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¿Cómo fueron tratadas las fuerzas coloniales africanas británicas y francesas?

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Los estudios de la Segunda Guerra Mundial en relación con África mencionan las estrategias del general alemán Erwin Rommel, el Zorro del Desierto. También podrían destacar a la 7ª División Blindada británica, las Desert Rats, que lucharon contra las fuerzas de Rommel en el norte de África en una campaña de tres meses. Pero la esfera norteafricana de la Segunda Guerra Mundial vio acción no solo para el personal europeo, sino también para los soldados extraídos de África por cada bando.

En 1939, casi la totalidad del continente africano era colonia o protectorado de una potencia europea: Bélgica, Gran Bretaña, Francia, Italia, Portugal y España.

El historiador Luke Pepera analiza cómo y por qué la historia de África se escribió fuera de la historia mundial. También explora cómo y por qué, como consecuencia de esto, la historia de los africanos en Gran Bretaña se eliminó de la historia británica.

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Así como las experiencias de los soldados indios que luchan por Gran Bretaña varían, también varían las de los africanos que lucharon. No solo lucharon en las esferas de la Segunda Guerra Mundial, su servicio dependía de si su país era una colonia de un Eje o una potencia aliada. Este artículo analiza las amplias experiencias de las tropas coloniales francesas y británicas.

Tirailleurs senegaleses sirviendo en Francia, 1940 (Crédito de la imagen: dominio público).

Fuerzas británicas

600.000 africanos fueron reclutados por los británicos durante la Segunda Guerra Mundial para brindar seguridad a sus propios países y otras colonias británicas amenazadas por las potencias del Eje.

Los británicos proclamaron públicamente que sus tropas africanas eran voluntarias y, en la mayoría de los casos, esto era cierto. Se publicaron sistemas de propaganda que difunden información antifascista para obtener apoyo.

Pero aunque la Sociedad de Naciones prohibió el reclutamiento generalizado en territorio colonial, el nivel de elección que se ofrecía a los reclutas africanos era variable. Es posible que las fuerzas coloniales no se hayan reclutado directamente, pero muchos soldados fueron obligados a tomar las armas por jefes locales empleados por funcionarios europeos.

Otros, en busca de trabajo, tomaron un empleo en roles indescriptibles en comunicaciones o similares, y no descubrieron hasta que llegaron que se habían alistado en el ejército.

Toby Green revela lo que sabemos sobre la historia de África Occidental antes de la llegada de los europeos y cuán integrada estaba la región en la economía global.

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Uno de los regimientos británicos fue el King's African Rifles, formado en 1902 pero recuperado en tiempos de paz después de la Primera Guerra Mundial. Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, tenía solo 6 batallones. Al final de la guerra, se habían reunido 43 batallones de todas las colonias africanas de Gran Bretaña.

Los rifles africanos del rey, compuestos por nativos de las colonias de África oriental, fueron dirigidos principalmente por oficiales del ejército británico y sirvieron en Somalilandia, Etiopía, Madagascar y Birmania durante la Segunda Guerra Mundial.

Los británicos pagaban a los soldados coloniales de acuerdo con su rango y su tiempo de servicio, y también su origen étnico. Las tropas negras fueron enviadas a casa con un tercio de la paga de sus contemporáneos blancos. Los soldados africanos también fueron excluidos de los rangos superiores a Suboficial Clase 1.

Su perfil racial no terminó ahí. Un oficial de los King's African Rifles escribió en 1940 que `` cuanto más oscura es su piel y las partes más remotas de África de donde provienen, mejor soldado son ''. Su servicio y pago insuficiente se justificaba con el argumento de que los estaban acercando a civilización.

Además, a pesar de su ilegalización en los años de entreguerras, los miembros de alto rango de las Fuerzas Coloniales de África Oriental, principalmente los de las comunidades de colonos blancos con más inversión en la jerarquía de color que los nacidos en Gran Bretaña, argumentaron que el castigo corporal era la única forma de mantener la disciplina. . En 1941 se aprobó la facultad de otorgar castigos corporales para los consejos de guerra.

El uso ilegal de castigos corporales sumarios por parte de los comandantes continuó durante la guerra, y sus argumentos utilizaron el estereotipo de que las tropas africanas tienen poca memoria. Un misionero nacido en Inglaterra se quejó en 1943 de la flagelación de soldados africanos por delitos menores, que habían sido ilegales en otras partes de las fuerzas británicas desde 1881.

El primer disparo de las fuerzas británicas en la Primera Guerra Mundial fue realizado por un soldado africano en África. El historiador David Olusoga presenta tres comisiones de arte de 1418 Now que destacarán el papel que a menudo se pasa por alto por los soldados africanos.

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Fuerzas francesas

Los franceses habían mantenido un ejército, las Troupes Coloniales, en África Occidental Francesa y África Ecuatorial Francesa desde 1857.

Entre ellos se encontraban los Tirailleurs Senegalais, que no solo eran de Senegal, sino también de las colonias de África occidental y central de Francia. Estas fueron las primeras unidades permanentes de soldados africanos negros bajo el dominio francés. Los reclutas eran inicialmente marginados sociales vendidos por jefes africanos y ex esclavos, pero a partir de 1919, las autoridades coloniales francesas hicieron cumplir el reclutamiento universal masculino.

Un veterano de las fuerzas coloniales francesas recordó que le dijeron que “los alemanes nos habían atacado y nos consideraban simios a los africanos. Como soldados, podríamos demostrar que somos seres humanos ".

Cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial, las tropas africanas constituían casi una décima parte de las fuerzas francesas. Los soldados fueron llevados al continente europeo desde Argelia, Túnez y Marruecos.

En 1940, cuando los nazis invadieron Francia, estos soldados africanos fueron abusados ​​y masacrados por las fuerzas conquistadoras. El 19 de junio, cuando los alemanes ganaron Chasselay, al noroeste de Lyon, separaron a los prisioneros de guerra en franceses y africanos. Asesinaron a este último y mataron o hirieron a cualquier soldado francés que intentara intervenir.

Soldados africanos de las colonias francesas escoltados a su ejecución masiva en Chasselay (Crédito de la imagen: Baptiste Garin / CC).

Después de la ocupación de Francia en 1942, las potencias del Eje obligaron a la Armee Coloniale francesa a reducir su número a 120.000, pero otros 60.000 fueron entrenados como policías auxiliares.

En total, los franceses reclutaron a más de 200.000 africanos durante la guerra. 25.000 murieron en batalla y muchos fueron internados como prisioneros de guerra o asesinados por la Wehrmacht. Estas tropas lucharon en nombre de los gobiernos de Vichy y de la Francia Libre, dependiendo de las lealtades del gobierno de la colonia y, a veces, entre sí.

En 1941, la Francia de Vichy concedió a las potencias del Eje acceso a Levante para repostar en ruta hacia su batalla por los campos petrolíferos de Irak. Durante la Operación Explorador, las fuerzas aliadas, incluidas las tropas coloniales francesas libres, lucharon para evitarlo. Sin embargo, lucharon contra las tropas de Vichy, algunas de las cuales también eran de las colonias africanas francesas.

De las 26.000 tropas coloniales que luchan por la Francia de Vichy en esta operación, 5.700 optaron por quedarse para luchar por la Francia Libre cuando fueron derrotados.

Un tiraillero que recibió la Orden de la Liberación del general Charles de Gaulle en 1942, Brazzaville, África Ecuatorial Francesa (Crédito de la imagen: dominio público).

Las tropas coloniales francesas se volvieron esenciales para Francia cuando un millón y medio de franceses se encontraban en los campos de prisioneros de guerra alemanes después de la caída de Francia. Constituyeron la mayor parte de la fuerza de combate francesa en la Operación Dragón, 1944. Esta operación de desembarco de los Aliados en el sur de Francia se considera el principal esfuerzo francés para liberar su propia patria.

Uno de los regimientos que recibió el honor de la Ordre de la Libération, otorgado a los héroes de la Liberación de Francia, fue el 1er Regimiento Spahi, formado por jinetes indígenas marroquíes.

A pesar de esto, después de los esfuerzos de 1944, con el camino hacia la victoria aliada despejado y los alemanes fuera de Francia, 20.000 africanos en la línea del frente fueron reemplazados por soldados franceses en un "blanqueamiento" o "blanqueamiento" de las fuerzas.

Al dejar de luchar en Europa, los africanos en los centros de desmovilización se enfrentaban a la discriminación y se les informó que no tendrían derecho a las prestaciones de veteranos, sino que se les enviaba a campamentos en África. En diciembre de 1944, la masacre de Thiaroye de soldados africanos que protestaban por soldados franceses blancos en uno de esos campos resultó en 35 muertes.

La promesa de que a los Tirailleurs Senegalais se les otorgaría la igualdad de ciudadanía de Francia no fue concedida después de la guerra.


La BBC descubrió documentos que revelaban que los soldados coloniales negros, que constituían la mayoría del ejército francés libre del general De Gaulle, fueron retirados de la unidad que encabezó la reconquista de la ciudad por parte de los aliados.

En la planificación del ejercicio de liberación, Charles de Gaulle quería asegurarse de que su fuerza francesa libre dirigiera la operación. Estaba ansioso por afirmar su autoridad en la Francia posnazi, para evitar que la Resistencia, gran parte de la cual estaba compuesta por comunistas y radicales de la clase trabajadora, tomara el poder.

El Alto Mando Aliado estuvo de acuerdo, pero con la condición de que la división que lo hiciera no contuviera soldados negros.

El jefe de personal de Eisenhower, el general de división Walter Bedell Smith, escribió en un memorando confidencial:

Es más deseable que la división mencionada anteriormente esté compuesta por personal blanco.
Esto indicaría que la Segunda División Blindada, que con solo un cuarto personal nativo, es la única división francesa disponible operativamente que podría hacerse cien por ciento blanca.

El general británico Frederick Morgan escribió:

Es lamentable que la única formación francesa que es 100% blanca sea una división blindada en Marruecos.
Todas las demás divisiones francesas son solo un 40% de blancos. Le he dicho al coronel de Chevene que sus posibilidades de conseguir lo que quiere mejorarán enormemente si puede producir una división de infantería blanca.

Debido al hecho de que los reclutas de África Occidental constituían el 65% del ejército francés libre, encontrar una división totalmente blanca resultó imposible.

Mike Thompson de la BBC informó que como resultado:

El Comando Aliado insistió en que todos los soldados negros fueran eliminados y reemplazados por blancos de otras unidades.
Cuando quedó claro que no había suficientes soldados blancos para llenar los vacíos, se utilizaron en su lugar soldados de partes del norte de África y Oriente Medio.

De hecho, la escasez de soldados franceses blancos fue una de las razones para utilizar la 9ª Compañía, de anarquistas españoles y exiliados republicanos en la misión.


¿Cómo fueron tratadas las fuerzas coloniales africanas británicas y francesas? - Historia

El periodista, conferenciante y autor Adam Hochschild analiza el papel que jugaron las tropas africanas y asiáticas de las colonias europeas en la Primera Guerra Mundial.

Tema

Transcripción (texto)

Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, las potencias europeas tenían vastas colonias en India, África y Asia. Colonias que frecuentemente controlaban con fuerza militar. Las tropas a menudo estaban compuestas por soldados locales, que a veces se usaban para luchar contra sus propios compatriotas, pero rara vez contra hombres blancos, y nunca en Europa. Eso estaba a punto de cambiar.

A medida que avanzaba la Primera Guerra Mundial, tantas personas fueron asesinadas que en ambos lados estaban desesperadamente escasos de hombres.

A medida que los soldados aliados caían por miles, comenzó un debate sobre si usar o no refuerzos de las colonias. Algunos políticos y pensadores se horrorizaron con la idea, mientras que otros la apoyaron. En el centro de la discusión estaba la cuestión de la raza. ¿Era apropiado o apropiado tener soldados no blancos luchando junto a hombres blancos? Haría falta una guerra para decidir el asunto.

En ese momento, los prejuicios raciales definieron los marcos sociales, creando distinciones sobre los roles que los grupos raciales podían o no podían desempeñar. Pero lo que parecía aceptable y normal en tiempos de paz, parecía poco práctico en tiempos de guerra. En una era en la que las reglas de la raza eran claras, bien conocidas y seguidas estrictamente, de repente se dejaron de lado, temporalmente.

Los británicos y franceses trajeron un gran número de soldados y trabajadores. Venían de toda África, de las Indias Occidentales Británicas, de la India, de la Indochina francesa y de la propia China. A veces, como tropas de trabajo para trabajar descargando barcos en los muelles, a veces para luchar en el frente.

En 1914, la fuerza militar entrenada más grande de Gran Bretaña era el ejército indio, con más de 150.000 hombres.

Más de un millón de indios uniformados abandonaron la India durante la guerra para luchar por el Imperio Británico en Europa, Oriente Medio y África.

Y lucharon con valentía. Por su servicio en el brutal Frente Occidental en octubre de 1914, Khudadad Khan fue el primer soldado del sur de Asia en recibir la Cruz Victoria, el mayor honor militar de Inglaterra. Pero no fue el último. Los miembros del Cuerpo Indio ganaron 13.000 medallas luchando por Inglaterra en la Primera Guerra Mundial. Entre ellas se encontraban 12 Cruces Victoria.

A lo largo de la guerra, las tropas coloniales combatieron en regimientos separados, dirigidos por oficiales blancos. Solo Francia tenía regimientos mixtos. Los comandantes franceses pensaban que si un soldado era lo suficientemente bueno para luchar por Francia, era lo suficientemente bueno para hacerlo junto con otros franceses.

Los senegaleses eran especialmente conocidos por su valentía en el frente occidental, pero los alemanes tomaron a estos soldados africanos en el frente como un insulto, un ataque al prestigio blanco. Muchos líderes aliados tampoco se sentían cómodos con que hombres de color mataran a hombres blancos. Entonces, en diciembre de 1915, Gran Bretaña había retirado a sus tropas indias del frente de Europa, junto con algunas de sus otras fuerzas extranjeras.

Algunas tropas coloniales permanecieron en Europa y se utilizaron para trabajos manuales. Cavaron trincheras, trasladaron suministros y despejaron campos de batalla. Una cultura de racismo permitió a los líderes militares europeos ver a los reclutas coloniales perfectamente preparados para estas tareas serviles, mientras que al mismo tiempo minimizaba el peligro del trabajo.

Más de 150.000 trabajadores chinos llevaban munición real, recogieron soldados caídos y recuperaron municiones sin detonar del frente. Se les dijo que estas tareas no eran peligrosas. Pero sucedió lo contrario. Miles de chinos murieron en el esfuerzo de guerra, víctimas de bombardeos, minas terrestres y malos tratos. Los miembros del Cuerpo de Trabajadores de China vivían en la miseria, apiñados en campos separados, rodeados de alambre de púas.

Mientras tanto, la guerra también se libraba en otros continentes. Y las tropas coloniales estaban en el centro de todo.

La guerra también cobró un precio tremendo entre estas personas, quizás en ningún lugar más que en África. Porque la guerra en África se convirtió rápidamente en un intento de cada bando de apoderarse de las colonias del otro. Había un gran número de soldados africanos e incluso un número mucho mayor de porteadores, que fueron reclutados para llevar su equipo a través de partes del continente donde no había carreteras. Unos 2 millones de hombres fueron reclutados como porteadores por un bando u otro en África durante la guerra. Y se estima que uno de cada cinco de ellos murió.

Ahora, esa es una tasa de mortalidad más alta que en el frente occidental. Y esas son tumbas sin nombre en muchos lugares de África. Encontrarás tumbas marcadas en Europa de trabajadores chinos que murieron, que fueron llevados allí por soldados de caballería indios, soldados de infantería, que fueron llevados desde la India para luchar en Europa.

