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¿Cuál fue la actitud medieval hacia la violación en tiempos de guerra?

¿Cuál fue la actitud medieval hacia la violación en tiempos de guerra?


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Dudo que sea necesario citar ejemplos para demostrar que, (como en otros períodos de la historia, por desgracia), los ejércitos conquistadores en la Edad Media y la Edad Moderna, digamos alrededor del 500 d.C. - 1700, a veces cometían violaciones. Esta pregunta no es cuándo ocurrió realmente la violación en tiempos de guerra, sino sobre los escritos de la época que muestran las actitudes de la sociedad hacia ella, por lo que la literatura ficticia de la época, así como las obras históricas y otras obras fácticas, son relevantes.

En la obra de Shakespeare "Enrique V", escrita en el siglo XVI, que describe acontecimientos históricos del siglo XV. En el Acto 3, Escena 3, el rey Enrique, que se supone que es el héroe de la obra, por lo que probablemente su actitud sea aceptable para el momento, persiguiendo un reclamo de la Corona de Francia, asedia la ciudad de Harfleur. Advierte a los ciudadanos que se rindan mientras su ejército aún esté bajo su disciplina. De lo contrario, si sus hombres tienen que atravesar los peligros de abrirse camino hacia la ciudad fortificada, ya no estarán de humor para ser controlados y Henry no puede ser responsable de lo que hacen:

¿Qué me importa a mí, cuando ustedes mismos son causa, si sus doncellas puras caen en la mano de una violación ardiente y forzosa? ¿Qué rienda puede contener la perversidad licenciosa cuando cuesta abajo mantiene su feroz carrera?

... en un momento mira para ver al soldado ciego y ensangrentado con mano sucia profanar los cabellos de tus hijas chillando agudas ...

Ante esto, los ciudadanos se rinden y Henry ordena 'Ten piedad de todos ellos'.

Tomo esto para mostrarle a Henry (y presumiblemente por lo tanto a Shakespeare y su audiencia):

  • No apruebo, pero lo considero imposible de evitar, que el ejército inglés, obligado a tomar la ciudad por asalto, y probablemente después de haber estado lejos de las mujeres durante mucho tiempo, se vuelva loco y, entre otros crímenes, violará a muchos de los Chicas francesas allí.

  • Si fuera militarmente necesario, ordenaría el asalto a Harfleur sabiendo que esto sucederá, y usaría la amenaza para hacer que los habitantes de la ciudad se rindieran.

-Henry sugiere que si eso sucede no será culpa suya sino de los ciudadanos líderes, por no tener el sentido común de rendirse. Sin embargo, probablemente incluso para los estándares de aquellos días, sería una justicia muy dura para las vírgenes de Harfleur sufrir una violación como castigo por la locura de sus padres.

¿Fueron estas las actitudes generales? ¿Otros escritores medievales / modernos tempranos, p. Ej. condenar la violación en tiempos de guerra, pedir que se prevenga / castigar, incluso condonarla o excusarla?


Su pregunta menciona referencias en Shakespeare. El otro trabajo que conozco de antes de 1800 que lo menciona bastante es Candide de Voltaire. Es sobre todo una burla satírica de la filosofía de que éste es "el mejor de todos los mundos posibles". Pero en el proceso de convertir esa idea en cenizas, la violación de guerra se invoca al menos dos veces que yo recuerde. Creo que la frase que se utilizó fue "satisfacer los impulsos naturales de los soldados", lo que implica que esta frase se estaba utilizando para justificarlo.

Dado que esto fue una sátira de esos puntos de vista, creo que es bastante justo decir que Voltaire (y presumiblemente su audiencia prevista) lo veía como un mal endémico en el mundo, junto con los diversos asesinatos, hambrunas, esclavitud, mutilaciones, etc. que estaban relacionados en esa historia.


El Podcast de Historia de Inglaterra tiene una sección donde resume las reglas de la guerra, y lo recomendaría en el contexto de esta pregunta.

Brevemente, los asedios fueron dolorosos para ambos lados, por lo que la fuerza sitiadora lanzó terribles amenazas. La fuerza defensora podría rendirse y ser tratada a la ligera, o podría resistir, en cuyo caso el sitiador elevaría el nivel de amenaza lo más alto posible.


A las sobrevivientes de violación en la guerra no se les debería negar la atención que necesitan

Cuando se inflige tal violencia, disminuye el control que las mujeres tienen sobre su propio cuerpo y fertilidad y, a veces, la decisión subsiguiente de abortar o no a una mujer causa un trauma psicológico y físico aún más drástico. Esa es la razón por la que la reciente lucha de los funcionarios estadounidenses para diluir la resolución de la ONU sobre la violencia sexual relacionada con los conflictos, a pesar de que la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible menciona explícitamente la salud sexual y reproductiva como importante para el progreso global, fue tanto un insulto como una herida para las sobrevivientes de violación. en guerra.

"Usamos [las resoluciones de la ONU] para hacer campaña por la justicia, las necesitamos para obtener fondos, para asegurarnos de que el gobierno y los rsquos financien adecuadamente, son realmente importantes", señaló Skye Wheeler, investigadora de la División de Mujeres y rsquos de Human Rights Watch, en una entrevista con Milisegundo. & ldquo Las resoluciones de UN son la columna vertebral de la forma en que trabajamos en el mundo para protegernos unos a otros. & rdquo

Wheeler, quien monitorea y documenta los abusos de los derechos de las mujeres y los rsquos en conflictos y recientemente trabajó con víctimas rohingya de violación y violencia sexual, también explicó que la medida de los funcionarios de Trump este año fue un marcado paso atrás.

"Estamos llegando al punto en que las mujeres y las niñas van a poder acceder a la misma dignidad, seguridad y salud que todas las mujeres del mundo deberían tener", dijo ella, "pero luego sucede algo como esto, y es simplemente medieval". Es extraordinario. Y rdquo

Muchos estudiosos creen que fue en la Guerra de Independencia de Bangladesh de 1971 donde se ordenó la violación como herramienta genocida. Durante siglos antes de eso, la violencia sexual y la violación caracterizaron el conflicto como algo así como un efecto secundario o "recompensa" del conquistador.

Cimentada en los sistemas patriarcales, la subordinación cultural de las mujeres todavía se refleja hoy en las razones detrás de la violencia sexual en tiempos de guerra, aunque a lo largo de la historia, la violencia sexual se ha transformado de un "derecho conquistador" a un arma eficaz para quebrar el espíritu y el cuerpo de la oposición. La atención internacional a la violencia sexual también ha crecido lentamente y se han logrado varios avances loables, pero estas regresiones recientes demuestran que se necesitan esfuerzos más concertados.

“Esa actitud [de la violencia sexual como un resultado & ldquo casi esperado & rdquo del conflicto] definitivamente ha cambiado”, observó Wheeler, “y eso es realmente importante. Ya no se lo ve como un efecto secundario inevitable del conflicto y se lo ve como un crimen, se lo ve como algo que debe prevenirse, se lo ve como algo que se puede prevenir y se lo ve como algo que debe ser procesado, siempre que sea posible.

Aunque las víctimas se pusieron de pie y testificaron, los crímenes nazis de violación y esclavitud sexual no se contabilizaron en los juicios de Nuremberg y Tokio de la Segunda Guerra Mundial, pero los japoneses fueron procesados ​​por sus crímenes durante la Masacre de Nanking en 1937, también conocida como la Violación de Nanking. en el que adquirieron un estimado de 200.000 "mujeres confortables" y las obligaron a la esclavitud sexual durante el asesinato masivo de civiles en la ciudad.

En 1971, unas 200.000 mujeres bengalíes fueron violadas por el ejército paquistaní, en parte para engendrar "musulmanes" y para humillar el honor familiar. Las atrocidades de la guerra y rsquos sentaron un precedente en el que un crimen de este tipo podría cometerse con impunidad y reforzarse con el silencio y la vergüenza.

