estado socioeconómico, la ubicación geográfica y otras categorías. Las disparidades de salud no son biológicas, sino que surgen de causas externas sociales, económicas, políticas y de otro tipo.

Los profesionales médicos, los trabajadores de salud pública y los investigadores de salud estudian las disparidades de salud para identificar sus raíces y encontrar formas de prevenirlas. Al reducir las disparidades de salud, las personas y los grupos pueden disfrutar de resultados de salud más equitativos.

Conclusiones clave: disparidades de salud

  • Las disparidades de salud son brechas en los resultados de salud o el acceso a la salud entre diferentes poblaciones.
  • Las disparidades de salud provienen de causas sociales, históricas y económicas.
  • En los EE. UU., HealthyPeople.gov es una iniciativa líder diseñada para crear conciencia sobre las disparidades de salud y, en última instancia, mejorar los resultados de salud.

Tipos de disparidades de salud

El termino disparidades en el cuidado de la salud se refiere a las diferencias en la capacidad de acceder a la atención médica, utilizar la atención médica o recibir atención de calidad y culturalmente competente. El termino disparidades de salud se refiere a las diferencias en los resultados reales de salud.

Las disparidades pueden afectar a las personas en función de factores como la raza, el origen étnico, el género, la sexualidad, la clase, la discapacidad y más. Las disparidades también pueden ocurrir debido a categorías que se cruzan, como la raza combinada con el género. En los EE. UU., La Oficina de Salud de las Minorías es una fuente importante de investigación e información sobre las disparidades raciales y étnicas en materia de salud. Desde 2011, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han publicado y actualizado múltiples informes sobre disparidades de salud y formas de reducir su impacto.

Las disparidades de salud pueden referirse a las diferencias en la esperanza de vida, las tasas de afecciones crónicas, la prevalencia de enfermedades mentales o discapacidades, el acceso a la atención médica y dental y muchos otros posibles tipos de desigualdad con respecto a la salud.

Preguntas clave

Los siguientes son ejemplos de preguntas consideradas por investigadores que estudian las disparidades de salud.

  • ¿Es más probable que los diferentes grupos raciales o étnicos experimenten condiciones de salud crónicas prevenibles?
  • ¿Los miembros de un grupo en particular tienen más o menos acceso a los servicios de atención médica?
  • ¿Qué diferencias en la esperanza de vida se documentan entre las diferentes comunidades raciales o étnicas?
  • ¿Cómo afecta el género el acceso a tratamientos efectivos para ciertas condiciones de salud?
  • ¿Las personas con discapacidad reciben el mismo nivel de atención que sus pares sin discapacidad?
  • ¿Las personas de diferentes poblaciones de pacientes tienen más probabilidades de experimentar problemas de salud mental, como ansiedad o depresión?

Causas de las disparidades de salud

Las disparidades de salud resultan de factores complejos e intersectantes. Estos pueden incluir la falta de seguro, la incapacidad de pagar la atención, la escasez de profesionales de la salud locales calificados, las barreras del idioma, el sesgo cultural entre los profesionales y una variedad de otros factores sociales, culturales y ambientales.

Disparidades de salud en los EE. UU. Contemporáneos

Cada década, la Oficina de Prevención de Enfermedades y Promoción de la Salud de EE. UU. Lanza una nueva campaña de Gente Saludable diseñada para mejorar la salud de todos los estadounidenses. La reducción de las disparidades de salud en todos los grupos sigue siendo una de las principales prioridades de salud pública.

Hay muchos ejemplos de disparidades de salud en los EE. UU. Contemporáneos, por ejemplo:

  • Según los CDC, los afroamericanos no hispanos, los hispanoamericanos, los indios estadounidenses y los nativos de Alaska tienen una salud bucal peor que otros grupos raciales y étnicos.
  • Las mujeres negras tienen más del 40% más de probabilidades de morir de cáncer de seno que sus pares blancos.
  • Las personas que viven en zonas rurales tienen tasas más altas de muerte por lesiones no intencionales.
  • Los adultos con discapacidades tienen menos probabilidades de recibir la atención médica necesaria debido a los costos involucrados.

¿Quién trabaja en las disparidades de salud?

Las disparidades de salud son un tema importante para la investigación y la innovación. Los investigadores de salud pública, los antropólogos médicos y los analistas de políticas hacen contribuciones significativas para comprender los factores que generan disparidades de salud. Sobre el terreno, los proveedores de servicios de salud pueden desempeñar un papel activo en la sensibilización sobre las disparidades tanto entre expertos como en comunidades. Las instituciones y organizaciones relevantes incluyen los CDC, los Institutos Nacionales de Salud, la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser, la Oficina de Salud de las Minorías y HealthyPeople.gov.

Fuentes:

  • Orgera, Kendal y Samantha Artiga. "Disparidades en la salud y la atención médica: cinco preguntas y respuestas clave" Kaiser Family Foundation, 2018.
  • "Estrategias para reducir las disparidades de salud". CDC 2016
  • "Disparidades de salud." Medline Plus, 2018.