Para los soldados y trabajadores coloniales supervivientes, sus experiencias en el extranjero los cambiarían a ellos y al mundo para siempre.

Tuvo un efecto curioso que creo que los británicos y franceses no esperaban, y fue que aumentó las expectativas de algunas de las personas de estas colonias. Porque vinieron a Europa y se dieron cuenta por primera vez de que Gran Bretaña y Francia eran países divididos y, a menudo, amargamente divididos por clases. Descubrieron que a veces los civiles británicos y franceses los trataban como seres humanos. Se trataba de personas que no habían estado en las colonias y no se les había dicho que consideraran a los africanos o los indios como especies inferiores.

Hay un volumen bastante conmovedor de cartas de soldados traídos de la India británica a Europa durante la guerra, que escriben a casa asombrados, diciendo, ya sabes, las mujeres británicas que nos están cuidando en este hospital, cambian nuestras orinales, nos toman por paseos en automóvil. Y se quedaron atónitos con esto, porque no es así como se les trataba en las propias colonias.

Así que creo que, de una manera curiosa, aumentó las expectativas de muchos de estos veteranos coloniales de la guerra, algunos de los cuales más tarde se volvieron activos en movimientos independentistas. Por ejemplo, la primera vez que los ciudadanos de diferentes islas en las Indias Occidentales Británicas se reunieron para discutir sus quejas compartidas y hablar sobre lo que querían en términos de derechos adicionales para ellos, fue en una base militar británica en Italia, en 1918. Cuando Cuando regresaron, hubo disturbios y manifestaciones a medida que los veteranos que regresaban se hicieron más vocales para exigir sus derechos, en Honduras Británica y en Jamaica. Y en un momento, el gobierno británico tuvo que enviar un barco de guerra para ayudar a reprimir estos disturbios. Entonces, los efectos de esta guerra realmente se extendieron por todo el mundo.


Luchando por Gran Bretaña: soldados africanos en la Segunda Guerra Mundial

En los últimos treinta años, en reacción a un discurso predominantemente blanco, occidental y con sesgos metrópolis de la Segunda Guerra Mundial basado únicamente en el registro `` oficial '', ha surgido un número creciente de historiadores que han tratado de corregir este desequilibrio documentando las experiencias de hombres y mujeres coloniales en ese conflicto, utilizando la historia oral en un intento de dar voz a estos individuos "sin voz" cuya contribución ha sido desproporcionadamente marginada. A la vanguardia de este movimiento han estado los estudios de soldados africanos al servicio del Imperio Británico, y una distinción importante que se ha argumentado es que para los africanos la guerra no comenzó de hecho en 1939 sino en 1935, cuando Italia invadió Abisinia (p. 7 ). No es casualidad que el surgimiento oportuno de este revisionismo historiográfico haya encajado con el período posterior a la descolonización. La Segunda Guerra Mundial fue un hito que marcó un reordenamiento hegemónico del mundo, viendo el declive de las antiguas potencias coloniales europeas que quedaron paralizadas financieramente por el conflicto y luchando por encontrar relevancia en el emergente sistema internacional bipolar de la Guerra Fría. En consecuencia, uno de los principales puntos de debate ha sido hasta qué punto los ex militares coloniales participaron activamente en los movimientos anticoloniales y la política nacionalista, y el grado en que se trata de representaciones nacidas retrospectivamente de mitologías nacionalistas.

Luchando por Gran Bretaña es la evolución natural de esta tendencia historiográfica ahora firmemente establecida, y el trabajo más completo que se ha intentado sobre el tema hasta ahora. La mayoría de los estudios producidos hasta la fecha se han centrado principalmente en regimientos y regiones. Luchando por Gran Bretaña busca consolidar estos relatos dispares en un examen comparativo del África "anglófona" en su conjunto. Aunque el autor se propone 'contar en sus propias palabras la historia de los soldados africanos que lucharon por Gran Bretaña y Sudáfrica' (p. 1), principalmente a través de pruebas orales y cartas de los soldados, estos se analizan en relación con las principales teorías y historiografía para demostrar su significado más amplio.En cada área, el autor proporciona una excelente revisión del trabajo existente de sus pares, al hacerlo, ofrece al lector menos versado un marco contextual vital para la interpretación, pero es a través de este enfoque transnacional que el autor puede tomar la debate en un nuevo territorio, tanto geográfica como metodológicamente. Aunque los soldados africanos sirvieron en el extranjero, en lugares tan lejanos como Palestina, Ceilán, India y Birmania, en el proceso de exponerse a nuevas culturas y nuevas ideas, el autor desea enfatizar que tales zonas de contacto también existían entre los propios africanos. La guerra no solo unió a los africanos orientales con los africanos occidentales, sino que los regimientos mismos se convirtieron en un crisol de diferentes lealtades tribales dentro de estas estructuras jerárquicas definidas colonialmente. Es sólo examinando estas interacciones interculturales, y no de forma aislada, que se pueden evaluar verdaderamente los medios y la medida por los que los soldados africanos se formaron a partir de sus experiencias durante la guerra.

El autor cuestiona la noción de que el servicio en tiempos de guerra actuó como una fuerza unificadora que forjó las identidades nacionales, argumentando que debido a esta "estrecha asociación con otros soldados, los hombres se volvieron más conscientes de sus diferencias culturales y sociales" (p. 214). Al criticar la participación de ex militares en la `` lucha nacionalista '' de Ghana, concluye que los intereses de los `` soldados '' permanecieron sólidamente seccionales '' (p. 217), y en lo que respecta a la participación política activa, afirma que `` los soldados se alistaron y regresaron a las zonas rurales eran más propensos a participar en la política local que en la territorial ”(p. 222). Significativamente, el autor atestigua que el relativo descuido de la 'actividad micropolítica' ha sido sintomático del hecho de que 'se prestó atención académica a escribir una historia' nacionalista 'que inevitablemente se centró en el papel y las actividades de los partidos territoriales' (p. 215) .

El enfoque comparativo del autor permite resaltar las inconsistencias coloniales y eliminar las suposiciones de que la guerra tuvo el mismo efecto en todos los africanos:

En 1946, Gold Coast tenía una nueva constitución y un consejo legislativo con una mayoría africana elegida. En marcado contraste, en Kenia, en el otro lado del continente, sólo un africano había sido designado por el gobernador en 1944 para la legislatura, por lo demás totalmente blanca (págs. 257-258).

Al mismo tiempo, el autor advierte que "no debemos pensar que las experiencias de los soldados africanos sean marcadamente diferentes de las de los soldados de otras partes del mundo" (p. 246). Por ejemplo, las quejas con respecto a los niveles de salario, raciones y condiciones de servicio no son infrecuentes en la historia de la mayoría de las fuerzas armadas, aunque las raíces de tales desigualdades en este contexto se encuentran en las percepciones coloniales de los africanos y en la forma en que `` las proscripciones racialmente discriminatorias prevalecieron ''. los militares '(p. 210). Nuevamente aquí, el autor desea resaltar tales actitudes variadas entre los diferentes regimientos africanos, y la `` discriminación abierta que, aunque forma parte de la vida colonial diaria en el este, centro y sur de África de los colonos, estaba al menos en gran parte ausente en las colonias de África occidental '', que traducido en el hecho de que "los soldados de África Occidental recibían un salario más alto que el de África Oriental, y los soldados blancos ganaban más que los africanos" (p. 210). En algunos casos, las experiencias de la guerra rompieron estas distinciones raciales:

Entre los proyectiles y las balas no había habido orgullo, ningún aire de superioridad por parte de nuestros camaradas de armas europeos. Bebimos el mismo té, usamos la misma agua y los mismos lavabos y compartimos los mismos chistes. No hubo insultos raciales, ni referencias a "negros", "babuinos", etc. El calor blanco de la batalla. sólo dejó nuestra humanidad común (p. 158).

Sin embargo, la noción de que el "prestigio blanco" se vio erosionado por tal contacto intercultural, incluidos los africanos que se mezclan con mujeres blancas, es cuestionada por el autor. Sostiene que tal construcción descansaba principalmente en las mentes de los propios europeos, y que `` la historia del África colonial del siglo XX no revela muchos casos en los que los africanos pensaron o actuaron como si los hombres blancos fueran 'superhombres' (p. 204), y el hecho de que "las huelgas, los disturbios y los desafíos a la autoridad blanca crecieron constantemente a fines de la década de 1930 en toda África" ​​(p. 31) se consideran una prueba de esto. En consecuencia, no debe considerarse como un factor importante que socava la autoridad colonial y orienta los pensamientos africanos hacia la libre determinación. Tampoco sacudió la confianza británica en sí mismo, argumenta el autor, y a fines de la década de 1940, el emperador colonial todavía estaba bien vestido y los funcionarios y funcionarios estaban abrumadoramente confiados en eso. pasarían muchas décadas, posiblemente generaciones, antes de que los territorios coloniales pudieran gobernarse a sí mismos ”(p. 204). Aunque tal vez los soldados africanos no creyeran que fuera racialmente superior, la superioridad británica fue aceptada de otras maneras. Por ejemplo, aunque los japoneses poseían números superiores, se consideró que "en entrenamiento y equipamiento definitivamente estábamos por delante de ellos" (p. 159).

El autor señala que los soldados africanos no solo eran conscientes de las percepciones raciales que los demás tenían de ellos, sino que también se apropiaron de ellos y los manipularon para sus propios medios, por ejemplo, con respecto a las creencias japonesas de que eran caníbales:

Mientras comenzaban a fingir que comían la 'carne', los otros cautivos japoneses que sobrevivían huían para salvar sus vidas. Esto fue intencional para que, después de que huyeran aterrorizados, difundieran la noticia de que estaban luchando contra los caníbales que disfrutaban especialmente comiendo carne japonesa (p. 158).

Sin embargo, en el proceso, se admitió que la guerra tuvo un efecto deshumanizador y 'te convertiste en una persona diferente'. Dejas atrás toda actitud civil, toda actitud amable ”(p. 164).

La guerra también cultivó un sentido de superioridad racial dentro de los propios soldados africanos. Después de haber presenciado la pobreza y la miseria en el subcontinente, un ex militar ghanés regresó con la opinión de que los indios eran 'gente holgazana'. siempre mendigando ”(p. 208), y en África Oriental y Natal, que poseían grandes clases de comerciantes indios de clase media, muchos africanos volvieron a ver a esos indios con“ desprecio como pobres, vulnerables y despreciados ”(p. 208). Dichos prejuicios no solo eran de naturaleza racial, sino social, como en la Costa de Oro, donde los ex militares fueron acusados ​​de poseer un `` complejo de Birmania '' y un `` complejo de superioridad '' por no aceptar el tipo de trabajo servil que se ofrecía (p. 195).

En muchos sentidos, sobre todo por el extremo prejuicio racial del país, su diferente estatus político como Dominio y el hecho de que a los sudafricanos negros se les impidió servir como combatientes, Sudáfrica se encuentra algo separada de las otras colonias africanas británicas en su experiencia de guerra. algo reconocido en la introducción del autor y en la estructuración de los subcapítulos. Como consecuencia, su inclusión a veces puede parecer que interrumpe la fluidez de la narrativa y distorsiona los conceptos unificadores que la preceden. Sin embargo, al destacar esos contrastes, el autor puede cuestionar las suposiciones generalizadas sobre el trato a los soldados africanos. Además, ayuda a enfatizar la influencia transnacional en la formación de las percepciones sudafricanas negras de sí mismos y de su propia condición, en particular, cómo veían a otros soldados coloniales africanos con los que entraron en contacto y los salarios, privilegios y actitudes comparativamente mejores que recibieron.

La elección del título es provocativa. Ciertamente, está demostrado que hubo quienes eligieron conscientemente "luchar por Gran Bretaña" por un sentido de patriotismo imperial y deber hacia la "patria". Sin embargo, en el libro se infiere que no se debe suponer que las atestaciones patrióticas de 'mi país' son necesariamente indicativas de lealtad a Gran Bretaña y su soberano, como señala el autor, un gran número de 'voluntarios' se vieron obligados a alistarse por sus jefes tribales y los reclutadores británicos explotaron conscientemente esta relación de colaboración. Cuando hombres como Kofi Anane se marcharon para luchar por "el rey y el país", esto en realidad significó luchar por el jefe y la tribu, y fue su principal lealtad. Se alistó en 1942 porque su jefe 'Nana Ofori Atta dijo que cualquiera que quisiera ayudar al estado de Akyem debería unirse, así que me ofrecí como voluntario' (p. 47). En algunos casos, sin embargo, estas estructuras sociales que presionaron a los africanos a luchar, contribuyeron sin saberlo a su propia desestabilización, ya que la guerra `` destribalizó las mentes africanas '' y `` los ex militares estarían menos inclinados a su regreso a someterse a la autoridad principal '' (p. 182). Sin embargo, lo que demuestran esos relatos personales es el amplio espectro de motivaciones que llevaron a la gente a la guerra, con el servicio militar ofreciendo, entre otras cosas, 'aventura, una oportunidad de ver el mundo, por muy mal percibido que sea, más allá de la aldea, para ganar dinero, y para demostrar la hombría ”(p. 45). Una vez más, hay una cierta universalidad en estos ideales sostenidos por los jóvenes soldados que trasciende África, aunque inevitablemente fueron influenciados por las condiciones locales y las estructuras de poder. Las motivaciones eran a menudo una combinación compleja de factores de empuje y atracción, que podían ser simultáneamente de naturaleza cultural, social, política, económica y ambiental.

En sus comentarios finales, el autor acuña la famosa frase de Kipling "para que no olvidemos" como apta para los "hombres olvidados de las fuerzas coloniales africanas" (p. 260). Por cierto que esto pueda ser, no cuenta toda la historia, y hubo miles de militares coloniales que lucharon por el Imperio Británico en la Segunda Guerra Mundial que todavía no tienen voz. Esta monografía, por su propia admisión, se centra únicamente en las experiencias de los soldados africanos negros que lucharon en el ejército. Sin embargo, también hubo africanos negros que sirvieron en las fuerzas aéreas y navales que han sido descuidados en gran medida por la historiografía más amplia, junto con muchos hombres de otras dependencias coloniales de Gran Bretaña en el Caribe, Asia y el Pacífico. Como advierte el autor, el número de estos veteranos está disminuyendo rápidamente a medida que el tiempo pasa factura y, a menos que se hagan esfuerzos para grabar sus historias, permanecerán sin voz para siempre. Luchando por Gran Bretaña asegura que al menos los recuerdos de algunos de estos hombres serán recordados, pero va mucho más allá de que al ubicar la relevancia de estos testimonios personales dentro de un marco comparativo transnacional, demuestra con éxito el valor académico que tales 'historias de personas' o 'historia desde abajo 'puede contribuir a ampliar nuestra comprensión e interpretación de las' grandes ideas '. En consecuencia, este libro aborda temas que no solo atraerán a los especialistas africanos y a los historiadores militares e imperiales, sino que también deberían interesar a muchos historiadores sociales, políticos, culturales, transnacionales y económicos a la hora de evaluar el impacto de largo alcance de posiblemente el evento fundamental de la guerra. siglo 20.


El magreb

Con la decadencia del Imperio Otomano, en 1830 los franceses invadieron y se apoderaron de Argel. Esto comenzó la colonización del norte de África francesa, que se expandió para incluir a Túnez en 1881 y Marruecos en 1912.

Objetivos de aprendizaje

Discutir la presencia francesa en el norte de África y cómo estas colonias se diferenciaron de otras.