Los combatientes de la ex Yugoslavia y de todos los bandos y nacionalidades fueron los perpetradores durante las guerras de Kosovo y Bosnia, y aunque los hombres también fueron a veces víctimas, las mujeres fueron un blanco desproporcionado. La violación y la violencia sexual se utilizaron de manera sistemática y rutinaria para erosionar el corazón de la comunidad elegida: utilizaron los campos de violación en Kosovo para eliminar la sangre albanesa, cubriéndola con la suya propia, asustaron y humillaron a mujeres y niñas, explotando su cultura conservadora, sabiendo que su implacable invasión de sus cuerpos los dejaría dañados e indefensos y el impacto se fracturaría profundamente en el núcleo de su hogar.

En Irak, los militantes de ISIS justificaron su esclavitud sexual de mujeres y niñas yazidi a través de su interpretación extremista del Islam. En Myanmar, la falta de servicios disponibles está contribuyendo a la morbilidad y mortalidad materna de las víctimas rohingya desde 2017.

A pesar de las diversas motivaciones declaradas para estos actos de violencia, desde ser una herramienta ordenada de conflicto y limpieza étnica hasta un reflejo de los roles de género represivos y la disminución del orden moral y social durante la guerra, el impacto de estas acciones, en cualquier caso, es seguro. "Penetra, tiene una gran toxicidad", declaró Wheeler. & ldquoLas mujeres y las niñas realmente luchan con eso. & rdquo

Anita Bonanga, una ex refugiada de la República Democrática del Congo que vive en Australia, ha visto estos impactos de primera mano. Su país de origen es hermoso con montañas y verde, pero casi todas las historias contienen sangre y guerra. En el este del Congo, una zona tensa debido a las relaciones inestables con la cercana Ruanda y su riqueza en minerales, se registraron 1.049 casos de violencia sexual en 2018, según la Misión de Estabilización de las Naciones Unidas en la República Democrática del Congo.

"Está sucediendo en el este del Congo, en Kivu del Sur", dijo sombríamente Milisegundo. & ldquoOirá que la gente lo llama la capital de la violación. No es bueno ser mujer en esa parte del país, porque está sucediendo a cualquier nivel. No les importa y mdashwoman, niña, grande, pequeña, está sucediendo. Es un asunto serio. & Rdquo

Bonanga & rsquos sister todavía está luchando por haber estado incrustada en ese paisaje. "Tengo a mi hermana menor, que ahora es [una solicitante de asilo] en Sudáfrica", explicó. & ldquoElla estaba allí [en Kivu del Sur]. Alguien que era soldado, que tenía poder, la tomó por esposa. ella fue abusada sexualmente. Tuvo que correr, pero no puede hablar, no puede decirlo. Trató de decirme, pero no puede expresar cómo sucedió. Porque no es fácil. Te afecta. & Rdquo

La República Democrática del Congo es una nación cristiana donde el aborto está estigmatizado y el acceso es raro e inseguro, y se considera que la violación devalúa severamente a las mujeres, dejándolas en el ostracismo. "Las mujeres están en contra del aborto, porque tienen miedo de morir, y también creen que no es bueno hacer eso", dijo Bonanga. & ldquoTenemos que hacer algo. La mujer necesita pararse y detener esta violencia. Tenemos que decir: "Ha sucedido, no te gustó, pero aún te amamos". Te amamos como parte de nosotros, tenemos que caminar juntos por esto. Está bien. No querías que se limpiara las lágrimas, está bien. Sabemos que es doloroso, pero estamos compartiendo el dolor con usted. Y rsquo y rdquo

Precisamente por eso Wheeler declaró que no se puede ignorar la salud sexual y reproductiva al abordar la violencia sexual. & ldquoHasta que las mujeres de todo el mundo sean iguales a los hombres y puedan controlar su propia autonomía corporal & mdashnot solo mujeres y niñas & mdashuntil todo el mundo es capaz de controlar su propio cuerpo, su propio sistema reproductivo y tener salud reproductiva, va a continuar. & rdquo


La violación de las sabinas

Según la tradición, la ciudad de Roma fue fundada en el siglo VIII a.C. por Romulus. El historiador romano Livio escribió que la ciudad de Roma se fortaleció rápidamente y pudo defenderse de las otras tribus que vivían más allá de las fronteras de la ciudad. En este momento, sin embargo, Roma se enfrentaba a una amenaza no desde fuera, sino desde dentro. Los seguidores de Romulus eran en su mayoría hombres, ya que había concedido refugio a la chusma y los marginados de otras ciudades. Si bien la población de Roma aumentó inmediatamente, hubo escasez de mujeres en el nuevo asentamiento. Como resultado, parecía que la grandeza de Roma estaba destinada a durar solo una generación, ya que estos pioneros no tendrían hijos para continuar con su legado.

'La intervención de las sabinas' de Jacques-Louis David, 1799 ( Dominio publico )

Inicialmente, los romanos buscaron formar alianzas y solicitaron el derecho al matrimonio de sus vecinos. Los emisarios enviados a las tribus vecinas, sin embargo, fracasaron en su misión, ya que los vecinos de Roma no se molestaron en atender sus peticiones. Algunos incluso temían que el creciente poder de Roma se convirtiera en una amenaza para ellos y sus descendientes. Como resultado, Romulus decidió tomar acciones más drásticas para asegurar el futuro de su ciudad.

Famosa estatua en Florencia que representa el secuestro de las mujeres de Sabine por Giambologna ( Dominio publico )

Romulus encontró la oportunidad perfecta durante la celebración de la Consualia. Según el antiguo escritor Plutarco, este festival fue fundado por el propio Romulus. Al parecer, Romulus había descubierto un altar de un dios llamado Consus escondido bajo tierra. Se decía que este dios era un dios del consejo o el Ecuestre Neptuno. Para celebrar este descubrimiento, Romulus estableció la Consualia, un día de sacrificios, juegos públicos y espectáculos. Luego anunció la fiesta a los pueblos vecinos y muchos vinieron a Roma. Una de las tribus vecinas que asistieron a la Consualia fueron los sabinos. Según Livio, toda la población sabina, incluidas mujeres y niños, llegó a Roma.

Romulus supervisa el secuestro de las sabinas ( Dominio publico )

Según Plutarco, la señal de Romulus a los hombres de Roma sería cada vez que se levantara para recoger su capa y arrojarla sobre su cuerpo. Cuando se viera esta señal, los romanos caerían sobre las doncellas sabinas y se las llevarían. Según Plutarch, solo las vírgenes fueron secuestradas, con la excepción de una Hersilia, que era una mujer casada. Sin embargo, se dijo que esto fue un accidente. Según algunos historiadores, el secuestro de los sabinos no fue perpetrado por lujuria sino por el deseo de formar una fuerte alianza con ellos.

Algunas representaciones del evento de secuestro muestran a las mujeres sabinas como participantes voluntarias. "La violación de los sabinos: la invasión" de Charles Christian Nahl ( Dominio publico )

Sin embargo, en lugar de una alianza, los romanos terminaron en una guerra con los sabinos, ya que obviamente estaban indignados de que sus mujeres fueran tomadas por la fuerza por los romanos. Después de que los aliados de los sabinos fueron derrotados, los romanos lucharon contra los sabinos. Para entonces, las sabinas habían aceptado su papel de esposas de los romanos y estaban bastante angustiadas por la guerra entre los dos pueblos. Finalmente, en una de las batallas, las sabinas se interpusieron entre los ejércitos romano y sabino, implorando a sus maridos por un lado y a sus padres y hermanos por el otro que dejaran de luchar. Según Livy, las sabinas se culparon de la guerra a sí mismas y dijeron que preferirían morir antes que ver un derramamiento de sangre en ambos lados de sus familias. Afectados por su discurso, los romanos y los sabinos celebraron un tratado de paz, y los dos pueblos se unieron bajo el liderazgo de Roma, fortaleciendo así aún más la ciudad de Roma.

Imagen de portada: La violación de las sabinas de Pietro da Cortona, 1627-29 Fuente: Dominio publico


Guerra, moralidad y violencia en la Alta Edad Media

Recientemente, me sorprendió cuando a un grupo de mis estudiantes, a quienes se les pidió que describieran la Alta Edad Media, casi por completo eligieron describir el período como "violento". Más engañarme, por supuesto, porque todo el mundo sabe mucho sobre la violencia medieval temprana (invasiones bárbaras, incursiones vikingas, etc.), y ciertamente hubo mucha. Pero de hecho (como traté de convencer a mis alumnos) a pesar de la indudable brutalidad de su sociedad, la gente de la Alta Edad Media podría tener actitudes sorprendentemente sofisticadas hacia la violencia.

Tomemos, por ejemplo, la evidencia de la penitencia emitida por el obispo Ermenfrid de Sion (ahora en Suiza), que detalla la penitencia que deben hacer aquellos que habían luchado por Guillermo el Conquistador en Hastings en 1066. (1) Las tropas de Guillermo no tenían hacer penitencia porque la invasión normanda de Inglaterra fue percibida como una "guerra injusta". Todo lo contrario: los normandos cruzaron el canal bajo un estandarte papal y declararon que Guillermo era el legítimo rey de Inglaterra, luchando justamente contra un usurpador rebelde. El penitencial elaborado por Ermenfrid como representante del Papa fue una respuesta a la pecaminosidad de la guerra, incluso en su forma más legal y justa.

El texto de Ermenfrid es en realidad uno de los últimos de una larga lista de documentos eclesiásticos medievales tempranos que detallan la penitencia que se debe realizar después de una batalla específica o después de una guerra legítima en general. (2) La moralidad de la época (al menos tal como la presenta la Iglesia) reconoció que matar en la guerra o por orden de un gobernante legítimo no era lo mismo que asesinato, pero la diferencia era meramente de grado. El asesinato y la violencia estaban sujetos a un discurso del pecado, que reconocía la necesidad de la violencia en las sociedades humanas, pero también apuntaba hacia un código moral superior donde toda violencia estaba mal.

Uno encuentra difícil de creer que cualquier régimen político moderno estaría dispuesto a proclamar públicamente a sus propias tropas victoriosas como "pecadores" en la forma en que el Conquistador parece haber estado feliz de reconocer. De hecho, los soldados modernos deben ser "héroes" absolutos, incluso los muchos monumentos conmemorativos contemporáneos que utilizan un simbolismo o lenguaje abiertamente cristianos rara vez se relacionan con la naturaleza preocupante de la participación en la violencia, incluso por una causa justa. En otras palabras, las actitudes británicas del siglo XXI hacia ciertas formas de violencia pueden parecer menos matizadas que las de hace un milenio.

Curiosamente, en los últimos años los ejércitos modernos han descubierto que algo que se acerca al matiz de los penitenciales medievales es el mensaje más saludable para las tropas que entrenan para matar. Cada vez más, los ejércitos occidentales entrenan a los hombres para que no deshumanicen a sus enemigos, sino para que se enfrenten a la realidad moral de quitarle la vida a otra persona. La intención no es minar la voluntad de las tropas, sino desarrollar una soldadesca responsable que sea capaz de hacer frente a las consecuencias reales de la guerra. Quizás los penitenciales como el de Ermenfrid reconocieron que los humanos necesitaban algo más que la seguridad de la legalidad de una guerra para borrar sus sentimientos de culpa muy naturales.

La temprana Edad Media bien pudo haber sido violenta, pero no lo fue sin pensarlo.

1. H.E.J. Cowdrey, "Obispo Ermenfried de Sion y la Ordenanza Penitencial después de la Batalla de Hastings", Revista de historia eclesiástica 20 (1969), págs. 225 - 42.

2. David S. Bachrach, La religión y la conducción de la guerra, c. 300-1215 (Woodbridge, 2003), págs. 99-103. Los penitenciales anglosajones atribuyen una penitencia mucho menor por matar en una guerra pública que por otras formas de homicidio, pero aún consideran necesaria una penitencia: estos textos han sido editados y traducidos por Allen J. Frantzen en un magnífico recurso en línea: Penitenciales anglosajones: A Cultural Database (busque "Homicide & amp Injury" en el índice).

Conor O & # 8217Brien es profesor asociado en historia medieval en la Universidad de Sheffield. Su nuevo proyecto trata sobre la teología política carolingia. Gracias a Ross Frenett del Institute for Strategic Dialogue por la conversación sobre los ejércitos modernos.

De archivo: The Bayeux Tapestry. Foto de Dennis Jarvis en Flickr. Usado bajo una licencia CC-A-SA-2.0.


Conclusión

La evidencia documental encontrada en los materiales de archivo de la Revelación de Hanslope proporciona muchos ecos del testimonio de Jane Mara ante el Tribunal Superior sobre la tortura sexual que sufrió a manos de agentes de la administración colonial británica en 1954. No podemos conocer el alcance total de la violación durante los años de Emergencia en Kenia, pero ahora podemos sugerir que estaba muy extendido y que la experiencia de Jane no era infrecuente.

Dos formas de violencia sexual son evidentes a partir de la evidencia de Kenia. Primero, lo experimentado por Jane Mara, por los prisioneros en el puesto de la Guardia Nacional de Makadara y por el detenido en el campo de Kirigiti, representa una violación violenta relacionada con la tortura perpetrada contra los sospechosos de ser partidarios de Mau Mau. Estas agresiones pueden verse como castigos o como parte de un régimen de tortura. Rara vez dieron lugar a denuncias formales o enjuiciamientos, pero ocupan un lugar destacado en las memorias y testimonios de la experiencia de las mujeres. La segunda forma de violencia sexual fue la violación “oportunista” de mujeres civiles por hombres que tenían autoridad sobre ellas. A través de este tipo de dominación física y sexual, los reclutas policiales y milicianos mal entrenados, mal dirigidos y mal disciplinados podrían hacer valer su poder violento sobre "el enemigo". Este segundo tipo de agresión predomina en los casos que se presentaron ante la CSCCC, con la denuncia de casos agrupados en torno a aquellos momentos en los que el Estado estaba más decidido a hacer valer el control sobre sus agentes. El patrón de casos, y su enjuiciamiento y sentencia, refleja así las acciones e intenciones políticas del Estado, no de los denunciantes.

La mayoría de los casos que surgen del archivo acusan a africanos de la violación de mujeres Kikuyu. Las autoridades coloniales británicas intentaron evitar que estos casos llegaran a los tribunales, especialmente cuando los acusados ​​eran hombres del rango más bajo y de menor experiencia: milicia de la Guardia Nacional Leal o agentes de policía recientemente reclutados. Los jefes y otros africanos en posiciones de autoridad tenían más probabilidades de ser procesados, aunque sólo fuera por el abuso de su rango que traía consigo el delito. Cuando los acusados ​​eran miembros del ejército, el ejército británico insistió en que los casos fueran tratados a través de sus propias investigaciones, para evitar los tribunales civiles. El enfoque adoptado por el ejército era entonces abiertamente racial: las ofensas de las tropas blancas se trataban con rapidez y con relativa dureza (al menos según los estándares de los consejos de guerra), mientras que las de las tropas negras no eran procesadas en absoluto. Para las autoridades civiles y militares, entonces, los africanos de bajo rango no debían estar sujetos a los mismos estándares que aquellos en posiciones de rango y autoridad más altos. En el contexto colonial, esta respuesta racializada se vio reforzada por las ansiedades británicas por retener la lealtad y el apoyo de sus fuerzas y aliados africanos.

La evidencia de otros conflictos desde la década de 1940 hasta la de 1970 respalda la noción de que la raza y el rango fueron los factores más destacados para determinar si se llevaron a cabo procesamientos por violación; sin embargo, parece probable que las variaciones entre los conflictos dependan de factores políticos. No existe una explicación única de cómo y cuándo se enjuiciará la violación durante la guerra. El registro histórico sugiere que, independientemente de la frecuencia, la gravedad o incluso la verificabilidad de las denuncias de las víctimas, la violación en tiempos de guerra a menudo solo se enjuicia cuando es política o militarmente conveniente hacerlo.