Conclusiones clave

Puntos clave

  • El norte de África francés, que en el apogeo del control colonial francés equivalía a la mayor parte de la región del Magreb, comenzó con la invasión francesa de Argelia en 1830.
  • Desde 1848, cuando Francia oficialmente convirtió a Argelia en colonia, hasta la independencia en 1962, toda la región mediterránea de Argelia fue administrada como parte integral de Francia. Argelia se convirtió en destino de cientos de miles de inmigrantes europeos.
  • El protectorado francés de Túnez se estableció en 1881 durante el colapso del Imperio Otomano a manos de los rusos y duró hasta la independencia de Túnez en 1956.
  • Durante el dominio francés de Túnez, se llevaron a cabo importantes desarrollos y mejoras en varias áreas, incluido el transporte y la infraestructura, la industria, el sistema financiero, la salud pública y la administración, aunque se favorecieron las empresas y los ciudadanos franceses, para la ira y el resentimiento de los tunecinos.
  • El Protectorado francés en Marruecos fue establecido por el Tratado de Fez en 1912 y había sido un protectorado español desde 1884.
  • En oposición al enfoque adoptado en Argelia y Túnez, en Marruecos, los franceses abandonaron su enfoque asimilacionista típico de la cultura y la educación, en lugar de utilizar la planificación urbana y la educación colonial para evitar la mezcla cultural y defender la sociedad tradicional de Marruecos.

Términos clave

  • pieds-noirs: Término que se refiere a los cristianos y judíos cuyas familias emigraron de todas partes del Mediterráneo a la Argelia francesa, el protectorado francés en Marruecos o el protectorado francés de Túnez, donde muchos vivieron durante varias generaciones. Fueron expulsados ​​al final del dominio francés en el norte de África entre 1956 y 1962. El término generalmente incluye a los judíos del norte de África, que habían estado viviendo allí durante muchos siglos pero que recibieron la ciudadanía francesa por el Decreto Crémieux de 1870.
  • Magreb: Anteriormente conocida como Costa de Berbería, esta área generalmente se define como gran parte o la mayor parte de la región occidental del norte de África o el noroeste de África, al oeste de Egipto. La definición tradicional incluye las montañas del Atlas y las llanuras costeras de Marruecos, Argelia, Túnez y Libia.
  • protectorado: Un territorio dependiente al que se le ha otorgado autonomía e independencia local mientras aún está controlado en gran medida por otro estado soberano. A cambio, el estado dependiente suele aceptar obligaciones específicas, que pueden variar según la naturaleza de su relación. Se diferencian de las colonias porque tienen gobernantes locales.

El norte de África francesa era una colección de territorios del norte de África controlados por Francia y centrados en la Argelia francesa. En su apogeo, fue una gran parte del Magreb.

Los orígenes del norte de África francesa se encuentran en el declive del Imperio Otomano. En 1830, los franceses capturaron Argel y desde 1848 hasta la independencia en 1962, Argelia fue tratada como parte integral de Francia. Buscando expandir su influencia, los franceses establecieron protectorados al este y al oeste de la misma. El protectorado francés de Túnez se estableció en 1881 tras una invasión militar, y el protectorado francés en Marruecos en 1912. Estos se prolongaron hasta 1955 en el caso de Marruecos y 1956 cuando llegó la plena independencia de Túnez.

Hasta su independencia, la Argelia francesa había sido parte de la Francia metropolitana (es decir, no un territorio de ultramar) desde antes de la Primera Guerra Mundial.

El norte de África francesa terminó poco después de los Acuerdos de Évian de marzo de 1962, que llevaron al referéndum de independencia de Argelia de julio de 1962.

Argelia francesa

La conquista francesa de Argelia tuvo lugar entre 1830 y 1847. Fue iniciada en los últimos días de la Restauración borbónica por Carlos X, como un intento de aumentar su popularidad entre los franceses, particularmente en París, donde vivieron muchos veteranos de las guerras napoleónicas. Tenía la intención de reforzar el sentimiento patriótico y distraer la atención de las políticas internas manejadas de manera inepta. En 1827, una discusión entre Hussein Dey, el gobernante de la regencia otomana de Argel, y el cónsul francés se convirtió en un bloqueo naval. Luego, Francia invadió y rápidamente se apoderó de Argel en 1830, y rápidamente tomó el control de otras comunidades costeras. En medio de las luchas políticas internas en Francia, se tomaron repetidamente decisiones para mantener el control sobre el territorio, y durante los años siguientes se incorporaron fuerzas militares adicionales para sofocar la resistencia en el interior del país. Los métodos utilizados para establecer la hegemonía francesa alcanzaron proporciones genocidas y guerras, ya que el hambre y las enfermedades provocaron la muerte de entre 500.000 y 1 millón de argelinos.

Invasión francesa de Argelia: Luchando a las puertas de Argel en 1830.

Desde 1848 hasta la independencia, toda la región mediterránea de Argelia fue administrada como parte integral de Francia. El vasto y árido interior de Argelia, como el resto del norte de África francesa, nunca se consideró parte de Francia. Argelia, uno de los territorios de ultramar más antiguos de Francia, se convirtió en un destino para cientos de miles de inmigrantes europeos conocidos como pieds-noirs. Sin embargo, los musulmanes indígenas siguieron siendo la mayoría de la población del territorio a lo largo de su historia. Gradualmente, la insatisfacción entre la población musulmana con su falta de estatus político y económico alimentó los llamados a una mayor autonomía política y, finalmente, a la independencia de Francia. Las tensiones entre los dos grupos de población llegaron a un punto crítico en 1954, cuando comenzaron los primeros hechos violentos de lo que más tarde se denominó la Guerra de Argelia. La guerra concluyó en 1962 cuando Argelia obtuvo la independencia completa tras los acuerdos de Evian de marzo de 1962 y el referéndum de autodeterminación de julio de 1962.

Protectorado francés de Túnez

El protectorado francés de Túnez se estableció en 1881 durante la era del Imperio colonial francés y duró hasta la independencia de Túnez en 1956.

Túnez formó una provincia del decadente Imperio Otomano, pero disfrutó de una gran autonomía bajo el gobierno de Muhammad III as-Sadiq. En 1877, Rusia declaró la guerra al Imperio Otomano. La victoria rusa presagió el desmembramiento del imperio, incluida la independencia de varias posesiones balcánicas y discusiones internacionales sobre el futuro de las provincias del norte de África. El Congreso de Berlín de 1878 se reunió para resolver la cuestión otomana. Gran Bretaña, aunque se opuso al desmantelamiento total del Imperio Otomano, ofreció a Francia el control de Túnez a cambio de Chipre. Alemania, viendo la reivindicación francesa como una forma de desviar la atención de la acción vengativa en Europa (donde Francia sufrió la derrota a manos de Prusia en 1870-1) y poco preocupada por el sur del Mediterráneo, acordó permitir que Francia gobernara en Túnez. Italia, que tenía intereses económicos en Túnez, se opuso firmemente al plan pero no pudo imponer su voluntad.

La presencia francesa en Túnez se produjo cinco décadas después de su ocupación de la vecina Argelia, cuando los franceses no tenían experiencia y carecían de los conocimientos necesarios para desarrollar una colonia. Ambos países fueron posesiones del Imperio Otomano durante tres siglos, sin embargo, hace mucho tiempo habían alcanzado la autonomía política del sultán en Constantinopla. Antes de la llegada de los franceses, Túnez inició reformas modernas, pero las dificultades financieras aumentaron hasta la instalación de una comisión de acreedores europeos. Después de su ocupación, el gobierno francés asumió las obligaciones internacionales de Túnez. Los franceses realizaron importantes desarrollos y mejoras en varias áreas, incluidos el transporte y la infraestructura, la industria, el sistema financiero, la salud pública y la administración. Sin embargo, los negocios franceses y sus ciudadanos se vieron favorecidos, lo que enfureció a los tunecinos. Su nacionalismo se expresó temprano en el discurso y en la forma impresa siguió la organización política. El movimiento independentista ya estaba activo antes de la Primera Guerra Mundial y continuó ganando fuerza contra la oposición francesa mixta.Su objetivo final se logró en 1956 cuando se convirtió en la República de Túnez.

Congreso de Berlín: Una representación del Congreso de Berlín, que resultó en que Francia recibiera a Túnez de Gran Bretaña.

Protectorado francés en Marruecos

Francia estableció oficialmente un protectorado sobre Marruecos con el Tratado de Fez en 1912, poniendo fin a lo que quedaba del país y la independencia de facto. Desde un punto de vista legal, el tratado no privó a Marruecos de su condición de estado soberano. El sultán reinó pero no gobernó. El sultán Abdelhafid abdicó a favor de su hermano Yusef después de firmar el tratado. El 17 de abril de 1912, soldados de infantería marroquíes se amotinaron en la guarnición francesa en Fez, en los disturbios de Fez de 1912. Los marroquíes no pudieron tomar la ciudad y fueron derrotados por una fuerza de socorro francesa.

Al establecer su protectorado sobre gran parte de Marruecos, los franceses tuvieron la experiencia de la conquista de Argelia y de su protectorado sobre Túnez, este último fue el modelo de su política marroquí. Sin embargo, hubo diferencias importantes. Primero, el protectorado se estableció solo dos años antes del estallido de la Primera Guerra Mundial, lo que trajo consigo una nueva actitud hacia el dominio colonial. Rechazando el enfoque asimilacionista francés típico de la cultura y la educación como una fantasía liberal, los gobernantes conservadores franceses de Marruecos intentaron utilizar la planificación urbana y la educación colonial para evitar la mezcla cultural y defender la sociedad tradicional de la que los franceses dependían para la colaboración. En segundo lugar, Marruecos tenía una tradición de mil años de independencia, aunque estaba fuertemente influenciado por la civilización de la Iberia musulmana, nunca había estado sujeto al dominio otomano. Estas circunstancias y la proximidad de Marruecos a España crearon una relación especial entre los dos países.

Bajo el protectorado, los funcionarios franceses se aliaron con los colonos franceses y sus partidarios en Francia para evitar cualquier movimiento en la dirección de la autonomía marroquí. A medida que avanzaba la pacificación, el gobierno francés promovió el desarrollo económico, en particular la explotación de la riqueza mineral de Marruecos, la creación de un sistema de transporte moderno y el desarrollo de un sector agrícola moderno orientado al mercado francés. Decenas de miles de colonos entraron en Marruecos y compraron grandes cantidades de la rica tierra agrícola. Los grupos de interés que se formaron entre estos elementos presionaron continuamente a Francia para que aumentara su control sobre Marruecos.

A finales de 1955, Mohammed V negoció con éxito la restauración gradual de la independencia marroquí dentro de un marco de interdependencia franco-marroquí. El sultán acordó instituir reformas que transformarían a Marruecos en una monarquía constitucional con una forma democrática de gobierno. En febrero de 1956, Marruecos adquirió una autonomía limitada. Las nuevas negociaciones para la plena independencia culminaron con el Acuerdo franco-marroquí firmado en París el 2 de marzo de 1956. El 7 de abril de ese año Francia renunció oficialmente a su protectorado en Marruecos.


6. Afroamericanos en el Nuevo Mundo Británico


Este grabado de una edición de 1860 de Semanal de Harper La revista muestra las apretadas condiciones de un barco de esclavos. Muchos africanos murieron durante el agotador pasaje del medio y tantos que el barco que se muestra arriba se consideró más seguro que la mayoría, ya que solo perdió 90 de 600 pasajeros.

Incluso antes de que el Mayflower tocara tierra en Cape Cod, los afroamericanos vivían en la América del Norte británica. Aunque la esclavitud en sí no era ajena a los africanos occidentales, la naturaleza brutal de la trata transatlántica de esclavos y la naturaleza de la esclavitud colonial no tenían paralelo en la historia africana. Millones de personas consideradas salvajes por sus nuevos "amos" fueron desarraigadas de sus formas de vida y obligadas a adoptar otras nuevas.

Los europeos e incluso algunos africanos participarían en la trata de esclavos que trajo a millones de africanos al Nuevo Mundo. Los traficantes de esclavos africanos traerían sin piedad a sus cautivos del interior del continente donde esperarían la transacción comercial que los llevaría a miles de kilómetros de su tierra natal.


Los barcos de esclavos estaban llenos de africanos capturados para asegurar las máximas ganancias para los que vendían esclavos en una subasta. Este diagrama del barco de esclavos Brookes data de 1788 y muestra la cercanía de la trata de esclavos.

Los esclavos con destino a las colonias británicas de América del Norte superaron tremendas dificultades para llegar a sus destinos. El temido "Paso del Medio" a menudo reclamaba la mitad o más de su carga humana. La mayoría de los supervivientes vivieron duras vidas como esclavos de las plantaciones. Algunos vivían en las ciudades y aprendían oficios y algunos vivían como esclavos domésticos, sobre todo en el norte. A menudo se pasan por alto los afroamericanos libres, que lograron escapar o tuvieron la suerte de que se les concediera su libertad.

Sin embargo, a medida que el siglo XVII se convirtió en el siglo XVIII, la institución creció. Se adoptaron códigos estrictos en todo el sur y, aunque la esclavitud era menos común en el norte, muchos transportistas de Nueva Inglaterra se beneficiaron del llamado comercio triangular. De hecho, la esclavitud se estaba afianzando en la vida colonial británica.

La colonización de las Américas reunió por primera vez a tres pueblos distintos de tres continentes distantes. Los nativos americanos, europeos y africanos que habitaron lo que se convertiría en los Estados Unidos de América tuvieron civilizaciones gloriosas y contribuirían a una nueva civilización gloriosa que vendría después. A pesar del gran número de africanos y ahora afroamericanos y mdash en cautiverio, un rico legado de dones artísticos, religiosos y lingüísticos se fusiona con las realidades de un Nuevo Mundo para formar los cimientos de lo que se convertiría en la cultura estadounidense.


Victoria británica en Canadá

En julio de 1758, los británicos obtuvieron su primera gran victoria en Louisbourg, cerca de la desembocadura del río San Lorenzo. Un mes después, tomaron Fort Frontenac en el extremo occidental del río. & # XA0

En noviembre de 1758, el general John Forbes capturó Fort Duquesne para los británicos después de que los franceses lo destruyeron y abandonaron, y Fort Pitt & # x2014 llamado así por William Pitt & # x2014 fue construido en el sitio, dando a los británicos una fortaleza clave. & # XA0

Luego, los británicos se acercaron a Quebec, donde el general James Wolfe obtuvo una victoria espectacular en la batalla de Quebec en las llanuras de Abraham en septiembre de 1759 (aunque tanto él como el comandante francés, el marqués de Montcalm, resultaron heridos de muerte). & # xA0

Con la caída de Montreal en septiembre de 1760, los franceses perdieron su último punto de apoyo en Canadá. Pronto, España se unió a Francia contra Inglaterra, y durante el resto de la guerra, Gran Bretaña se concentró en apoderarse de territorios franceses y españoles en otras partes del mundo.


Las fuerzas coloniales olvidadas de la Segunda Guerra Mundial

"Hay un recuerdo disperso de su sacrificio por toda Europa". Las potencias aliadas confiaron en las tropas coloniales para derrotar al Eje, pero sus contribuciones a menudo no son reconocidas.

El último artículo de "Más allá de la Segunda Guerra Mundial que conocemos, Una serie de The Times que documenta historias menos conocidas de la guerra, relata los sacrificios de las fuerzas coloniales, particularmente las tropas indias respaldadas por los británicos que lucharon no solo contra las potencias del Eje, sino también contra sus compatriotas.

Lucharon en todos los escenarios de la Segunda Guerra Mundial, desde el norte de África hasta Europa y tan al este como Hong Kong. Murieron y desaparecieron por decenas de miles. Y formaron la fuerza voluntaria más grande de la historia. Pero sus contribuciones son a menudo una ocurrencia tardía en los libros de historia.

Las fuerzas coloniales que salpican los mapas de batalla de la Segunda Guerra Mundial fueron cruciales para que los Aliados completaran sus filas y mantuvieran su impulso. Si bien India aportó el mayor número de voluntarios, con unos 2,5 millones de soldados, africanos, árabes y otros lucharon y murieron por la libertad de las potencias aliadas, aunque estaban bajo el yugo del dominio colonial. "Siempre digo que Gran Bretaña no luchó en la Segunda Guerra Mundial, sino que lo hizo el Imperio Británico", dijo Yasmin Khan, historiador de la Universidad de Oxford y autor de "The Raj at War".

Aproximadamente el 15 por ciento de todas las Cruces Victoria, la condecoración más alta de Gran Bretaña por su valor, otorgadas durante la Segunda Guerra Mundial fueron para las tropas indias y nepalesas. El honor también se otorgó a los miembros del servicio de otras colonias. "Si miras las tumbas de la Commonwealth, puedes encontrar lugares de entierro de indios en todas partes", dijo Khan. "Hay un recuerdo disperso de su sacrificio por toda Europa".

Si bien estas fuerzas coloniales a menudo son olvidadas o eclipsadas, no solo ayudaron a las potencias aliadas a ganar su guerra, sino que también pusieron en marcha eventos que eventualmente conducirían a la independencia de algunas de las colonias.

A pesar de sus sacrificios, estas tropas nunca fueron tratadas como iguales. Estaban en gran parte bajo el mando de oficiales europeos o estadounidenses, aunque eran hábiles combatientes e incluso ayudaban a patrullar las calles de Londres. Les resultó difícil subir de rango y convertirse en oficiales. Su compensación era mucho menor que la de sus compañeros blancos, y empeoraba cuanto más oscura era su piel. Por muy mal que se tratara a los soldados indios, a sus pares africanos les fue mucho peor.

Su habilidad en el campo de batalla ayudó a avivar el nacionalismo en casa, sin embargo, las fuerzas coloniales estaban ayudando de muchas maneras a Gran Bretaña a mantener su imperio en ruinas, ya que fue atacado por las fuerzas japonesas, italianas y alemanas.

Aunque los frentes de batalla de Europa se romantizaron en novelas, libros de historia y películas, gran parte de la guerra se libró en y sobre colonias británicas (y en menor medida, francesas), con líneas del frente surgiendo desde el norte de África hasta el este de Asia como ambos bandos. compitió por el control de los vastos recursos y la riqueza de las regiones para sostener a sus ejércitos. En junio de 1940, las potencias del Eje lanzaron la campaña del norte de África y estallaron combates en Argelia, Marruecos, Egipto y Túnez mientras intentaban arrebatar esas colonias al dominio británico y francés. Japón arrebató colonias británicas como Singapur y Birmania (ahora Myanmar) e intentó invadir India.

Sería la entrada del defensor más vocal de la libertad y la autodeterminación del mundo, Estados Unidos, lo que ayudaría a los Aliados a recuperar su impulso y cambiar la marea contra el Eje.

Pero la alianza entre Estados Unidos y Gran Bretaña se forjó en tensión por sus posturas enfrentadas sobre el colonialismo. Si bien Estados Unidos permaneció al margen durante casi la mitad de la guerra, sus llamados a poner fin al colonialismo irritaron a Gran Bretaña, que necesitaba sus colonias más que nunca, ya que sus reservas financieras estaban casi agotadas.

Los indios se enojaron cuando Gran Bretaña, que los gobernaba, declaró la guerra a la Alemania nazi en 1939 y explotó sus recursos para apoyar el conflicto. Algunos indios, como los habitantes de las castas superiores, eran leales al raj (el dominio británico sobre la India) y lucharon con entusiasmo por los aliados, pero la gran mayoría se ofreció como voluntarios porque les ofrecieron tierras, un salario estable y comidas constantes. Otros se unieron para refinar sus habilidades técnicas o de ingeniería a medida que el ejército se modernizó en el transcurso de la guerra, lo que les permitió ganar experiencia con maquinaria más complicada a medida que se introdujo.

En agosto de 1941, el primer ministro Winston Churchill y el presidente Franklin D. Roosevelt firmaron lo que se conoció como la Carta del Atlántico, una nueva visión para el mundo de la posguerra, destacando el derecho de todas las personas a la autodeterminación. Aunque Estados Unidos aún no había entrado en la guerra como combatiente, estaba suministrando material militar a Gran Bretaña y creó el documento como justificación de su apoyo a los aliados, exponiendo sus esperanzas antifascistas para el mundo. Gran Bretaña estaba desesperada por unirse a los Estados Unidos y persuadirlo de unirse a la guerra, y Churchill firmó a regañadientes la declaración, aunque desafió la fundación misma del imperio.

La Carta del Atlántico estimuló las esperanzas de independencia entre las colonias británicas. Pero un mes después de la firma de la carta, Churchill aclaró que el derecho a la autodeterminación descrito en el documento se aplica solo a los países bajo ocupación alemana. Sin embargo, el daño ya estaba hecho.

En 1942, Mohandas K. Gandhi inició su movimiento Quit India, exigiendo el fin del dominio británico, galvanizando a los indios contra las fuerzas coloniales británicas y amenazando los recursos económicos y naturales que Londres necesitaba para seguir luchando.

Una estrella del movimiento de independencia de la India, Subhas Chandra Bose, se separó de la campaña no violenta de Gandhi y se alineó con las potencias del Eje, que creía que lo capacitarían para formar un ejército y ganar la autonomía de la India. Bose recorrió los campos de prisioneros de Europa y Asia, construyendo una fuerza mediante el reclutamiento de expatriados indios y prisioneros de guerra indios.

El ejército de Bose, el Ejército Nacional de la India, era una fuerza de aproximadamente 40.000 efectivos. En 1943, estableció Azad Hind, o el gobierno provisional de la India en el exilio, en el Singapur ocupado por los japoneses y declaró la guerra a las potencias aliadas. El objetivo final de Bose era invadir la India y liberarla de los británicos. Una vez que el I.N.A. y el Eje invadió, apostaba Bose, los indios se levantarían en masa. Los británicos prohibieron a sus medios de comunicación informar sobre la fuerza rebelde, preocupados de que pudiera provocar deserciones de tropas indias.

En marzo de 1944, Bose tuvo la oportunidad de romper el dominio británico. El ejército japonés, con el apoyo de la I.N.A., lanzó la Operación U-Go, una campaña para invadir el noreste de la India desde Birmania y aplastar una acumulación de fuerzas aliadas en el área. Si los japoneses y el I.N.A. prevaleció, podrían extraer los recursos de la India para revitalizar su esfuerzo de guerra, quizás prolongando la guerra, y utilizar los puertos estratégicos de la India para cortar las líneas de suministro aliadas que se extienden de este a oeste.

Pero se enfrentaron a una fuerte resistencia de las fuerzas aliadas, que eran abrumadoramente no blancas: alrededor del 70 por ciento de la fuerza de combate era de la India y, en menor medida, de las colonias africanas. (Las fuerzas británicas eran reacias a servir en la India, prefiriendo el glamour del frente europeo). La lucha, conocida como la Batalla de Kohima e Imphal, produjo uno de los peores derramamientos de sangre de la guerra en Asia.

Mientras las tropas indias respaldadas por Gran Bretaña mataron a sus propios compatriotas, los que estaban bajo el mando de Bose, también mataron a miles de japoneses, considerados algunos de los mejores combatientes de la Segunda Guerra Mundial. El 15. ° ejército japonés, con 85.000 efectivos al comienzo de la invasión, vio 53.000 soldados muertos o desaparecidos al final de la batalla.

La derrota, una de las más devastadoras de la guerra para las fuerzas terrestres japonesas, ayudó a las fuerzas armadas indias a triunfar, creen los historiadores, y ayudó a estimular los movimientos nacionalistas en India y partes de África.

"Exigieron su liberación", dijo el historiador Kaushik Roy, profesor de la Universidad de Jadavpur en Kolkata, India. "Había este sentimiento, '¿por qué deberíamos luchar para preservar el colonialismo?'"

Pasaron algunos años después de que terminó la guerra, pero los nacionalistas prevalecieron. Gran Bretaña desmanteló su imperio y las tropas coloniales que usó para apuntalar su dominio en todo el mundo se incorporaron a los ejércitos nacionales de los estados independientes que se formaron a partir de los escombros. India obtuvo la independencia en 1947.

"Una vez que se rompió el alma del colonialismo", agregó Roy, "ganaron confianza en sus demandas de gobernarse a sí mismos".


Creando y nombrando diferentes [editar | editar fuente]

  • El término tropas del ejército colonial o colonial o tropas de las colonias francesas tiene varios significados:
  • Se trata de las primeras tropas francesas en defender las colonias.
  • Luego, con bastante rapidez, este término designaba a las tropas reclutadas en las colonias francesas, excluyendo a la parte francesa y bretona del norte de África de las tropas de la Primera Guerra Mundial.
  • Las tropas coloniales aparecieron en 1900, cuando todas las tropas terrestres del Ministerio de Marina, llamadas Marines, fueron trasladadas bajo las órdenes del Departamento de Guerra. Desaparecieron en 1958 cuando las colonias habían obtenido su independencia, se redefinió la misión de estas tropas. Renovaron el nombre de los Marines, mientras permanecían en el Ejército.

Contenido

Los cimientos del Imperio Británico se establecieron cuando Inglaterra y Escocia eran reinos separados. En 1496, el rey Enrique VII de Inglaterra, tras los éxitos de España y Portugal en la exploración de ultramar, encargó a John Cabot que dirigiera un viaje para descubrir una ruta a Asia a través del Atlántico norte. [10] Cabot zarpó en 1497, cinco años después del descubrimiento europeo de América, y tocó tierra en la costa de Terranova. Creía que había llegado a Asia, [11] y no hubo ningún intento de fundar una colonia. Cabot dirigió otro viaje a las Américas al año siguiente, pero no regresó de este viaje y se desconoce qué sucedió con sus barcos. [12]

No se hicieron más intentos de establecer colonias inglesas en las Américas hasta bien entrado el reinado de la reina Isabel I, durante las últimas décadas del siglo XVI. [13] Mientras tanto, el Estatuto de Restricción de Apelaciones de 1533 había declarado "que este reino de Inglaterra es un Imperio". [14] La Reforma Protestante convirtió a Inglaterra y la España católica en enemigos implacables. [10] En 1562, la Corona inglesa animó a los corsarios John Hawkins y Francis Drake a participar en ataques de esclavitud contra barcos españoles y portugueses frente a las costas de África Occidental [15] con el objetivo de establecer una trata de esclavos en el Atlántico. Este esfuerzo fue rechazado y más tarde, a medida que se intensificaron las guerras anglo-españolas, Isabel I dio su bendición a nuevas incursiones corsarias contra los puertos españoles en las Américas y la navegación que regresaba a través del Atlántico, cargada con tesoros del Nuevo Mundo. [16] Al mismo tiempo, escritores influyentes como Richard Hakluyt y John Dee (quien fue el primero en usar el término "Imperio Británico") [17] estaban comenzando a presionar por el establecimiento del propio imperio de Inglaterra. En ese momento, España se había convertido en la potencia dominante en las Américas y estaba explorando el Océano Pacífico, Portugal había establecido puestos comerciales y fortalezas desde las costas de África y Brasil hasta China, y Francia había comenzado a asentarse en el área del río San Lorenzo, más tarde. para convertirse en Nueva Francia. [18]

Aunque Inglaterra tendió a ir detrás de Portugal, España y Francia en el establecimiento de colonias de ultramar, estableció su primera colonia de ultramar en la Irlanda del siglo XVI al establecerse con protestantes de Inglaterra basándose en precedentes que se remontan a la invasión normanda de Irlanda en 1169. [19 ] [20] Varias personas que ayudaron a establecer colonias en Irlanda más tarde desempeñaron un papel en la colonización temprana de América del Norte, en particular un grupo conocido como los hombres de West Country. [21]

En 1578, Isabel I concedió una patente a Humphrey Gilbert para su descubrimiento y exploración en el extranjero. [22] [23] Ese año, Gilbert zarpó hacia el Caribe con la intención de participar en la piratería y establecer una colonia en América del Norte, pero la expedición fue abortada antes de cruzar el Atlántico. [24] [25] En 1583, se embarcó en un segundo intento. En esta ocasión, reclamó formalmente el puerto de la isla de Terranova, aunque ningún colono se quedó atrás.Gilbert no sobrevivió al viaje de regreso a Inglaterra y fue sucedido por su medio hermano, Walter Raleigh, a quien Elizabeth le otorgó su propia patente en 1584. Más tarde ese año, Raleigh fundó la Colonia Roanoke en la costa de la actual Carolina del Norte. , pero la falta de suministros hizo que la colonia fracasara. [26]

En 1603, James VI de Escocia ascendió (como James I) al trono inglés y en 1604 negoció el Tratado de Londres, poniendo fin a las hostilidades con España. Ahora en paz con su principal rival, la atención inglesa pasó de aprovecharse de las infraestructuras coloniales de otras naciones al negocio de establecer sus propias colonias en el extranjero. [27] El Imperio Británico comenzó a tomar forma a principios del siglo XVII, con el asentamiento inglés de América del Norte y las islas más pequeñas del Caribe, y el establecimiento de sociedades anónimas, sobre todo la Compañía de las Indias Orientales, para administrar las colonias. y comercio exterior. Este período, hasta la pérdida de las Trece Colonias después de la Guerra de Independencia de Estados Unidos hacia finales del siglo XVIII, ha sido denominado por algunos historiadores como el "Primer Imperio Británico". [28]

América, África y la trata de esclavos

El Caribe inicialmente proporcionó las colonias más importantes y lucrativas de Inglaterra, [29] pero no antes de que fracasaran varios intentos de colonización. Un intento de establecer una colonia en Guayana en 1604 duró solo dos años y fracasó en su objetivo principal de encontrar depósitos de oro. [30] Las colonias en Santa Lucía (1605) y Granada (1609) se retiraron rápidamente, pero los asentamientos se establecieron con éxito en St. Kitts (1624), Barbados (1627) y Nevis (1628). [31] Las colonias pronto adoptaron el sistema de plantaciones de azúcar utilizado con éxito por los portugueses en Brasil, que dependía del trabajo esclavo y, al principio, de los barcos holandeses para vender esclavos y comprar azúcar. [32] Para asegurarse de que los beneficios cada vez más saludables de este comercio permanecieran en manos inglesas, el Parlamento decretó en 1651 que solo los barcos ingleses podrían ejercer su comercio en las colonias inglesas. Esto condujo a hostilidades con las provincias holandesas unidas, una serie de guerras anglo-holandesas, que eventualmente fortalecerían la posición de Inglaterra en las Américas a expensas de los holandeses. [33] En 1655, Inglaterra anexó la isla de Jamaica a los españoles y en 1666 logró colonizar las Bahamas. [34]