Historias relacionadas

Este ritual también se practica en comunidades de Kenia, Ruanda y Etiopía. Estas comunidades han prohibido a los & # 8216 novias & # 8217 tener relaciones sexuales con las & # 8216 novias & # 8217 secuestradas, pero la prohibición no siempre se cumple. En muchos casos, las mujeres son violadas como una forma de obligar a la novia y la familia a aceptar el matrimonio.

Una joven de la tribu Pokot de Kenia llora cuando la familia de su futuro esposo la lleva fuera de su casa. Reuters / Siegfried Modola

En otras comunidades, las mujeres sobrevivientes de violación son consideradas adúlteras y castigadas de diversas formas, incluso casándose con su violador o incluso ejecutadas. En Somalilandia, una sobreviviente de violación se vería obligada a casarse con su violador para evitar avergonzar y estigmatizar a la familia. Sin embargo, esto cambió en 2018 cuando el país aprobó una ley histórica que vería a los perpetradores pasar al menos 20 años en prisión por tal crimen. También instituye castigos para cualquiera que no reporte tales crímenes.

En un informe reciente de Human Rights Watch, se destacó la arraigada cultura de la violación en Mauritania. En el informe, mujeres y niñas contaron cómo fueron sometidas a agresiones sexuales y cuántos obstáculos tuvieron que enfrentar en su búsqueda de justicia. Muchas de las mujeres en el informe han tenido que ser lo suficientemente valientes para hablar en contra de la violencia sexual debido a la vergüenza, el estigma y la falta de justicia.

Una de las mujeres, Rouhiya (no es su nombre real), habla de su escape de su padre abusivo sexualmente, solo para terminar con un amante abusivo sexualmente que le había prometido casarse con ella. Sin embargo, en lugar de arrestar y procesar a los perpetradores, arrestaron a Rouhiya.

Poco después, dijo, el hombre la encerró, la drogó y la violó en grupo con otros tres hombres. Rouhiya permaneció cautiva durante dos semanas hasta que la policía la encontró y la devolvió a la casa de la que había intentado escapar. En su informe a la policía, Rouhiya reveló que conocía a uno de los perpetradores. La policía la arrestó y la envió a la prisión nacional de mujeres acusada de mantener relaciones sexuales fuera del matrimonio (zina). “Les pregunté, '¿Por qué? ¿Qué hice? '”, Dijo Rouhiya. "Me dijeron que me callara y que no hiciera preguntas".

Recientemente, Sudáfrica perdió a un estudiante debido a la cultura de la violación, agravando los casos en un país considerado el & # 8216rape central & # 8217 de África. Ha habido protestas en todo el país y en diferentes momentos de la historia para protestar contra la violencia de género, incluida la violación y la agresión sexual.

Khensani Maseko, de 23 años, estudiante de la Universidad de Rhodes en Germantown, Sudáfrica, que se suicidó después de que otra estudiante la violara.

En Egipto, la violación se trata con tanta indiferencia que un abogado de renombre pidió que se violara a las mujeres como un & # 8216 deber nacional & # 8217 en la televisión nacional. Fue necesaria la indignación de los movimientos de mujeres en el país y la censura mundial para que la abogada se disculpara. Esto dice mucho en un país considerado uno de los más peligrosos para las mujeres del mundo.

No muchos países africanos tienen leyes contra la agresión sexual y, si las tienen, los enjuiciamientos suelen ser pocos y distantes entre sí. Según el informe de HRW, Mauritania no define ni penaliza la violación en sus leyes. Además, la carga de probar que el sexo no fue consensual recae en el sobreviviente, fracaso al que las mujeres pueden convertirse en acusadas.

Aparte de la falta de leyes, no muchas instituciones están sensibilizadas para tratar los casos de violación. Desde los proveedores de servicios de salud hasta los agentes de policía, todavía hay vacíos que llenar para garantizar que las sobrevivientes de agresión sexual no solo reciban la atención médica adecuada, sino que también accedan a la justicia.

Tampoco es raro encontrar a los perpetradores que no reciben pena de cárcel, incluso con pruebas y antecedentes de agresión sexual. Con tales incidencias, no es de extrañar que muchos países africanos estén procesando algunos de sus primeros casos de agresión sexual en la década de 2010.

En algunos casos, los casos de violación se retiran debido a amenazas a las víctimas o resolución por parte de los padres y el perpetrador, sin el conocimiento de la víctima. En Kenia, el temor a denunciar casos de violación se ha contrarrestado mediante el uso de SMS y líneas directas, incluida la plataforma de SMS administrada por Wangu Kanja Foundation, una organización benéfica para sobrevivientes de violación. La plataforma proporciona una forma para que las sobrevivientes de violación no solo denuncien los casos, sino que también accedan a ayuda legal y médica.

Otras tradiciones que prevalecen en África, como la mutilación genital femenina y los matrimonios infantiles, se han relacionado con la violencia doméstica, incluidas la violación y las agresiones sexuales. En África, la edad de consentimiento oscila entre los 12 y los 18 años, sin embargo, incluso en los países en los que la edad de consentimiento es de 18 años, los matrimonios infantiles siguen teniendo lugar. Me viene a la mente el caso de la niña keniana de 13 años que fue golpeada hasta la muerte por negarse a casarse con un hombre de 60 años. El incidente ocurrió en el país donde los matrimonios infantiles han sido prohibidos y la defensa en torno a las terribles consecuencias de los matrimonios infantiles ha continuado durante siglos.

Una vez casadas, estas niñas menores de edad son agredidas sexualmente y, dado que no muchos países tienen leyes contra la violación conyugal y conyugal, en realidad no se hace nada para salvar a estas niñas. En muchos casos, se considera contrario a los fundamentos del matrimonio que uno lleve a su cónyuge a los tribunales por violación. Esto es lo que dijo un juez de Malawi en 2001 cuando cerró un proyecto de ley de violación conyugal por parte de un grupo de mujeres. Aunque la ley que constituye la violación conyugal se aprobó en 2016, la idea de que las parejas no pueden negarse al sexo en el matrimonio todavía se mantiene en muchos lugares de África.

Las guerras y los conflictos también han visto cómo algunos de los terribles casos de violación y la subsiguiente falta de enjuiciamiento han contribuido a la cultura de la violación. Recién en 2008 la violación y la violencia sexual durante la guerra constituyeron & # 8220 crímenes de guerra, crímenes de lesa humanidad o un acto constitutivo con respecto al genocidio ”, luego de que el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas adoptara la Resolución 1820.

La resolución también señaló que las mujeres y las niñas son un blanco particular del uso de la violencia sexual, incluso en algunos casos como "una táctica de guerra para humillar, dominar, infundir miedo, dispersar y / o reubicar por la fuerza a miembros civiles de una comunidad o grupo étnico". grupo". Destacando que esa violencia podría exacerbar de manera significativa los conflictos e impedir los procesos de paz, el texto afirmaba la disposición del Consejo de, cuando fuera necesario, a adoptar medidas para abordar la violencia sexual sistemática dirigida deliberadamente contra civiles, o como parte de una campaña generalizada contra la población civil.

& # 8211 Comunicado de prensa en 2008

La cultura de la violación en África también se perpetra utilizando el lenguaje y los medios de comunicación. Gritar, hacer bromas sobre la violación e incluso avergonzar al sexo son solo algunas de las formas en que se sostiene esta cultura. Compartir imágenes de desnudos para reír o vengarse en las redes sociales es una de las nuevas formas en que la generación más joven de África está promoviendo la tradición de la vejez.

Si bien ha habido mejoras en el tratamiento de algunos de estos problemas, África todavía tiene un largo camino por recorrer, especialmente ahora que hay nuevas vías para perpetuar la cultura de la violación y datos suficientes para demostrar que la violencia sexual sigue siendo desenfrenada y se necesitan nuevas estrategias para abordar con eso.


Una reflexión sobre la historia de las leyes de agresión sexual en los Estados Unidos

Las opiniones expresadas en esta publicación son las del autor y no reflejan necesariamente las opiniones de la Revista, la Facultad de Derecho William H. Bowen o UA Little Rock.