El primer asentamiento permanente de Inglaterra en las Américas se fundó en 1607 en Jamestown, dirigido por el capitán John Smith y administrado por la Compañía de Virginia. Bermudas fue colonizada y reclamada por Inglaterra como resultado del naufragio en 1609 del buque insignia de la Compañía de Virginia, y en 1615 fue entregada a la recién formada Compañía Somers Isles. [35] El estatuto de la Compañía de Virginia fue revocado en 1624 y la Corona asumió el control directo de Virginia, fundando así la Colonia de Virginia. [36] La London and Bristol Company se creó en 1610 con el objetivo de crear un asentamiento permanente en Terranova, pero no tuvo éxito en gran medida. [37] En 1620, Plymouth fue fundada como un refugio para los separatistas religiosos puritanos, más tarde conocidos como los Peregrinos. [38] Huir de la persecución religiosa se convertiría en el motivo de muchos posibles colonos ingleses para arriesgar el arduo viaje transatlántico: Maryland fue fundada como un refugio para los católicos romanos (1634), Rhode Island (1636) como una colonia tolerante de todas las religiones y Connecticut (1639) para los congregacionalistas. La provincia de Carolina fue fundada en 1663. Con la rendición de Fort Amsterdam en 1664, Inglaterra ganó el control de la colonia holandesa de Nueva Holanda, rebautizándola como Nueva York. Esto se formalizó en las negociaciones posteriores a la Segunda Guerra Anglo-Holandesa, a cambio de Surinam. [39] En 1681, William Penn fundó la colonia de Pensilvania. Las colonias americanas tuvieron menos éxito financiero que las del Caribe, pero tenían grandes áreas de buenas tierras agrícolas y atraían a un número mucho mayor de emigrantes ingleses que preferían sus climas templados. [40]

En 1670, Carlos II incorporó por estatuto real la Compañía de la Bahía de Hudson (HBC), otorgándole el monopolio del comercio de pieles en el área conocida como Rupert's Land, que luego formaría una gran proporción del Dominio de Canadá. Los fuertes y los puestos comerciales establecidos por la HBC fueron frecuentemente objeto de ataques por parte de los franceses, que habían establecido su propia colonia de comercio de pieles en la vecina Nueva Francia. [41]

Dos años más tarde, se inauguró la Royal African Company, recibiendo del rey Carlos un monopolio del comercio para suministrar esclavos a las colonias británicas del Caribe. [42] Desde el principio, la esclavitud fue la base del Imperio en las Indias Occidentales. Hasta la abolición de su comercio de esclavos en 1807, Gran Bretaña transportó un tercio de todos los esclavos enviados a través del Atlántico: 3,5 millones de africanos. [43] Para facilitar este comercio, se establecieron fuertes en la costa de África occidental, como la isla James, Accra y la isla Bunce. En el Caribe británico, el porcentaje de la población de ascendencia africana aumentó del 25% en 1650 a alrededor del 80% en 1780, y en las Trece Colonias del 10% al 40% durante el mismo período (la mayoría en el colonias del sur). [44] Para los traficantes de esclavos, el comercio era extremadamente rentable y se convirtió en un pilar económico importante para ciudades británicas occidentales como Bristol, Glasgow y Liverpool, que formaban la tercera esquina del comercio triangular con África y América. Debido a las condiciones de transporte, duras y antihigiénicas en los barcos esclavistas y las malas dietas, la tasa de mortalidad promedio durante el Paso Medio fue de una de cada siete. [45]

Rivalidad con otros imperios europeos

A finales del siglo XVI, Inglaterra y los Países Bajos comenzaron a desafiar el monopolio comercial de Portugal con Asia, formando sociedades anónimas privadas para financiar los viajes: la Compañía de las Indias Orientales inglesa, más tarde británica, y la Compañía de las Indias Orientales Holandesas, constituidas en 1600 y 1602 respectivamente. El objetivo principal de estas empresas era aprovechar el lucrativo comercio de especias, un esfuerzo centrado principalmente en dos regiones: el archipiélago de las Indias Orientales y un importante centro de la red comercial, la India. Allí, compitieron por la supremacía comercial con Portugal y entre ellos. [46] Aunque Inglaterra eclipsó a Holanda como potencia colonial, a corto plazo el sistema financiero más avanzado de Holanda [47] y las tres guerras anglo-holandesas del siglo XVII la dejaron con una posición más fuerte en Asia. Las hostilidades cesaron después de la Revolución Gloriosa de 1688 cuando el holandés Guillermo de Orange ascendió al trono inglés, trayendo la paz entre Holanda e Inglaterra. Un acuerdo entre las dos naciones dejó el comercio de especias del archipiélago de las Indias Orientales a los Países Bajos y la industria textil de la India a Inglaterra, pero los textiles pronto superaron a las especias en términos de rentabilidad. [47]

La paz entre Inglaterra y los Países Bajos en 1688 significó que los dos países entraron en la Guerra de los Nueve Años como aliados, pero el conflicto, librado en Europa y en el extranjero entre Francia, España y la alianza angloholandesa, dejó a los ingleses como una potencia colonial más fuerte que los holandeses, que se vieron obligados a dedicar una mayor proporción de su presupuesto militar a la costosa guerra terrestre en Europa. [48] ​​La muerte de Carlos II de España en 1700 y su legado de España y su imperio colonial a Felipe V de España, nieto del rey de Francia, planteó la perspectiva de la unificación de Francia, España y sus respectivas colonias. una situación inaceptable para Inglaterra y las demás potencias de Europa. [49] En 1701, Inglaterra, Portugal y los Países Bajos se pusieron del lado del Sacro Imperio Romano Germánico contra España y Francia en la Guerra de Sucesión española, que duró trece años. [49]

En 1695, el Parlamento de Escocia otorgó un estatuto a la Compañía de Escocia, que estableció un asentamiento en 1698 en el istmo de Panamá. Asediada por los colonos españoles vecinos de Nueva Granada y afligida por la malaria, la colonia fue abandonada dos años más tarde. El plan de Darién fue un desastre financiero para Escocia —una cuarta parte de la capital escocesa [50] se perdió en la empresa— y acabó con las esperanzas escocesas de establecer su propio imperio en el extranjero. El episodio tuvo importantes consecuencias políticas, ayudando a persuadir al gobierno de Escocia de los méritos de convertir la unión personal con Inglaterra en política y económica. [51]

En el siglo XVIII, la Gran Bretaña recién unida se convirtió en la potencia colonial dominante del mundo, y Francia se convirtió en su principal rival en el escenario imperial. [52] Gran Bretaña, Portugal, los Países Bajos y el Sacro Imperio Romano Germánico continuaron la Guerra de Sucesión española, que duró hasta 1714 y fue concluida por el Tratado de Utrecht. Felipe V de España renunció a su derecho al trono francés y el de sus descendientes, y España perdió su imperio en Europa. [49] El Imperio Británico se amplió territorialmente: de Francia, Gran Bretaña ganó Terranova y Acadia, y de España Gibraltar y Menorca. Gibraltar se convirtió en una base naval crítica y permitió a Gran Bretaña controlar el punto de entrada y salida del Atlántico al Mediterráneo. España cedió los derechos a los lucrativos asiento (permiso para vender esclavos africanos en Hispanoamérica) a Gran Bretaña. [53] Con el estallido de la Guerra anglo-española de Jenkins 'Ear en 1739, los corsarios españoles atacaron a los buques mercantes británicos a lo largo de las rutas comerciales del Triángulo. En 1746, los españoles y británicos comenzaron las conversaciones de paz, y el Rey de España acordó detener todos los ataques contra la navegación británica, sin embargo, en el Tratado de Madrid, Gran Bretaña perdió sus derechos de comercio de esclavos en América del Sur y Central. [54]

En las Indias Orientales, los comerciantes británicos y holandeses continuaron compitiendo en especias y textiles. Con los textiles convirtiéndose en el comercio más importante, en 1720, en términos de ventas, la compañía británica había superado a los holandeses. [47] Durante las décadas intermedias del siglo XVIII, hubo varios estallidos de conflicto militar en el subcontinente indio, ya que la Compañía Inglesa de las Indias Orientales y su contraparte francesa lucharon junto a los gobernantes locales para llenar el vacío que había dejado el declive. del Imperio Mughal. La batalla de Plassey en 1757, en la que los británicos derrotaron a los nawab de Bengala y sus aliados franceses, dejó a la Compañía Británica de las Indias Orientales en control de Bengala y como la principal potencia militar y política de la India. [55] Francia se quedó con el control de sus enclaves pero con restricciones militares y la obligación de apoyar a los estados clientes británicos, poniendo fin a las esperanzas francesas de controlar la India. [56] En las décadas siguientes, la Compañía Británica de las Indias Orientales aumentó gradualmente el tamaño de los territorios bajo su control, ya sea gobernando directamente o mediante gobernantes locales bajo la amenaza de la fuerza de los Ejércitos de la Presidencia, la gran mayoría de los cuales estaba compuesta por cipayos indios. , dirigido por oficiales británicos. [57] Las luchas británica y francesa en la India se convirtieron en un escenario de la Guerra de los Siete Años (1756-1763) que involucró a Francia, Gran Bretaña y las otras grandes potencias europeas. [41]

La firma del Tratado de París de 1763 tuvo importantes consecuencias para el futuro del Imperio Británico. En América del Norte, el futuro de Francia como potencia colonial terminó efectivamente con el reconocimiento de las reclamaciones británicas sobre Rupert's Land, [41] y la cesión de Nueva Francia a Gran Bretaña (dejando una considerable población francófona bajo control británico) y Luisiana a España. España cedió Florida a Gran Bretaña. Junto con su victoria sobre Francia en la India, la Guerra de los Siete Años dejó a Gran Bretaña como la potencia marítima más poderosa del mundo. [58]

Pérdida de las trece colonias americanas

Durante la década de 1760 y principios de la de 1770, las relaciones entre las Trece Colonias y Gran Bretaña se volvieron cada vez más tensas, principalmente debido al resentimiento por los intentos del Parlamento británico de gobernar y cobrar impuestos a los colonos estadounidenses sin su consentimiento. [59] Esto se resumió en ese momento con el lema "No hay impuestos sin representación", una violación percibida de los Derechos garantizados de los ingleses. La Revolución Americana comenzó con un rechazo de la autoridad parlamentaria y avanza hacia el autogobierno. En respuesta, Gran Bretaña envió tropas para restablecer el gobierno directo, lo que provocó el estallido de la guerra en 1775. Al año siguiente, en 1776, Estados Unidos declaró su independencia. La entrada de las fuerzas francesas y españolas en la guerra inclinó la balanza militar a favor de los estadounidenses y, después de una derrota decisiva en Yorktown en 1781, Gran Bretaña comenzó a negociar términos de paz. La independencia estadounidense fue reconocida en la Paz de París en 1783. [60]

Algunos historiadores ven la pérdida de una porción tan grande de la América británica, en ese momento la posesión de ultramar más poblada de Gran Bretaña, como el evento que define la transición entre el "primer" y el "segundo" imperio, [61] en el que Gran Bretaña cambió su atención lejos de las Américas a Asia, el Pacífico y más tarde África. De Adam Smith Riqueza de las naciones, publicado en 1776, había sostenido que las colonias eran redundantes y que el libre comercio debería reemplazar las viejas políticas mercantilistas que habían caracterizado el primer período de expansión colonial, que se remonta al proteccionismo de España y Portugal. [58] [62] El crecimiento del comercio entre los recientemente independizados Estados Unidos y Gran Bretaña después de 1783 pareció confirmar la opinión de Smith de que el control político no era necesario para el éxito económico. [63] [64]

La guerra hacia el sur influyó en la política británica en Canadá, donde entre 40.000 y 100.000 [65] Leales derrotados habían emigrado de los nuevos Estados Unidos tras la independencia. [66] Los 14.000 leales que fueron a los valles de los ríos Saint John y Saint Croix, entonces parte de Nueva Escocia, se sintieron demasiado alejados del gobierno provincial en Halifax, por lo que Londres se separó de New Brunswick como una colonia separada en 1784. [67 ] La Ley Constitucional de 1791 creó las provincias del Alto Canadá (principalmente de habla inglesa) y el Bajo Canadá (principalmente de habla francesa) para aliviar las tensiones entre las comunidades francesa y británica, e implementó sistemas gubernamentales similares a los empleados en Gran Bretaña, con la intención de de afirmar la autoridad imperial y no permitir el tipo de control popular del gobierno que se percibía que había conducido a la Revolución Americana. [68]

Las tensiones entre Gran Bretaña y Estados Unidos se intensificaron nuevamente durante las Guerras Napoleónicas, cuando Gran Bretaña trató de cortar el comercio estadounidense con Francia y abordó barcos estadounidenses para impresionar a los hombres en la Royal Navy. Estados Unidos declaró la guerra, la Guerra de 1812, e invadió territorio canadiense. En respuesta, Gran Bretaña invadió los Estados Unidos, pero los límites de antes de la guerra fueron reafirmados por el Tratado de Gante de 1814, asegurando que el futuro de Canadá estaría separado del de Estados Unidos. [69] [70]

Exploración del Pacífico

Desde 1718, el transporte a las colonias americanas había sido una sanción por varios delitos en Gran Bretaña, con aproximadamente mil convictos transportados por año. [71] Obligado a buscar una ubicación alternativa después de la pérdida de las Trece Colonias en 1783, el gobierno británico se dirigió a Australia. [72] La costa de Australia había sido descubierta por los europeos por los holandeses en 1606, [73] pero no hubo ningún intento de colonizarla. En 1770, James Cook trazó la costa oriental durante un viaje científico, reclamó el continente para Gran Bretaña y lo nombró Nueva Gales del Sur. [74] En 1778, Joseph Banks, botánico de Cook en el viaje, presentó evidencia al gobierno sobre la idoneidad de Botany Bay para el establecimiento de un asentamiento penal, y en 1787 zarpó el primer envío de convictos, llegando en 1788. [ 75] Inusualmente, Australia fue reclamada mediante proclamación. Se consideraba que los australianos indígenas eran demasiado incivilizados para exigir tratados, [76] [77] y la colonización trajo enfermedades y violencia que, junto con el despojo deliberado de la tierra y la cultura, fueron devastadores para estos pueblos. [78] [79] Gran Bretaña continuó transportando convictos a Nueva Gales del Sur hasta 1840, a Tasmania hasta 1853 y a Australia Occidental hasta 1868. [80] Las colonias australianas se convirtieron en exportadores rentables de lana y oro, [81] principalmente debido al oro. se apresura en Victoria, haciendo de su capital Melbourne durante un tiempo la ciudad más rica del mundo. [82]

Durante su viaje, Cook visitó Nueva Zelanda, conocida por los europeos debido al viaje de 1642 del explorador holandés Abel Tasman, y reclamó las islas del Norte y del Sur para la corona británica en 1769 y 1770 respectivamente. Inicialmente, la interacción entre la población indígena maorí y los europeos se limitaba al comercio de mercancías. El asentamiento europeo aumentó a lo largo de las primeras décadas del siglo XIX, con numerosas estaciones comerciales establecidas, especialmente en el norte. En 1839, la Compañía de Nueva Zelanda anunció planes para comprar grandes extensiones de tierra y establecer colonias en Nueva Zelanda. El 6 de febrero de 1840, el capitán William Hobson y unos 40 jefes maoríes firmaron el Tratado de Waitangi. [83] Este tratado se considera el documento fundacional de Nueva Zelandia, [84] pero las diferentes interpretaciones de las versiones maorí e inglesa del texto [85] han significado que sigue siendo una fuente de controversias. [86]

Guerra con la Francia napoleónica

Gran Bretaña fue desafiada nuevamente por Francia bajo Napoleón, en una lucha que, a diferencia de guerras anteriores, representó una competencia de ideologías entre las dos naciones. [87] No era solo la posición de Gran Bretaña en el escenario mundial la que estaba en riesgo: Napoleón amenazaba con invadir Gran Bretaña, al igual que sus ejércitos habían invadido muchos países de Europa continental. [88]

Las guerras napoleónicas fueron, por lo tanto, aquellas en las que Gran Bretaña invirtió grandes cantidades de capital y recursos para ganar. Los puertos franceses fueron bloqueados por la Royal Navy, que obtuvo una victoria decisiva sobre una flota franco-española en Trafalgar en 1805. Las colonias de ultramar fueron atacadas y ocupadas, incluidas las de los Países Bajos, que fueron anexados por Napoleón en 1810. Francia fue finalmente derrotada por una coalición de ejércitos europeos en 1815. [89] Gran Bretaña fue nuevamente el beneficiario de los tratados de paz: Francia cedió las Islas Jónicas, Malta (que había ocupado en 1797 y 1798 respectivamente), Mauricio, Santa Lucía, las Seychelles y Tobago España cedió Trinidad, los Países Bajos cedieron Guyana y la Colonia del Cabo. Gran Bretaña devolvió Guadalupe, Martinica, Guayana Francesa y Reunión a Francia, y Java y Surinam a los Países Bajos, mientras ganaba el control de Ceilán (1795-1815) y Heligoland. [90]

Abolición de la esclavitud

Con el advenimiento de la Revolución Industrial, los bienes producidos por la esclavitud se volvieron menos importantes para la economía británica. [91] A esto se sumaba el costo de reprimir las rebeliones regulares de esclavos. Con el apoyo del movimiento abolicionista británico, el Parlamento promulgó la Ley de Comercio de Esclavos en 1807, que abolió el comercio de esclavos en el imperio. En 1808, la Colonia de Sierra Leona fue designada colonia británica oficial para esclavos liberados. [92] La reforma parlamentaria en 1832 vio la influencia del Comité de las Indias Occidentales declinar.La Ley de Abolición de la Esclavitud, aprobada al año siguiente, abolió la esclavitud en el Imperio Británico el 1 de agosto de 1834, lo que finalmente puso al Imperio en línea con la ley en el Reino Unido (con la excepción de los territorios administrados por la Compañía de las Indias Orientales y Ceilán, donde la esclavitud terminó en 1844). En virtud de la ley, se concedía a los esclavos la emancipación total después de un período de "aprendizaje" de cuatro a seis años. [93] Frente a una mayor oposición de los abolicionistas, el sistema de aprendizaje fue abolido en 1838. [94] El gobierno británico compensó a los propietarios de esclavos. [95] [96]

Entre 1815 y 1914, un período al que algunos historiadores denominan el "siglo imperial" de Gran Bretaña, [97] [98] alrededor de 10 millones de millas cuadradas (26 millones de km 2) de territorio y aproximadamente 400 millones de personas se agregaron al Imperio Británico. [99] La victoria sobre Napoleón dejó a Gran Bretaña sin ningún rival internacional serio, aparte de Rusia en Asia Central. [100] Sin ser desafiado en el mar, Gran Bretaña adoptó el papel de policía global, un estado de cosas conocido más tarde como el Pax Britannica, [101] [102] [103] y una política exterior de "espléndido aislamiento". [104] Junto al control formal que ejercía sobre sus propias colonias, la posición dominante de Gran Bretaña en el comercio mundial significaba que controlaba efectivamente las economías de muchos países, como China, Argentina y Siam, que algunos historiadores han descrito como un Imperio". [6] [7]

La fuerza imperial británica se basó en el barco de vapor y el telégrafo, nuevas tecnologías inventadas en la segunda mitad del siglo XIX, que le permitieron controlar y defender el imperio. En 1902, el Imperio Británico estaba unido por una red de cables telegráficos, llamada All Red Line. [105]

El gobierno de la Compañía de las Indias Orientales y el Raj británico en la India

La Compañía de las Indias Orientales impulsó la expansión del Imperio Británico en Asia. El ejército de la Compañía había unido fuerzas por primera vez con la Royal Navy durante la Guerra de los Siete Años, y los dos continuaron cooperando en escenarios fuera de la India: el desalojo de los franceses de Egipto (1799), [106] la captura de Java de Holanda (1811), la adquisición de Penang Island (1786), Singapur (1819) y Malacca (1824), y la derrota de Birmania (1826). [100]

Desde su base en la India, la Compañía se había dedicado a un comercio de exportación de opio cada vez más rentable a China desde la década de 1730. Este comercio, ilegal desde que fue ilegalizado por la dinastía Qing en 1729, ayudó a revertir los desequilibrios comerciales resultantes de las importaciones británicas de té, que vieron grandes salidas de plata de Gran Bretaña a China. [107] En 1839, la confiscación por las autoridades chinas en Cantón de 20.000 cofres de opio llevó a Gran Bretaña a atacar China en la Primera Guerra del Opio, y resultó en la incautación por Gran Bretaña de la isla de Hong Kong, en ese momento un asentamiento menor, y otros Puertos del Tratado, incluido Shanghai. [108]

A finales del siglo XVIII y principios del XIX, la Corona británica comenzó a asumir un papel cada vez más importante en los asuntos de la Compañía. Se aprobaron una serie de leyes del Parlamento, incluida la Ley de regulación de 1773, la Ley de Pitt sobre la India de 1784 y la Ley de constitución de 1813, que regulaba los asuntos de la Compañía y establecía la soberanía de la Corona sobre los territorios que había adquirido. [109] El final de la Compañía fue precipitado por la Rebelión India en 1857, un conflicto que había comenzado con el motín de cipayos, tropas indias bajo la disciplina y oficiales británicos. [110] La rebelión tardó seis meses en reprimirse, con una gran pérdida de vidas en ambos lados. Al año siguiente, el gobierno británico disolvió la Compañía y asumió el control directo sobre la India a través de la Ley del Gobierno de la India de 1858, que estableció el Raj británico, donde un gobernador general designado administró la India y la reina Victoria fue coronada Emperatriz de la India. [111] India se convirtió en la posesión más valiosa del imperio, "la joya de la corona", y fue la fuente más importante de la fuerza de Gran Bretaña. [112]

Una serie de malas cosechas a finales del siglo XIX provocó hambrunas generalizadas en el subcontinente en las que se estima que murieron más de 15 millones de personas. La Compañía de las Indias Orientales no había implementado ninguna política coordinada para hacer frente a las hambrunas durante su período de gobierno. Más tarde, bajo el dominio británico directo, se establecieron comisiones después de cada hambruna para investigar las causas e implementar nuevas políticas, que tardaron hasta principios del siglo XX en surtir efecto. [113]

Rivalidad con Rusia

Durante el siglo XIX, Gran Bretaña y el Imperio Ruso compitieron para llenar los vacíos de poder que habían dejado el Imperio Otomano en declive, la dinastía Qajar y la dinastía Qing. Esta rivalidad en Asia Central llegó a conocerse como el "Gran Juego". [114] En lo que respecta a Gran Bretaña, las derrotas infligidas por Rusia en Persia y Turquía demostraron sus ambiciones y capacidades imperiales y avivaron los temores en Gran Bretaña de una invasión terrestre de la India. [115] En 1839, Gran Bretaña se adelantó a esto invadiendo Afganistán, pero la Primera Guerra Anglo-Afgana fue un desastre para Gran Bretaña. [116]

Cuando Rusia invadió los Balcanes turcos en 1853, los temores del dominio ruso en el Mediterráneo y el Medio Oriente llevaron a Gran Bretaña y Francia a invadir la península de Crimea para destruir las capacidades navales rusas. [116] La subsiguiente Guerra de Crimea (1854-1856), que implicó nuevas técnicas de guerra moderna, [117] fue la única guerra global librada entre Gran Bretaña y otra potencia imperial durante el Pax Britannica y fue una rotunda derrota para Rusia. [116] La situación permaneció sin resolver en Asia Central durante dos décadas más, con Gran Bretaña anexando Baluchistán en 1876 y Rusia anexando Kirghizia, Kazajstán y Turkmenistán. Por un tiempo, pareció que otra guerra sería inevitable, pero los dos países llegaron a un acuerdo sobre sus respectivas esferas de influencia en la región en 1878 y sobre todos los asuntos pendientes en 1907 con la firma de la Entente anglo-rusa. [118] La destrucción de la armada rusa por parte de los japoneses en la batalla de Port Arthur durante la guerra ruso-japonesa de 1904-1905 limitó su amenaza para los británicos. [119]

Cabo a El Cairo

La Compañía Holandesa de las Indias Orientales había fundado la Colonia del Cabo en el extremo sur de África en 1652 como una estación de paso para sus barcos que viajaban hacia y desde sus colonias en las Indias Orientales. Gran Bretaña adquirió formalmente la colonia y su gran población afrikaner (o bóer) en 1806, habiéndola ocupado en 1795 para evitar que cayera en manos francesas durante la Campaña de Flandes. [120] La inmigración británica comenzó a aumentar después de 1820 y empujó a miles de bóers, resentidos por el dominio británico, hacia el norte para fundar sus propias repúblicas independientes, en su mayoría de corta duración, durante el Gran Trek de finales de la década de 1830 y principios de la de 1840. [121] En el proceso, los Voortrekkers chocaron repetidamente con los británicos, que tenían su propia agenda con respecto a la expansión colonial en Sudáfrica y las diversas organizaciones políticas africanas nativas, incluidas las de las naciones sotho y zulú. Finalmente, los bóers establecieron dos repúblicas que tenían una vida útil más larga: la República Sudafricana o República de Transvaal (1852–1877, 1881–1902) y el Estado Libre de Orange (1854–1902). [122] En 1902, Gran Bretaña ocupó ambas repúblicas y firmó un tratado con las dos repúblicas bóer después de la Segunda Guerra Bóer (1899-1902). [123]

En 1869, el Canal de Suez se abrió bajo Napoleón III, uniendo el Mediterráneo con el Océano Índico. Inicialmente, los británicos se opusieron al Canal [124], pero una vez abierto, su valor estratégico fue rápidamente reconocido y se convirtió en la "vena yugular del Imperio". [125] En 1875, el gobierno conservador de Benjamin Disraeli compró la participación del 44% del endeudado gobernante egipcio Isma'il Pasha en el Canal de Suez por £ 4 millones (equivalente a £ 380 millones en 2019). Aunque esto no otorgó el control absoluto de la vía fluvial estratégica, le dio a Gran Bretaña una ventaja. El control financiero conjunto anglo-francés sobre Egipto terminó en la ocupación británica absoluta en 1882. [126] Aunque Gran Bretaña controló Egipto en el siglo XX, oficialmente era parte del Imperio Otomano y no parte del Imperio Británico. Los franceses seguían siendo accionistas mayoritarios e intentaron debilitar la posición británica, [127] pero se llegó a un compromiso con la Convención de Constantinopla de 1888, que convirtió al Canal en territorio oficialmente neutral. [128]

Con la actividad competitiva francesa, belga y portuguesa en la región del bajo río Congo que socava la colonización ordenada de África tropical, la Conferencia de Berlín de 1884-1885 se celebró para regular la competencia entre las potencias europeas en lo que se llamó la "lucha por África" ​​definiendo la "ocupación efectiva" como criterio para el reconocimiento internacional de las reivindicaciones territoriales. [129] La lucha continuó en la década de 1890 y provocó que Gran Bretaña reconsiderara su decisión en 1885 de retirarse de Sudán. Una fuerza conjunta de tropas británicas y egipcias derrotó al ejército mahdista en 1896 y rechazó un intento de invasión francesa en Fashoda en 1898. Sudán se convirtió nominalmente en un condominio anglo-egipcio, pero una colonia británica en realidad. [130]

Las ganancias británicas en el sur y el este de África llevaron a Cecil Rhodes, pionero de la expansión británica en el sur de África, a instar un ferrocarril "del Cabo a El Cairo" que uniera el estratégicamente importante Canal de Suez con el sur rico en minerales del continente. [131] Durante las décadas de 1880 y 1890, Rodas, con su Compañía Británica de Sudáfrica de propiedad privada, ocupó y anexó territorios que llevaban su nombre, Rhodesia. [132]

Cambio de estado de las colonias blancas

El camino hacia la independencia de las colonias blancas del Imperio Británico comenzó con el Informe Durham de 1839, que propuso la unificación y el autogobierno para el Alto y el Bajo Canadá, como una solución a los disturbios políticos que habían estallado en rebeliones armadas en 1837. [133] Esto comenzó con la aprobación del Acta de Unión en 1840, que creó la Provincia de Canadá. El gobierno responsable se otorgó por primera vez a Nueva Escocia en 1848 y pronto se extendió a las otras colonias británicas de América del Norte. Con la aprobación de la Ley Británica de América del Norte de 1867 por parte del Parlamento Británico, la Provincia de Canadá, Nuevo Brunswick y Nueva Escocia se formaron en Canadá, una confederación que disfrutaba de pleno autogobierno con la excepción de las relaciones internacionales. [134] Australia y Nueva Zelanda alcanzaron niveles similares de autogobierno después de 1900, y las colonias australianas se federaron en 1901. [135] El término "estado de dominio" se introdujo oficialmente en la Conferencia Colonial de 1907. [136]

Las últimas décadas del siglo XIX vieron campañas políticas concertadas para el gobierno autónomo irlandés. Irlanda se había unido con Gran Bretaña en el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda con el Acta de Unión 1800 después de la Rebelión Irlandesa de 1798, y había sufrido una hambruna severa entre 1845 y 1852. El gobierno autónomo fue apoyado por el Primer Ministro británico, William Gladstone, que esperaba que Irlanda pudiera seguir los pasos de Canadá como un dominio dentro del imperio, pero su proyecto de ley de autonomía de 1886 fue rechazado en el Parlamento. Aunque el proyecto de ley, de aprobarse, habría otorgado a Irlanda menos autonomía dentro del Reino Unido que la que tenían las provincias canadienses dentro de su propia federación, [137] muchos diputados temían que una Irlanda parcialmente independiente pudiera representar una amenaza para la seguridad de Gran Bretaña o marcar el comienzo de la desintegración del imperio. [138] Un segundo proyecto de ley de autonomía fue rechazado por razones similares. [138] El Parlamento aprobó un tercer proyecto de ley en 1914, pero no se implementó debido al estallido de la Primera Guerra Mundial que condujo al Levantamiento de Pascua de 1916. [139]

A principios del siglo XX, habían comenzado a crecer en Gran Bretaña los temores de que ya no sería capaz de defender la metrópoli y la totalidad del imperio, manteniendo al mismo tiempo la política de "espléndido aislamiento". [140] Alemania se estaba elevando rápidamente como potencia militar e industrial y ahora se la veía como el oponente más probable en cualquier guerra futura. Reconociendo que estaba sobrepasada en el Pacífico [141] y amenazada en casa por la Armada Imperial Alemana, Gran Bretaña formó una alianza con Japón en 1902 y con sus viejos enemigos Francia y Rusia en 1904 y 1907, respectivamente. [142]

Primera Guerra Mundial

Los temores de Gran Bretaña a la guerra con Alemania se hicieron realidad en 1914 con el estallido de la Primera Guerra Mundial. Gran Bretaña invadió y ocupó rápidamente la mayoría de las colonias de ultramar de Alemania en África. En el Pacífico, Australia y Nueva Zelanda ocuparon la Nueva Guinea alemana y la Samoa alemana, respectivamente. Los planes para una división de posguerra del Imperio Otomano, que se había unido a la guerra del lado de Alemania, fueron elaborados en secreto por Gran Bretaña y Francia en virtud del Acuerdo Sykes-Picot de 1916. Este acuerdo no fue divulgado al Sharif de La Meca, a quien los británicos habían estado alentando a lanzar una revuelta árabe contra sus gobernantes otomanos, dando la impresión de que Gran Bretaña apoyaba la creación de un estado árabe independiente. [143]