Abril ha sido designado como el "Mes de la Concientización sobre la Agresión Sexual" en los Estados Unidos desde 2001. La agresión sexual y el acoso han aparecido constantemente en los titulares en los últimos meses, desde el comentario del presidente Trump de "agarrarlos por el pu ** y" hasta la avalancha de acusaciones de agresión. contra Harvey Weinstein. A la vanguardia ha estado el movimiento #MeToo, con mujer tras mujer, incluidas actrices famosas y respetadas, que comparten sus historias de agresión sexual. Lo que una vez fue barrido debajo de la alfombra es ahora el martillo que se usa para romper el estigma de la agresión sexual.

También se desmorona la sensación de seguridad que alguna vez sintieron los depredadores sexuales. A medida que el movimiento #MeToo ha ganado popularidad, las empresas y los empleadores se apresuraron a desvincularse de los hombres acusados ​​de conducta sexual inapropiada. En noviembre de 2017, NBC despidió a su "joya de la corona" Matt Lauer después de una investigación de dos meses sobre varias denuncias de acoso sexual por parte de trabajadoras. So too was Kevin Spacey fired from Netflix’s hit original series “House of Cards” after actor Anthony Rapp alleged that Spacey made unwanted sexual advances towards him when he was only 14. Companies and employers taking the moral high ground has been a beacon of hope for many, but this was not always the case. Even our laws, which regard rape as a one of the most violent crimes a person can commit, did not always punish the perpetrators accordingly.

The Code of Hammurabi, one of the earliest sets of written laws, considered the rape of a virgin as property damage against her father. For a long time, the rape of a woman was considered a property crime against the victim’s husband or father. The word itself derives from the Latin word rapere, or “seize”. It wasn’t until the 11th and 12th centuries that rape began to be considered more as a violent, sexual crime against the victim. At the end of the 13th century, the Statutes of Westminster allowed the crown to prosecute rapists should the victim’s family choose not to do so, signifying a fundamental change in rape being viewed as a crime against the State.

Early American colonies defined rape at the common-law as “carnal knowledge of a woman 10 year or older, forcibly and against her will.” In the late 1800s, temperance and suffrage activists successfully advocated to raise the legal age of consent from 10 to between 14 and 18, depending on the state. Not everyone, however, was excited about this progress. In 1895, one Kentucky legislator wrote, “I regard the twelve-year-old girl as being capable of resisting the wiles of the seducer as any older woman.”

Women of color endured even more dire conditions. During the 1800s, most states excluded black women, both free and enslaved, from rape laws. Slave women frequently endured violent sexual abuse which often resulted in pregnancy. If a slave woman attempted to defend herself against such abuse, she would be beaten severely. It was not until 1861 that a black woman could even file rape charges against a white man.

Nearly 100 years later, the Anti-Rape movement emerged as violence against women became a central point in the second-wave feminist movement. The 1960s onward ushered in significant progress in American rape law. It was during this time that rape began to be viewed as a weapon, driven by the desire to exert control over women. Prior to the 1970s, marital rape, or the raping of one spouse by the other, was exempt from many rape laws. In 1976, however, Nebraska became the first state to make marital rape a crime. By 1993, marital rape was a crime in all 50 states.

Perhaps the most significant change came in 1975 when Congress adopted rules 412, 413, 414, and 415 into the Federal Rules of Evidence. These rules, more commonly known as “rape shield” laws, limit the Defendant’s ability to probe into the sexual behavior, history, or reputation of the alleged victim. Prior to 1975, Defendants could attack an alleged victim’s credibility by presenting evidence of the victim’s sexual activity. The public humiliation and embarrassment of having their sexual history dragged out in court became a strong incentive for victims not to report sex crimes. Subject to limited and strict exceptions, rules 412-415 of the Federal Rules of Evidence prevents evidence of a victim’s sexual history from being used to discredit him or her.

Laws treating sexual assault, harassment, and abuse continue to progress. Thirty-eight states, including Arkansas, have enacted revenge porn laws, criminalizing the distribution of sexually explicit images or videos without the individual’s consent. What is clear is that continued progress can only be achieved by keeping sexual assault and harassment relevant in the national dialogue. As stories continue to emerge, and as more and more men join this dialogue, lawmakers may enact legislation addressing these problems head-on.


A History of the Wench

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In 2010, Dolen Perkins-Valdez published the best-selling historical fiction novel Wench. According to the back cover, the novel’s setting is “an idyllic retreat for Southern white men who vacation there every summer with their enslaved black mistresses.” The book’s front matter includes a quotation from 1836 about a slave owner who “especially prided himself upon owning the swiftest horse, the handsomest wench, and the finest pack of hounds in all Virginia.”

This title caught my eye for a few reasons. First, the story has particular personal resonance for me: My great-great-great grandmother was an enslaved cook on a plantation in east Texas. Her master, who owned the plantation, raped her. She gave birth to my great-great grandmother as a result. I do not know my great-great-great-grandmother’s name, but I think about her, sometimes, when I’m making dinner.

What was this Middle English term doing in a novel about the sexual exploitation of enslaved black women?

But second, I am a medieval scholar who was, at the time, in the midst of researching the term wench’s sexualized associations in the Middle Ages. What was this Middle English term, “wench,” doing in a novel about the widespread sexual exploitation of enslaved black women in the United States?

As it turns out, the term’s medieval history paved the way for its later use as a gendered racial slur, evolving from a relatively neutral term designating youth or servitude to one signifying femininity, then transgressive feminine sexuality, and finally black feminine sexuality. This long history enabled “wench” to become a tool for dehumanizing black women, insisting on their sexual availability to white men, and facilitating their exploitation.

“Wench” has its earliest roots in the Old and early Middle English “wenc(h)el,” which designated a servant or slave of any gender, or a child. (A text from around 1200 refers to “An wennchell thatt iss iesu crist,” a child that is Jesus Christ.) In 890, the Old English noun “wencel” translates the Latin “mancipium,” which means “possession, property, servant, slave.” Wencel is a term designating subordinate status and a lack of power, but during this time period, that disempowered status was tied to youth and servitude rather than femininity or sexuality.

This changed in the later Middle Ages as “wench” became both gendered and sexualized. It signified (per the Middle English Dictionary), “a girl” or “young woman–occasionally with disparaging overtones,” “a serving maid, bondwoman,” and “a concubine, paramour, mistress a strumpet, harlot.” This multivalence, with its underlying connotations of youth, femininity, lower social status, servitude, and sexual transgression, invokes multiple grounds of disadvantage. The “wenche” is subservient to higher-ranked women—“ladies”—as well as to all men, and she is marked by the stain of illicit sexuality. The Book of Vices and Virtues, a comprehensive guide to recognizing the seven deadly sins, forbids complaining by “wenches ayens here ladies” [wenches against their ladies], setting up a relationship of inequality and subservience between “wenches” and “ladies.” When her jealous husband suspects her of adultery, the character May in Geoffrey Chaucer’s Merchant’s Tale insists, “I am a gentil womman and no wenche.” She sets up a stark class differential between the “gentil womman” on one hand and the “wenche” on the other, portraying the latter term as derogatory and linking it to sexual transgression. According to May, only “wenches” cheat on their husbands. William Langland’s Piers Plowman mentions “wenches of the stewes” [whores from the brothels] at multiple points. Bible translator John Wyclif uses “wenche” derisively six times, in addition to “strumpet” and “yong strumpet,” to name the dancing Salome in a sermon about the beheading of John the Baptist, setting up “wenche” and “strumpet” as synonyms. The female speaker of an erotic song recalls her early sexual experiences “when I was a wanton wench / Of twelve yere of age,” underscoring the term’s popular links to wantonness. Finalmente, en King Ponthus and the Fair Sidone, Guenelet uses the term after becoming angry when Sidone rejects his advances: “he thretened her sore and swore that he sholde take her by force and make her his wenche yf she wolde not be his wyfe.” Here, “wenche” functions in opposition to “wyfe” and is part of Guenelot’s threat to overpower and rape Sidone “by force.”

The implications of “wench” are most chilling in Chaucer’s Reeve’s Tale, which tells the story of two Cambridge students who spend the night at a miller’s house after the miller steals some of their grain. The miller has a 20-year-old daughter named Malyne. The tale introduces Malyne as a “wenche,” following the term with a sexualized description of her body: “This wenche thikke and wel ygrowen was…With buttokes brode and brestes rounde and hye” [This wench was thick and well-developed…With broad buttocks and round, high breasts]. Here the term “wenche” invites us to leer at Malyne, focusing on the shape of her buttocks and breasts. It guides audiences to view her as a gendered, lower-status, dehumanized body created as an object for others’ gratification. That night, the miller’s family and the two students enjoy a boozy dinner. The miller, his wife, and Malyne pass out afterward, and their drunken snoring keeps the students awake. “The wenche rowteth eek” [The wench snores too], we are told, the term here serving to emphasize Malyne’s unladylike snoring as well as the intoxication that causes it. As the two students lie awake in bed fuming over the miller’s theft of their grain, Aleyn crudely declares to John, “yon wenche wil I swyve” [I will fuck that wench]. Here, the term works to dehumanize Malyne and to position her as an acceptable target for assault. Finally, “wenche” is used two times in two lines to name Malyne just before Aleyn rapes her: “And up he rist, and by the wenche he crepte. / This wenche lay uprighte and faste slepte” [And up he rose, and by the wench he crept. / This wench lay flat on her back and fast slept.] By naming Malyne as “wenche” in these moments just before her rape, the text discourages empathy for her plight and sets her up as both naturally subordinate and as sexually available, the term working both to mark her as exploitable and to downplay her rape. En el Reeve’s Tale, the term “wenche” illustrates how Malyne is vulnerable to the students’ predatory actions due to her social status, gender, and age, while its sexual associations are insidiously marshaled to make her seem as though she is “asking for it,” to allow her rape to be read as not-rape.

The fact that the term already designated age, gender, subordinate social status, and sexual availability meant that it was ready-made for race to be mapped onto those other inequalities.

Three centuries later, the term “wench” proliferated in newspapers on the other side of the Atlantic. By now, in addition to connoting gender, social status, sexual availability, and age, it had become racialized to designate an enslaved black woman. In 1828, Noah Webster’s American Dictionary of the English Language defined “wench” as “In America, a black or colored female servant a negress.” John Russell Bartlett’s 1848 Dictionary of Americanisms contains the entry, “WENCH. In the United States, this word is only applied to black females.” The fact that the term already designated age, gender, subordinate social status, and sexual availability meant that it was ready-made for race to be mapped onto those other inequalities so that it could function as a pejorative term for black women that disparaged them and advertised their sexual availability to white men. Once again, the term’s derogatory connotations work to overshadow the very real and constant violence that black women suffered as a result of their intersecting disadvantages. When a woman is called a wench, we are prepped by centuries of connotation to see her as something intended for sexual use.

The phrase “Negro wench” appears repeatedly in slave advertisements and runaway slave reward posters from the eighteenth and nineteenth centuries. A 1735 issue of the Gaceta de Pensilvania advertised “A likely young Negro Wench, who is a good Cook and can wash well, to be disposed of,” while a 1749 issue proclaimed, “To be SOLD, TO be sold cheap, a very likely young Negro wench, about 18 years of age: Also fine Palm oyl, by the half dozen pound, or lesser quantity.” This linking of the “cheap…Negro wench” with the “fine Palm oyl” emphasizes her status as a commodity to be sold. In these advertisements, the adjective “likely” means “good-looking” or “attractive” as well as “capable, vigorous, strong,” and almost always appears alongside “wench” as a rhetorical convention. In 1766, Pennsylvania botanist and explorer John Bartram wrote in a letter, “I have sent thee six likely young negroes amongst which is two young breeding wenches.” Bartram emphasizes the enslaved women’s age, race, gender, and sexuality, using the term “wench” to dehumanize them as reproductive commodities. In an interview about Wench, Dolen Perkins-Valdez discussed her choice to use the term as her novel’s title: “I felt that given the sexual servitude of my female characters, this word would most accurately evoke the set of cultural expectations they were tangled within,” she said. The novel features a reward poster for a runaway enslaved woman stating, “$100 REWARD for NI**ER WENCH.” This echoes historical posters such as the 1810 one proclaiming, “Runaway Wench. Absconded from Georgetown, Columbia…a mulatto wench named Lottie.”

In 1913, Julian Shakespeare Carr—a wealthy North Carolina white supremacist, Confederate war veteran, and outspoken Ku Klux Klan supporter who once referred to a massacre of 60 black citizens in Wilmington as “a grand and glorious event”—dedicated the Confederate soldier monument statue known as “Silent Sam” on the University of North Carolina-Chapel Hill’s campus. In his dedication speech, Carr shared a personal anecdote. Él dijo,

One hundred yards from where we stand, less than ninety days perhaps after my return from Appomattox, I horse-whipped a negro wench until her skirts hung in shreds, because upon the streets of this quiet village she had publicly insulted and maligned a Southern lady, and then rushed for protection to these University buildings where was stationed a garrison of 100 Federal soldiers. I performed the pleasing duty in the immediate presence of the entire garrison…

Carr brags of brutally whipping a black woman seeking protection, calling his violent act a “pleasing duty” that he performs publicly for a group of one hundred men. Here, as in medieval texts, the “negro wench” is deliberately contrasted with the “Southern lady,” setting up a stark status differential. He uses the term “wench” to racialize and dehumanize the woman whom he attacks and to downplay his violence against her, illuminating the term’s cultural currency.

On February 12 of this year, antiracist activists in Chapel Hill erected a plaque dedicated to the woman. It read, “In honor of the Negro Wench. She ran to this University for safety and, for the color of her skin, was beaten at its gates. We fight in her name.” Three days later, the plaque was stolen. A video celebrating the theft was posted to Confederate 901’s Facebook page, titled “Antifa lost their first monument at Chapel Hill.” The plaque was reinstated on February 20, then broken and partially stolen before its pedestal and remaining portion were removed by town officials two days later due to “public safety concerns.”

When I did a Google image search looking for newspaper advertisements featuring the phrase “Negro wench,” something else came up as well. It was a still from a porn video someone had posted to YouTube, titled “Negro bed wench.” In the still, a naked white man is positioned behind a young black woman on a bed. With one hand, he holds her hair tightly. With the other, he digs his fingers into her mouth and pulls out her lips and cheeks. Her eyes are wide, her mouth yanked into a painful-looking grimace. Like Malyne’s rape in Chaucer’s Reeve’s Tale, this scene of racialized sexual violence illuminates how “wench” can operate: by bundling together different kinds of disempowerment and rendering its object always already sexually available, the term simultaneously makes “wenches” more vulnerable to violence and glosses over that violence by portraying them as “asking for it.”

The video’s title is also the name of a popular pornographic trope in which sexual violence by white men against black women is racialized and eroticized. It is meant to arouse desire, to get people off. In her study of black women in pornography, Mirielle Miller-Young analyzes how black women performers in early pornographic stag films from the 1930s, 40s, and 50s “often played sexually passive domestic servants in interracial encounters with white men.” She notes that “coercive sex, and the woman’s performed resistance, is part of the fantasy” that this trope entails.

The medieval paved the way for the later dehumanization and exploitation of black women.

It is imperative to understand this term’s medieval English and American racialized histories in order to grasp how the medieval, in this case, paved the way for the later dehumanization and exploitation of black women. The term initially designated age and social status in the early Middle Ages, then became gendered and sexualized in the later Middle Ages, functioning as a term of intersectional disadvantage. Once the Atlantic slave trade commenced, race was able to be seamlessly mapped onto “wench”’s web of preexisting associations with inequalities—gender, class, age, sexual availability—so that it came to signify a young enslaved black woman, its medieval pejorative sexual connotations enabling the “wench” to be viewed as hypersexualized and accessible to white men.