La declaración de guerra británica a Alemania y sus aliados comprometió las colonias y los dominios, que proporcionaron un inestimable apoyo militar, financiero y material. Más de 2,5 millones de hombres sirvieron en los ejércitos de los Dominios, así como muchos miles de voluntarios de las colonias de la Corona. [144] Las contribuciones de las tropas de Australia y Nueva Zelanda durante la Campaña de Gallipoli de 1915 contra el Imperio Otomano tuvieron un gran impacto en la conciencia nacional en casa y marcaron un hito en la transición de Australia y Nueva Zelanda de colonias a naciones por derecho propio. . Los países continúan conmemorando esta ocasión en el Día de Anzac. Los canadienses vieron la batalla de Vimy Ridge bajo una luz similar. [145] La importante contribución de los Dominios al esfuerzo bélico fue reconocida en 1917 por el Primer Ministro británico David Lloyd George cuando invitó a cada uno de los Primeros Ministros del Dominio a unirse a un Gabinete de Guerra Imperial para coordinar la política imperial. [146]

Según los términos del Tratado concluyente de Versalles firmado en 1919, el imperio alcanzó su mayor extensión con la adición de 1.800.000 millas cuadradas (4.700.000 km 2) y 13 millones de nuevos sujetos. [147] Las colonias de Alemania y el Imperio Otomano se distribuyeron a las potencias aliadas como mandatos de la Liga de Naciones. Gran Bretaña obtuvo el control de Palestina, Transjordania, Irak, partes de Camerún y Togoland y Tanganica. Los propios Dominios adquirieron sus propios mandatos: la Unión de Sudáfrica ganó el Sudoeste de África (la actual Namibia), Australia ganó Nueva Guinea y Nueva Zelanda Samoa Occidental. Nauru se convirtió en un mandato combinado de Gran Bretaña y los dos dominios del Pacífico. [148]

Período de entreguerras

El orden mundial cambiante que había provocado la guerra, en particular el crecimiento de Estados Unidos y Japón como potencias navales, y el surgimiento de los movimientos independentistas en India e Irlanda, provocó una importante reevaluación de la política imperial británica. [149] Obligado a elegir entre alinearse con Estados Unidos o Japón, Gran Bretaña optó por no renovar su alianza con Japón y en su lugar firmó el Tratado Naval de Washington de 1922, donde Gran Bretaña aceptó la paridad naval con Estados Unidos. [150] Esta decisión fue fuente de mucho debate en Gran Bretaña durante la década de 1930 [151] cuando los gobiernos militaristas se afianzaron en Alemania y Japón ayudados en parte por la Gran Depresión, ya que se temía que el imperio no pudiera sobrevivir a un ataque simultáneo de ambas naciones. [152] El tema de la seguridad del imperio era una seria preocupación en Gran Bretaña, ya que era vital para la economía británica. [153]

En 1919, las frustraciones causadas por los retrasos en el gobierno autónomo irlandés llevaron a los diputados del Sinn Féin, un partido independentista que había ganado la mayoría de los escaños irlandeses en las elecciones generales británicas de 1918, a establecer un parlamento independiente en Dublín, en el que Se declaró la independencia de Irlanda. El Ejército Republicano Irlandés inició simultáneamente una guerra de guerrillas contra la administración británica. [154] La Guerra de Independencia de Irlanda terminó en 1921 con un estancamiento y la firma del Tratado Anglo-Irlandés, creando el Estado Libre Irlandés, un Dominio dentro del Imperio Británico, con independencia interna efectiva pero todavía constitucionalmente vinculado con la Corona Británica. [155] Irlanda del Norte, que consta de seis de los 32 condados irlandeses que se habían establecido como región descentralizada en virtud de la Ley del Gobierno de Irlanda de 1920, ejerció inmediatamente su opción en virtud del tratado de mantener su estatus actual dentro del Reino Unido. [156]

Una lucha similar comenzó en la India cuando la Ley del Gobierno de la India de 1919 no logró satisfacer la demanda de independencia. [157] Las preocupaciones sobre los complots comunistas y extranjeros que siguieron a la conspiración de Ghadar aseguraron que las restricciones en tiempos de guerra fueran renovadas por las leyes Rowlatt. Esto generó tensión, [158] particularmente en la región de Punjab, donde las medidas represivas culminaron en la Masacre de Amritsar. En Gran Bretaña, la opinión pública estaba dividida sobre la moralidad de la masacre, entre aquellos que veían que había salvado a la India de la anarquía y aquellos que la veían con repulsión. [158] El movimiento de no cooperación fue cancelado en marzo de 1922 luego del incidente de Chauri Chaura, y el descontento continuó hirviendo durante los siguientes 25 años. [159]

En 1922, Egipto, que había sido declarado protectorado británico al estallar la Primera Guerra Mundial, obtuvo la independencia formal, aunque siguió siendo un estado cliente británico hasta 1954. Las tropas británicas permanecieron estacionadas en Egipto hasta la firma de la Anglo -Tratado egipcio de 1936, [160] en virtud del cual se acordó que las tropas se retirarían pero seguirían ocupando y defendiendo la zona del Canal de Suez. A cambio, Egipto recibió ayuda para unirse a la Liga de Naciones. [161] Irak, un mandato británico desde 1920, ganó la membresía de la Liga por derecho propio después de lograr la independencia de Gran Bretaña en 1932. [162] En Palestina, Gran Bretaña se enfrentó al problema de mediar entre los árabes y un número creciente de judíos. . La Declaración Balfour de 1917, que se había incorporado a los términos del mandato, declaró que se establecería un hogar nacional para el pueblo judío en Palestina y que se permitiría la inmigración judía hasta un límite que sería determinado por el poder obligatorio. [163] Esto condujo a un creciente conflicto con la población árabe, que se rebeló abiertamente en 1936. A medida que la amenaza de guerra con Alemania aumentó durante la década de 1930, Gran Bretaña consideró el apoyo de los árabes como más importante que el establecimiento de una patria judía, y cambió a una postura pro-árabe, limitando la inmigración judía y, a su vez, provocando una insurgencia judía. [143]

El derecho de los dominios a establecer su propia política exterior, independientemente de Gran Bretaña, fue reconocido en la Conferencia Imperial de 1923. [164] Canadá y Sudáfrica habían rechazado la solicitud británica de asistencia militar de los dominios al estallar la crisis de Chanak el año anterior, y Canadá se había negado a estar obligado por el Tratado de Lausana de 1923.[165] [166] Después de la presión del Estado Libre de Irlanda y Sudáfrica, la Conferencia Imperial de 1926 emitió la Declaración Balfour de 1926, declarando que los Dominios eran "comunidades autónomas dentro del Imperio Británico, iguales en estatus, de ninguna manera subordinados a otro "dentro de una" Commonwealth of Nations británica ". [167] Esta declaración recibió sustancia legal en virtud del Estatuto de Westminster de 1931. [136] Los parlamentos de Canadá, Australia, Nueva Zelanda, la Unión de Sudáfrica, el Estado Libre de Irlanda y Terranova eran ahora independientes del control legislativo británico, podían anular las leyes británicas y Gran Bretaña ya no podía aprobar leyes para ellos sin su consentimiento. . [168] Terranova volvió al estado colonial en 1933, sufriendo dificultades financieras durante la Gran Depresión. [169] En 1937, el Estado Libre de Irlanda introdujo una constitución republicana que se renombró Irlanda. [170]

Segunda Guerra Mundial

La declaración de guerra de Gran Bretaña contra la Alemania nazi en septiembre de 1939 incluyó las colonias de la Corona y la India, pero no comprometió automáticamente los dominios de Australia, Canadá, Nueva Zelanda, Terranova y Sudáfrica. Todos pronto declararon la guerra a Alemania. Mientras que Gran Bretaña siguió considerando a Irlanda como todavía dentro de la Commonwealth británica, Irlanda optó por permanecer legalmente neutral durante la guerra. [171]

Después de la caída de Francia en junio de 1940, Gran Bretaña y el imperio se mantuvieron solos contra Alemania, hasta la invasión alemana de Grecia el 7 de abril de 1941. El primer ministro británico Winston Churchill presionó con éxito al presidente Franklin D. Roosevelt para obtener ayuda militar de los Estados Unidos, pero Roosevelt aún no estaba listo para pedirle al Congreso que comprometiera al país a la guerra. [172] En agosto de 1941, Churchill y Roosevelt se reunieron y firmaron la Carta del Atlántico, que incluía la declaración de que "los derechos de todos los pueblos a elegir la forma de gobierno bajo la que viven" deben ser respetados. Esta redacción era ambigua en cuanto a si se refería a los países europeos invadidos por Alemania e Italia, oa los pueblos colonizados por naciones europeas, y más tarde serían interpretados de manera diferente por los movimientos británicos, estadounidenses y nacionalistas. [173] [174]

Para Churchill, la entrada de Estados Unidos en la guerra fue la "mayor alegría". [175] Sintió que Gran Bretaña ahora tenía asegurada la victoria, [176] pero no reconoció que los "muchos desastres, costos inconmensurables y tribulaciones [que él sabía] le esperaban" [177] en diciembre de 1941 tendrían consecuencias permanentes para el futuro del imperio. La forma en que las fuerzas británicas fueron rápidamente derrotadas en el Lejano Oriente dañó irreversiblemente la posición y el prestigio de Gran Bretaña como potencia imperial, [178] [179] incluida, en particular, la Caída de Singapur, que anteriormente había sido aclamada como una fortaleza inexpugnable y el equivalente oriental de Gibraltar. [180] La comprensión de que Gran Bretaña no podía defender todo su imperio empujó a Australia y Nueva Zelanda, que ahora parecían amenazadas por las fuerzas japonesas, a estrechar lazos con Estados Unidos y, en última instancia, con el Pacto ANZUS de 1951. [173] La guerra debilitó el imperio de otras formas: socavando el control británico de la política en India, infligiendo daños económicos a largo plazo y cambiando irrevocablemente la geopolítica al empujar a la Unión Soviética y Estados Unidos al centro del escenario mundial. [181]

Aunque Gran Bretaña y el imperio salieron victoriosos de la Segunda Guerra Mundial, los efectos del conflicto fueron profundos, tanto en el país como en el extranjero. Gran parte de Europa, un continente que había dominado el mundo durante varios siglos, estaba en ruinas y albergaba a los ejércitos de los Estados Unidos y la Unión Soviética, que ahora mantenían el equilibrio del poder mundial. [182] Gran Bretaña quedó esencialmente en bancarrota, y la insolvencia solo se evitó en 1946 después de la negociación de un préstamo de 4.330 millones de dólares de los Estados Unidos, [183] ​​cuya última cuota se reembolsó en 2006. [184] Al mismo tiempo , los movimientos anticoloniales estaban en aumento en las colonias de las naciones europeas. La situación se complicó aún más por la creciente rivalidad de la Guerra Fría entre Estados Unidos y la Unión Soviética. En principio, ambas naciones se oponían al colonialismo europeo. En la práctica, el anticomunismo estadounidense prevaleció sobre el antiimperialismo y, por lo tanto, Estados Unidos apoyó la existencia continuada del Imperio Británico para mantener bajo control la expansión comunista. [185] Al principio, los políticos británicos creyeron que sería posible mantener el papel de Gran Bretaña como potencia mundial a la cabeza de una Commonwealth reimaginada, [186] pero en 1960 se vieron obligados a reconocer que había un "viento de cambio irresistible". "soplando. Sus prioridades cambiaron para mantener una extensa zona de influencia británica [187] y asegurar que se establecieran gobiernos no comunistas estables en las antiguas colonias. En este contexto, mientras otras potencias europeas como Francia y Portugal, [188] libraron guerras costosas y sin éxito para mantener intactos sus imperios, Gran Bretaña adoptó en general una política de desconexión pacífica de sus colonias. En realidad, esto rara vez fue pacífico o altruista. Entre 1945 y 1965, el número de personas bajo el dominio británico fuera del propio Reino Unido se redujo de 700 millones a 5 millones, de los cuales 3 millones se encontraban en Hong Kong. [189]

Desconexión inicial

El gobierno laborista a favor de la descolonización, elegido en las elecciones generales de 1945 y dirigido por Clement Attlee, actuó rápidamente para abordar el problema más urgente que enfrenta el imperio: la independencia de la India. [190] Los dos principales partidos políticos de la India, el Congreso Nacional Indio (dirigido por Mahatma Gandhi) y la Liga Musulmana (dirigida por Muhammad Ali Jinnah), habían estado haciendo campaña por la independencia durante décadas, pero no estaban de acuerdo en cómo debería implementarse. El Congreso favorecía un estado indio laico unificado, mientras que la Liga, temiendo la dominación de la mayoría hindú, deseaba un estado islámico separado para las regiones de mayoría musulmana. El aumento de los disturbios civiles y el motín de la Marina Real de la India durante 1946 llevaron a Attlee a prometer la independencia a más tardar el 30 de junio de 1948. Cuando la urgencia de la situación y el riesgo de una guerra civil se hicieron evidentes, el recién nombrado (y último) virrey, Lord Mountbatten , adelantó apresuradamente la fecha al 15 de agosto de 1947. [191] Las fronteras trazadas por los británicos para dividir la India en áreas hindúes y musulmanas dejaron a decenas de millones como minorías en los nuevos estados independientes de India y Pakistán. [192] Millones de musulmanes cruzaron de India a Pakistán y los hindúes viceversa, y la violencia entre las dos comunidades costó cientos de miles de vidas. Birmania, que había sido administrada como parte del Raj británico, y Sri Lanka obtuvieron su independencia el año siguiente en 1948. India, Pakistán y Sri Lanka se convirtieron en miembros de la Commonwealth, mientras que Birmania decidió no unirse. [193]

El mandato británico en Palestina, donde una mayoría árabe vivía junto a una minoría judía, presentó a los británicos un problema similar al de la India. [194] El asunto se complicó por el gran número de refugiados judíos que buscaban ser admitidos en Palestina después del Holocausto, mientras que los árabes se oponían a la creación de un estado judío. Frustrada por lo intratable del problema, los ataques de las organizaciones paramilitares judías y el costo creciente de mantener su presencia militar, Gran Bretaña anunció en 1947 que se retiraría en 1948 y dejaría el asunto a las Naciones Unidas para que lo resolviera. [195] La Asamblea General de la ONU votó posteriormente a favor de un plan para dividir Palestina en un estado judío y otro árabe. Fue seguido inmediatamente por el estallido de una guerra civil entre árabes y judíos de Palestina, y las fuerzas británicas se retiraron en medio de los combates. El Mandato Británico para Palestina terminó oficialmente a la medianoche del 15 de mayo de 1948 cuando el Estado de Israel declaró su independencia y estalló la Guerra Árabe-Israelí de 1948, durante la cual el territorio del Mandato anterior fue dividido entre Israel y los estados árabes circundantes. En medio de los combates, las fuerzas británicas continuaron retirándose de Israel, y las últimas tropas británicas partieron de Haifa el 30 de junio de 1948. [196]

Tras la rendición de Japón en la Segunda Guerra Mundial, los movimientos de resistencia antijaponeses en Malaya dirigieron su atención hacia los británicos, que se habían movido para retomar rápidamente el control de la colonia, valorándola como fuente de caucho y estaño. [197] El hecho de que las guerrillas fueran principalmente comunistas malayo-chinos significó que el intento británico de sofocar el levantamiento fue apoyado por la mayoría musulmana malaya, en el entendimiento de que una vez que la insurgencia hubiera sido sofocada, se otorgaría la independencia. [197] La ​​Emergencia Malaya, como se la llamó, comenzó en 1948 y duró hasta 1960, pero en 1957, Gran Bretaña se sintió lo suficientemente confiada como para otorgar la independencia a la Federación de Malaya dentro de la Commonwealth. En 1963, los 11 estados de la federación junto con Singapur, Sarawak y Borneo del Norte se unieron para formar Malasia, pero en 1965 Singapur, de mayoría china, fue expulsado de la unión debido a las tensiones entre las poblaciones malaya y china y se convirtió en una ciudad-estado independiente. [198] Brunei, que había sido un protectorado británico desde 1888, se negó a unirse al sindicato. [199]