This is one of the many reasons why the medieval matters. It is the Middle Age’s derogatory linguistic freight that allowed this term to become a tool of misogynoir, a term coined by Moya Bailey and Trudy to name “the ways that anti-Blackness and misogyny combine to malign Black women in our world.” We are still reckoning with these attitudes today, as illustrated by the 6-part Lifetime documentary Surviving R. Kelly, which aired in January and detailed R&B singer R. Kelly’s decades-long sexual exploitation of black girls. This documentary starkly illustrated how our culture’s long history of viewing young, economically disadvantaged women as sexually available—specifically narrowing to black women in the eighteenth century—has devastating effects on those women. It just as clearly illuminated how our culture’s linking of these qualities together allows violence and abuse to go unrecognized and unaddressed. As writer Mikki Kendall states near the end of the documentary, “We still, socially, don’t perceive black women as innocent.” The history of the term “wench” can show us how those attitudes developed. And it is my hope that, armed with the knowledge of how those attitudes accrued and calcified until we took them for granted, we can begin to chisel away at them.


The Sack Of Baghdad In 1258 – One Of The Bloodiest Days In Human History

When we think of the darkest, most bloody days of human history, our minds inevitably turn to the horrors of modern warfare. We think of battles like The Somme in WW1, or Stalingrad or Leningrad in WW2, or murderous regimes like Pol Pot’s or Hitler’s.

As bloody and brutal as these events were, they were often spread over periods of weeks, months, or years. Their huge death tolls accumulated over time.

However, when talking about the biggest loss of life through violence in a single day, the 13th of February 1258 surely ranks as one of the bloodiest days in human history. This was the day on which Hulagu Khan’s Mongol army entered Baghdad after a 12-day siege.

The city had approximately one million residents, and the army massacred many of them. It was a horrendous act that, in one fell swoop, brought an end to the Islamic Golden Age.

Hulagu with his Kerait queen Doquz Khatun

In the thirteenth century, Baghdad was not just the center of the Islamic world, it was, without a doubt, one of the greatest cities on earth. Since 751 AD, it had been the capital of the Abbasid Caliphate, an Islamic empire that ruled over most of the Middle East and much of North Africa.

While their political power had waned in the centuries leading up to that fateful day in 1258, the Abbasid caliphs nonetheless presided over perhaps the greatest empire of scholarship and knowledge the world had seen up to that point.

Baghdad was the physical locus of this cultural empire. The famous House of Wisdom was located there, a massive center of learning in which a vast array of scholars – both Islamic and non-Islamic – worked to translate all of the world’s wisdom and knowledge.

They translated work from all of the ancient empires across the globe into Arabic and recorded them in books which were stored in the city’s huge library.

The Provinces of the Abbasid Caliphate, showing the chief high roads

Because of this emphasis on learning and knowledge, scholars of all races, religions, and nations were welcomed to Baghdad. They were paid handsomely for their contributions to its ever-expanding store of knowledge, in areas as diverse as astronomy, mathematics, science, philosophy, medicine, and chemistry.

Unfortunately, these halcyon days for scholarship were not to last.

In 1258, the Mongol empire ruled a huge swathe of the Eurasian landmass. Presiding over this khaganate was one of Genghis Khan’s grandsons, Möngke, the fourth khagan of the Mongol empire.

His brother Kublai Khan would eventually become the fifth khagan. But Möngke chose another brother, Hulagu, to undertake the task of bringing the city of Baghdad under Mongol rule. It was part of Möngke’s plan to subjugate the entirety of Syria, Iran, and Mesopotamia.

Möngke Khan 4th Khagan of the Mongol Empire (Supreme Khan of the Mongols) King of Kings.Photo: Unknown CC BY-SA 4.0

For this mammoth task, a vast Mongol army was raised over the years before the campaign. One out of every ten men throughout the gigantic Mongol empire was conscripted into this army.

Historical estimates suggest this force ended up totaling anything from 100,000 to 150,000 soldiers, making it the largest Mongol army ever to have existed.

It was also supplemented by 20,000 Christian troops from Armenia and Antioch, along with 1,000 Chinese artillery engineers, and auxiliary contingents of Persian and Turkic soldiers.

This immense force first marched against a number of cities and rulers in Iran, which they crushed with ease. Hulagu also used his huge army to destroy the notorious Assassins, conquering their mountain fortress, Alamut, and executing the Grand Master of the Assassins, Rukn al-Dun Khurshah.

The Mongol Empire during the reign of Möngke Khan (r.1251–59)

The Mongol army then began its advance toward Baghdad.

As was customary among Mongol military leaders when advancing on a city, Hulagu offered the ruler of Baghdad, Caliph Al-Musta’sim Billah, the chance to surrender his city to the Mongols without bloodshed.

Al-Musta’sim, for reasons which are still debated, refused Hulagu’s offer. Some historians theorize that he believed that the rest of the Islamic world would come to his aid if Baghdad was attacked.

However, others suggest that his grand vizier and most trusted advisor, Ibn al-Alkami, influenced his decision. Alkami convincing Al-Musta’sim to refuse either because of plain ignorance about the strength of the Mongol army or for darker and more treacherous motives.

Hulagu imprisons the Caliph Al-Musta’sim among his treasures to starve him to death (“Le livre des merveilles”, 15th century).

Either way, Al-Musta’sim did not do nearly enough to prepare for the upcoming clash. He did little to reinforce Baghdad’s walls and did not call for reinforcements from neighboring emirs and Muslim emperors – many of whom he had made enemies of in any case.

When Hulagu reached the city, he sent a number of Mongol columns to encircle the walls in a pincer movement. Al-Musta’sim responded by sending out a large force of cavalry, around 20,000 men, to meet the Mongols in open battle – a battle in which they were encircled and crushed by the far larger Mongol army.

Only then did Al-Musta’sim begin to realize the true hopelessness of his situation. Surrounded by the vast Mongol army, with his own army gone, there would be no escape.

While it was customary for Mongol military leaders to offer the chance for a bloodless surrender, it was always a one-off offer. If it was rejected the first time around, there would be no further chances to surrender — there would only be death and destruction.

Hulagu’s troops began their siege of Baghdad on January 29th, 1258, with the combat engineers setting up their siege engines and beginning their attacks on the walls. By February 5th, most of the city’s defenses had been destroyed. It was obvious that the Mongols would soon take the city.

Hulagu’s army conducting a siege on Baghdad walls.

Now desperate, Al-Musta’sim attempted to negotiate with Hulagu, but his envoys were simply killed. Around 3,000 of Baghdad’s nobles also attempted to try and meet with Hulagu to offer terms of surrender, but he had them killed as well.

There was only one way this siege was going to end Hulagu had long since made up his mind about this.

The city officially surrendered on February 10th, but Mongol troops only entered the city on February 13th. So began one of the bloodiest days the world has ever seen.

The city had about a million inhabitants, and none were allowed to escape. The only people who were spared were Baghdad’s population of Nestorian Christians. Hulagu’s mother was a Nestorian, and this is why he let them live.

Conquest of Baghdad by the Mongols 1258.

As for the rest, the Mongol warriors put men, women, and children, old and young, to the sword. Those they did not kill they took as slaves. Al-Musta’sim was captured and forced to watch all of these horrendous mass killings, as well as the wanton destruction of what was surely one of the most beautiful cities on earth.

Palaces, mosques, churches, hospitals, and the city’s thirty-six public libraries were smashed to pieces or burned to the ground. The House of Wisdom, with its centuries of knowledge from all cultures across the planet, was razed.

The House’s collection of books – perhaps the largest collection of books in the world at that time – was also destroyed. The books were ripped apart and thrown into the Tigris River, which was said to have run black from the ink.

The Tigris was not only choked with destroyed books, but also with the bodies of the dead. The very lowest estimates state that 90,000 people were massacred when the Mongols entered the city – higher estimates range from the hundreds of thousands all the way up to a million.

Siege on Baghdad by the Mongols led by Hulagu Khan 1258

As for Al-Musta’sim, once the city and its inhabitants had been utterly obliterated before his eyes – a task that took the vicious warriors the best part of a week – Hulagu killed the caliph’s entire family (aside from one son, who was sent to Mongolia, and a daughter whom Hulagu took as a concubine for his harem). Then Hulagu put the king to death as well.

Due to a Mongol decree against the spilling of royal blood on the earth, Al-Musta’sim was killed by being rolled up in a carpet and trampled to death inside it by horses.

The complete destruction of Baghdad at the hands of the Mongols brought the Golden Age of Islam to a swift end. Indeed, some historians say that the sack of Baghdad was the single greatest blow ever struck against the Islamic World in such a short time.

After this, the Muslim world spiraled into a long period of disunity and decline. Without a doubt, February 13th, 1258, was one of the most destructive, bloody, and violent days in human history.


Medieval marriage II -adultery.

My wider reading seems to be taking a turn for the dramatic. I am working my way steadily through Stolen Women in Medieval England: Rape, Abduction and Adultery, 1100-1500 by Caroline Dunn. It’s a bit of a break from John of Gaunt’s entourage and its certainly eyebrow raising. Dunn uses the example of Richard Mareschal to demonstrate that medieval common law took a dim view of adultery. He was charged with the abduction of Stephen de Hereford’s wife. It turns out that Mrs de Hereford was more than happy to spend time in the company of Mareschal, a cleric. He did not force the lady to go anywhere nor to do anything she didn’t want to do – in other words they were two consenting adults. Dunn explains that medieval law still classified their relationship as abduction as clearly Stephen de Hereford had not given his permission for his wife to have an affair with Mareschal (p.124-126). There is a logic to it, though it effectively makes the woman in the case into a possession rather than a person – and that’s an entirely different post which I’m not going to get into here. It is sufficient to remember that a woman was legally subordinate to her husband once she was married. The law that Mareschal was charged under was the medieval Raptus Law.

Women could, in the early medieval period, have their nose and ears cut off if found guilty of adultery – a law which Cnut would have recognised. I mentioned the fine of legerwyte in an earlier post which was levied in manorial courts upon women who indulged in premarital sex. Mortimer explains that this fine could also be applied to adulterous men (p 226) as well as fornicating women.

It is also impossible to escape the religious element of the equation within medieval thinking. Essentially the medieval Church, despite the number of churchmen with families of their own, believed that celibacy was the best state in which to live. St Augustine of Hippo explained rather pithily that sex was for the procreation of children and should, if it had to occur at all, happen inside a marriage – where it was a venal sin. Outside marriage or without someone who was not your spouse it became a mortal sin. Consequentially adulterers, when not monarchs or extremely powerful lords (because let’s face it it’s virtually impossible to find a Plantagenet monarch who didn’t have at least one mistress and let’s not even venture into the maze that was John of Gaunt’s love life) were regarded as having broken both common and ecclesiastical law. Priests were expected to keep a note of the goings on of their parishioners. Those members of the community who were misbehaving could find themselves dragged off to the ecclesiastical courts where they could be fined, required to do penance which involved being paraded around in your shift – see the image at the start of this post from a medieval manuscript.

Incidentally whilst king’s could do what they liked, it is worth noting that the petty treason laws which covered crimes against your more immediate master included committing adultery with your lord’s wife or seducing his daughters. The punishment was death. Petty treason also covered a wife’s duty to her husband. Plotting to murder your husband was covered by the petty treason laws and could result in a woman being burned for her crimes. Adultery could, it was sometimes argued, be regarded as a type of petty treason. If Henry VIII had been particularly malevolent this is the fate that could have befallen Anne Boleyn and Katherine Howard. Isabella of France’s (so called She-wolf and wife of Edward II of England) sisters-in-law provided an infamous early fourteenth century example of the punishments that could be inflicted on adulterous wives in France.

The Tour de Nesle scandal rocked the french royal family to its foundations. Joan and Blanche were daughters of Otto of Burgundy. They were married to Philip and Charles of France respectively. Louis, the oldest of the french princes was married to Margaret, a cousin of the two sisters. Isabella on a visit from England noted some unusual behaviour and informed her father, Philip IV, who discovered that Blanche and Margaret had been carrying on with two brothers- Gautier and Philippe D’Aunay. Joan knew about the adultery so found herself being tarred with the same brush for a time but went on to become France’s queen. Blanche and Margaret had their heads shaved and were imprisoned for life – it’s probably best not to think about the inventiveness of Philip IV with regard to the punishment of the men involved. Blanche ended up in a nunnery where she died: a further reminder as to the punishment that could be meted out to adulterous wives without necessarily drawing anyone’s attention to the scandal.

All of this links to the stability of society and to the practicalities of inheritance. If a noble marriage was about the union of two families, a treaty or about a land deal it really wouldn’t do if the heirs of that marriage didn’t belong to the husband. Thomas Aquinas wrote on the topic- which leads to the next point – the law was much more interested in women committing adultery than it was in their husbands carrying on with servants, peasants and prostitutes because essentially in the eyes of medieval society that didn’t count – which perhaps explains why during the Tudor period Henry VIII felt able to effectively kidnap one woman from her husband, take her home and have his wicked way without it impacting on his sense of honour. The woman and her husband not being of sufficiently important status to count. Thus all those Plantagenet kings weren’t actually guilty of anything because they were the most important men in the land and could do whatever they wanted. In fact Henry VII was regarded as rather lacking on the manliness front because he had no known mistresses – an absolute monarch was expected to take everything he wanted because he was the ultimate Alpha male.

And let’s not forget the thoughts of Pope Innocent IV on the topic. He was with Thomas Aquinas a woman’s adultery was worse than a man’s because man had more resemblance to Christ whilst a woman was more like the church which could have only one spouse i.e. Christ. The Oxford Handbook of Women and Gender in Medieval Europe reveals that this attitude was shifting by the end of the fifteenth century and that there were proportionally more court cases involving men and unmarried women which had been, presumably, previously ignored.

And as though that weren’t complicated enough there’s the whole concept of courtly love to take into consideration. Society encouraged nobles and knights to place an unobtainable woman on a pedestal and then wander around in a lovestruck state. The key thing was that the woman was unobtainable: it was a game. The man was expected to admire his lady from afar and go off and do derring and gallant deeds for her with no expectation of his devotion being reciprocated. There’s a rather macabre medieval illustration of a couple killing themselves rather than commit adultery – not quite sure how that fits on the scale of sin!

Medieval tales seem to delight with romances and marriages gone wrong – there’s Chaucer, who’s Merchant’s Tale involves an elderly husband January marrying young May. She promptly shimmies up a tree to meet her lover Damyan – Chaucer neatly referencing Adam, Eve and sin in one rather bawdy image. There’s Tristan and Isolde who drink a love potion and of course, Lancelot and Guinevere who finds herself threatened with burning by King Arthur on discovery of the affair and has to be rescued…Arthur seems less put out with his friend Lancelot.

Amt, Emilie. (1993) Women’s Lives in Medieval Europe. New York: Routledge

Bennett, Judith M and Karras, Ruth Mazo (eds) () The Oxford Handbook of Women and Gender in Medieval Europe. Oxford: Oxford University Press

Dunn, Caroline. (2013 ) Stolen Women in Medieval England: Rape, Abduction and Adultery, 1100-1500 Cambridge Studies in Medieval Life and Thought Fourth Series.Cambridge: Cambridge University Press

Mortimer, Ian. (2009) A Time Traveller’s Guide to Medieval England. London: Vintage

Schaus, Margaret C. (ed) () Women and Gender in Medieval Europe: An Encyclopedia



Comentarios:

  1. Edingu

    Sorprendentemente, juego muy divertido

  2. Ezhno

    Me gustaría discutir con el autor que todo es exclusivamente así. Pienso que se puede hacer para ampliar este tema.

  3. Bernardo

    Siento interrumpir... estoy aquí hace poco. Pero este tema es muy cercano a mí. Puedo ayudar con la respuesta. Escribe al MP.

  4. Jilt

    Bravo, esta idea es necesaria por cierto

  5. Tzuriel

    En todo esto el asunto.

  6. Senapus

    Y que hacemos sin tu excelente frase

  7. Tojatilar

    El tema es interesante, participaré en la discusión. Sé que juntos podemos llegar a una respuesta correcta.

  8. Tauzshura

    Creo que ya se ha comentado.



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