Suez y sus secuelas

En 1951, el Partido Conservador volvió al poder en Gran Bretaña, bajo el liderazgo de Winston Churchill. Churchill y los conservadores creían que la posición de Gran Bretaña como potencia mundial dependía de la existencia continua del imperio, con la base en el Canal de Suez que permitía a Gran Bretaña mantener su posición preeminente en el Medio Oriente a pesar de la pérdida de India. Churchill no podía ignorar el nuevo gobierno revolucionario de Egipto de Gamal Abdul Nasser que había tomado el poder en 1952, y al año siguiente se acordó que las tropas británicas se retirarían de la zona del Canal de Suez y que Sudán obtendría la autodeterminación en 1955, con la independencia. seguir. [200] Se concedió la independencia a Sudán el 1º de enero de 1956. [201]

En julio de 1956, Nasser nacionalizó unilateralmente el Canal de Suez. La respuesta de Anthony Eden, que había sucedido a Churchill como primer ministro, fue confabular con Francia para diseñar un ataque israelí contra Egipto que daría a Gran Bretaña y Francia una excusa para intervenir militarmente y retomar el canal. [202] Eden enfureció al presidente estadounidense Dwight D. Eisenhower por su falta de consulta, y Eisenhower se negó a respaldar la invasión. [203] Otra de las preocupaciones de Eisenhower era la posibilidad de una guerra más amplia con la Unión Soviética después de que amenazara con intervenir en el lado egipcio. Eisenhower aplicó el apalancamiento financiero amenazando con vender las reservas estadounidenses de la libra esterlina y, por lo tanto, precipitar un colapso de la moneda británica. [204] Aunque la fuerza de invasión tuvo éxito militar en sus objetivos, [205] la intervención de la ONU y la presión de Estados Unidos obligaron a Gran Bretaña a una humillante retirada de sus fuerzas, y Eden dimitió. [206] [207]

La crisis de Suez expuso muy públicamente las limitaciones de Gran Bretaña al mundo y confirmó el declive de Gran Bretaña en el escenario mundial y su fin como potencia de primer orden, [208] [209] demostrando que de ahora en adelante ya no podría actuar sin al menos la aquiescencia, si no el apoyo total de los Estados Unidos. [210] [211] [212] Los acontecimientos de Suez hirieron el orgullo nacional británico, lo que llevó a un miembro del Parlamento (MP) a describirlo como "Waterloo de Gran Bretaña" [213] y a otro a sugerir que el país se había convertido en un "satélite estadounidense ". [214] Margaret Thatcher describió más tarde la mentalidad que creía que había caído sobre los líderes políticos de Gran Bretaña después de Suez, donde "pasaron de creer que Gran Bretaña podía hacer cualquier cosa a una creencia casi neurótica de que Gran Bretaña no podía hacer nada", de la cual Gran Bretaña no se recuperó hasta el éxito recaptura de las Islas Malvinas de Argentina en 1982. [215]

Si bien la crisis de Suez hizo que el poder británico en el Medio Oriente se debilitara, no colapsó. [216] Gran Bretaña desplegó nuevamente sus fuerzas armadas en la región, interviniendo en Omán (1957), Jordania (1958) y Kuwait (1961), aunque en estas ocasiones con la aprobación estadounidense, [217] como política exterior del nuevo primer ministro Harold Macmillan. iba a permanecer firmemente alineado con los Estados Unidos. [213] Aunque Gran Bretaña otorgó la independencia a Kuwait en 1961, continuó manteniendo una presencia militar en el Medio Oriente durante otra década. El 16 de enero de 1968, pocas semanas después de la devaluación de la libra, el primer ministro Harold Wilson y su secretario de Defensa, Denis Healey, anunciaron que las tropas británicas serían retiradas de las principales bases militares al este de Suez, que incluían las del Medio Oriente, y principalmente de Malasia y Singapur a fines de 1971, en lugar de 1975, como se había planeado anteriormente. [218] En ese momento, más de 50.000 militares británicos todavía estaban estacionados en el Lejano Oriente, incluidos 30.000 en Singapur. [219] Los británicos concedieron la independencia a las Maldivas en 1965 pero continuaron colocando una guarnición allí hasta 1976, se retiraron de Adén en 1967 y concedieron la independencia a Bahrein, Qatar y los Emiratos Árabes Unidos en 1971. [220]

Vientos de cambio

Macmillan pronunció un discurso en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, en febrero de 1960, donde habló del "viento de cambio que sopla a través de este continente". [221] Macmillan deseaba evitar el mismo tipo de guerra colonial que Francia estaba librando en Argelia, y bajo su mandato como primer ministro, la descolonización procedió rápidamente. [222] A las tres colonias a las que se les había otorgado la independencia en la década de 1950 —Sudán, Gold Coast y Malaya— se agregaron casi diez veces ese número durante la década de 1960. [223]

Las restantes colonias británicas en África, a excepción de la autogobernada Rhodesia del Sur, obtuvieron la independencia en 1968. La retirada británica de las partes meridional y oriental de África no fue un proceso pacífico. La independencia de Kenia fue precedida por el levantamiento de ocho años de Mau Mau, en el que decenas de miles de presuntos rebeldes fueron internados por el gobierno colonial en campos de detención. [224] En Rhodesia, la Declaración Unilateral de Independencia de 1965 de la minoría blanca resultó en una guerra civil que duró hasta el Acuerdo de Lancaster House de 1979, que estableció los términos para la independencia reconocida en 1980, como la nueva nación de Zimbabwe. [225]

En Chipre, una guerra de guerrillas librada por la organización grecochipriota EOKA contra el dominio británico fue terminada en 1959 por los Acuerdos de Londres y Zürich, que dieron como resultado la concesión de la independencia a Chipre en 1960. El Reino Unido mantuvo las bases militares de Akrotiri y Dhekelia como soberanas áreas de base. A la colonia mediterránea de Malta se le concedió amistosamente la independencia del Reino Unido en 1964 y se convirtió en el país de Malta, aunque en 1955 se había planteado la idea de la integración con Gran Bretaña. [226]

La mayoría de los territorios caribeños del Reino Unido lograron la independencia después de la salida en 1961 y 1962 de Jamaica y Trinidad de la Federación de las Indias Occidentales, establecida en 1958 en un intento de unir las colonias del Caribe británico bajo un solo gobierno, pero que colapsó tras la pérdida de sus dos miembros más grandes. [227] Jamaica obtuvo la independencia en 1962, al igual que Trinidad y Tobago. Barbados logró la independencia en 1966 y el resto de las islas del Caribe oriental, incluidas las Bahamas, en las décadas de 1970 y 1980, [227] pero Anguila y las Islas Turcas y Caicos optaron por volver al dominio británico después de que ya habían iniciado el camino hacia independencia. [228] Las Islas Vírgenes Británicas, [229] Las Islas Caimán y Montserrat optaron por mantener lazos con Gran Bretaña, [230] mientras que Guyana logró la independencia en 1966. La última colonia británica en el continente americano, Honduras Británica, se convirtió en una colonia autónoma. en 1964 y pasó a llamarse Belice en 1973, logrando la independencia total en 1981. Una disputa con Guatemala sobre las reclamaciones sobre Belice quedó sin resolver. [231]

Los territorios británicos en el Pacífico adquirieron la independencia en la década de 1970, comenzando con Fiji en 1970 y terminando con Vanuatu en 1980. La independencia de Vanuatu se retrasó debido al conflicto político entre las comunidades de habla inglesa y francesa, ya que las islas habían sido administradas conjuntamente como un condominio con Francia. . [232] Fiji, Papua Nueva Guinea, las Islas Salomón y Tuvalu se convirtieron en reinos de la Commonwealth. [233]

Fin del imperio

Para 1981, además de una dispersión de islas y puestos de avanzada, el proceso de descolonización que había comenzado después de la Segunda Guerra Mundial estaba en gran parte completo. En 1982, la determinación de Gran Bretaña de defender sus territorios de ultramar restantes se puso a prueba cuando Argentina invadió las Islas Malvinas, actuando sobre una reivindicación de larga data que se remonta al Imperio español. [234] La exitosa respuesta militar de Gran Bretaña para retomar las islas durante la subsiguiente Guerra de las Malvinas contribuyó a revertir la tendencia a la baja en el estatus de Gran Bretaña como potencia mundial. [235]

La década de 1980 vio a Canadá, Australia y Nueva Zelanda romper sus vínculos constitucionales finales con Gran Bretaña. Aunque se le concedió la independencia legislativa por el Estatuto de Westminster de 1931, se habían mantenido vínculos constitucionales vestigiales. El Parlamento británico retuvo el poder de enmendar los estatutos constitucionales canadienses clave, lo que significa que efectivamente se requería una ley del Parlamento británico para realizar ciertos cambios en la Constitución canadiense. [236] El Parlamento británico tenía el poder de aprobar leyes que se extendían a Canadá a petición de Canadá. Aunque ya no pudo aprobar ninguna ley que se aplicaría como ley de la Commonwealth australiana, el Parlamento británico retuvo el poder de legislar para los estados australianos individuales. Con respecto a Nueva Zelanda, el Parlamento británico conservó la facultad de aprobar leyes que se aplicaran a Nueva Zelanda con el consentimiento del Parlamento de Nueva Zelanda. En 1982, el último vínculo legal entre Canadá y Gran Bretaña fue cortado por la Ley de Canadá de 1982, que fue aprobada por el parlamento británico, que patriaba formalmente la Constitución canadiense. La ley puso fin a la necesidad de la participación británica en cambios a la constitución canadiense. [9] De manera similar, la Ley de Australia de 1986 (vigente desde el 3 de marzo de 1986) rompió el vínculo constitucional entre Gran Bretaña y los estados australianos, mientras que la Ley de la Constitución de Nueva Zelanda de 1986 (vigente desde el 1 de enero de 1987) reformó la constitución de Nueva Zelanda para romper su vínculo constitucional con Bretaña. [237]

El 1 de enero de 1984, Brunei, el último protectorado asiático restante de Gran Bretaña, obtuvo la independencia. [238] La independencia se había retrasado debido a la oposición del sultán, que había preferido la protección británica. [239]

En septiembre de 1982, la Primera Ministra, Margaret Thatcher, viajó a Pekín para negociar con el gobierno chino sobre el futuro del último gran y más poblado territorio de ultramar de Gran Bretaña, Hong Kong. [240] Según los términos del Tratado de Nanking de 1842 y la Convención de Pekín de 1860, la isla de Hong Kong y la península de Kowloon habían sido cedidas a Gran Bretaña respectivamente. en perpetuidad, pero la mayor parte de la colonia consistía en los Nuevos Territorios, que habían sido adquiridos bajo un contrato de arrendamiento de 99 años en 1898, que expiraría en 1997.[241] [242] Thatcher, al ver paralelismos con las Islas Malvinas, inicialmente deseaba mantener Hong Kong y propuso la administración británica con soberanía china, aunque China lo rechazó. [243] Se llegó a un acuerdo en 1984: según los términos de la Declaración Conjunta Sino-Británica, Hong Kong se convertiría en una región administrativa especial de la República Popular China, manteniendo su estilo de vida durante al menos 50 años. [244] La ceremonia de entrega en 1997 marcó para muchos, [8] incluido Carlos, Príncipe de Gales, quien estuvo presente, "el fin del Imperio". [9]

Gran Bretaña conserva la soberanía sobre 14 territorios fuera de las Islas Británicas. En 1983, la Ley de Nacionalidad Británica de 1981 cambió el nombre de las Colonias de la Corona existentes como "Territorios Británicos Dependientes", [nota 1] y en 2002 fueron renombradas como Territorios Británicos de Ultramar. [247] La ​​mayoría de las antiguas colonias y protectorados británicos son miembros de la Commonwealth of Nations, una asociación voluntaria de miembros iguales, que comprende una población de alrededor de 2.200 millones de personas. [248] Dieciséis reinos de la Commonwealth continúan compartiendo voluntariamente a la monarca británica, la reina Isabel II, como su jefe de estado. Estas dieciséis naciones son entidades legales distintas e iguales: el Reino Unido, Australia, Canadá, Nueva Zelanda, Antigua y Barbuda, Las Bahamas, Barbados, Belice, Granada, Jamaica, Papua Nueva Guinea, Saint Kitts y Nevis, Santa Lucía, San Vicente. y las Granadinas, las Islas Salomón y Tuvalu. [249]

Décadas, y en algunos casos siglos, de dominio y emigración británicos han dejado su huella en las naciones independientes que surgieron del Imperio Británico. El imperio estableció el uso del idioma inglés en regiones de todo el mundo. Hoy en día es el idioma principal de hasta 460 millones de personas y alrededor de 1.500 millones lo hablan como primera, segunda o como lengua extranjera. [250] Se exportaron deportes individuales y de equipo desarrollados en Gran Bretaña, particularmente fútbol, ​​cricket, tenis sobre hierba y golf. [251] Los misioneros británicos que viajaban por todo el mundo a menudo antes que los soldados y los funcionarios públicos difundieron el protestantismo (incluido el anglicanismo) a todos los continentes. El Imperio Británico brindó refugio a los europeos continentales perseguidos religiosamente durante cientos de años. [252]

Las fronteras políticas trazadas por los británicos no siempre reflejaban etnias o religiones homogéneas, lo que contribuía a conflictos en áreas anteriormente colonizadas. El Imperio Británico fue responsable de grandes migraciones de pueblos. Millones abandonaron las Islas Británicas, y las poblaciones de colonos fundadores de Estados Unidos, Canadá, Australia y Nueva Zelanda procedían principalmente de Gran Bretaña e Irlanda. Sigue habiendo tensiones entre las poblaciones de colonos blancos de estos países y sus minorías indígenas, y entre las minorías de colonos blancos y las mayorías indígenas en Sudáfrica y Zimbabwe. Los colonos en Irlanda de Gran Bretaña han dejado su huella en forma de comunidades nacionalistas y unionistas divididas en Irlanda del Norte. Millones de personas se trasladaron hacia y desde las colonias británicas, y un gran número de indios emigraron a otras partes del imperio, como Malasia y Fiji, y los chinos a Malasia, Singapur y el Caribe. [253] La demografía de Gran Bretaña cambió después de la Segunda Guerra Mundial debido a la inmigración a Gran Bretaña desde sus antiguas colonias. [254]

En el siglo XIX, la innovación en Gran Bretaña condujo a cambios revolucionarios en la fabricación, el desarrollo de sistemas fabriles y el crecimiento del transporte por ferrocarril y barco de vapor. [255] La arquitectura colonial británica, como en iglesias, estaciones de tren y edificios gubernamentales, se puede ver en muchas ciudades que alguna vez fueron parte del Imperio Británico. [256] La elección británica del sistema de medición, el sistema imperial, sigue utilizándose en algunos países de diversas formas. La convención de conducir por el lado izquierdo de la carretera se ha mantenido en gran parte del antiguo imperio. [257]

El sistema de Westminster de democracia parlamentaria ha servido como modelo para los gobiernos de muchas antiguas colonias, [258] [259] y el derecho consuetudinario inglés para los sistemas legales. [260] Los contratos comerciales internacionales a menudo se basan en el derecho consuetudinario inglés. [261] El Comité Judicial Británico del Privy Council todavía sirve como el tribunal de apelación más alto para doce antiguas colonias. [262]


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Comentarios:

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