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Segunda Guerra Mundial: Batalla de Alam Halfa

Segunda Guerra Mundial: Batalla de Alam Halfa


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La batalla de Alam Halfa se libró del 30 de agosto al 5 de septiembre de 1942, durante la Campaña del Desierto Occidental de la Segunda Guerra Mundial.

Ejércitos y comandantes

Aliados

  • Teniente general Bernard Montgomery
  • 4 divisiones, XIII Cuerpo, Octavo Ejército

Eje

  • Mariscal de campo Erwin Rommel
  • 6 divisiones, Panzer Armee Afrika

Antecedentes que conducen a la batalla

Con la conclusión de la Primera Batalla de El Alamein en julio de 1942, las fuerzas británicas y del Eje en el norte de África se detuvieron para descansar y reacondicionarse. Del lado británico, el primer ministro Winston Churchill viajó a El Cairo y relevó al comandante en jefe del Comando en Oriente Medio, general Claude Auchinleck, y lo reemplazó por el general sir Harold Alexander. El mando del Ocho Ejército británico en El Alamein finalmente se le dio al teniente general Bernard Montgomery. Al evaluar la situación en El Alamein, Montgomery descubrió que el frente estaba restringido a una línea estrecha que iba desde la costa hasta la intransitable depresión de Qattara.

Plan de Montgomery

Para defender esta línea, tres divisiones de infantería de XXX Corps se colocaron en las crestas que se extienden desde la costa sur hasta Ruweisat Ridge. Al sur de la cresta, la 2da División de Nueva Zelanda fue fortificada de manera similar a lo largo de una línea que termina en Alam Nayil. En cada caso, la infantería estaba protegida por extensos campos minados y apoyo de artillería. Las últimas doce millas desde Alam Nayil hasta la depresión no tuvieron rasgos distintivos y fueron difíciles de defender. Para esta área, Montgomery ordenó que se tendieran campos de minas y alambres, con el 7º Grupo de la Brigada Motorizada y la 4ª Brigada Blindada Ligera de la 7ª División Blindada en posición detrás.

Cuando fueron atacados, estas dos brigadas infligieron la mayor cantidad de bajas antes de retroceder. Montgomery estableció su línea defensiva principal a lo largo de las crestas que corren hacia el este desde Alam Nayil, especialmente Alam Halfa Ridge. Fue aquí donde colocó la mayor parte de su armadura mediana y pesada junto con cañones antitanque y artillería. La intención de Montgomery era atraer al mariscal de campo Erwin Rommel para atacar a través de este corredor sur y luego derrotarlo en una batalla defensiva. Cuando las fuerzas británicas asumieron sus posiciones, fueron aumentadas por la llegada de refuerzos y nuevos equipos cuando los convoyes llegaron a Egipto.

El avance de Rommel

Al otro lado de las arenas, la situación de Rommel se estaba volviendo desesperada a medida que su situación de suministro empeoraba. Mientras avanzaba por el desierto, lo había visto ganar impresionantes victorias sobre los británicos, pero había ampliado sus líneas de suministro. Al solicitar 6,000 toneladas de combustible y 2,500 toneladas de municiones a Italia para su ofensiva planeada, las fuerzas aliadas lograron hundir más de la mitad de los barcos enviados a través del Mediterráneo. Como resultado, solo 1,500 toneladas de combustible llegaron a Rommel a fines de agosto. Consciente de la creciente fuerza de Montgomery, Rommel se sintió obligado a atacar con la esperanza de obtener una victoria rápida.

Constreñido por el terreno, Rommel planeó impulsar las Divisiones Panzer 15 y 21, junto con la 90 Infantería Ligera a través del sector sur, mientras que la mayor parte de sus otras fuerzas se manifestaron contra el frente británico hacia el norte. Una vez a través de los campos de minas, sus hombres avanzarían hacia el este antes de girar hacia el norte para cortar las líneas de suministro de Montgomery. Avanzando la noche del 30 de agosto, el ataque de Rommel rápidamente encontró dificultades. Detectado por la Royal Air Force, los aviones británicos comenzaron a atacar a los alemanes que avanzaban, así como a dirigir el fuego de artillería en su línea de avance.

Los alemanes detenidos

Al llegar a los campos minados, los alemanes descubrieron que eran mucho más extensos de lo previsto. Trabajando lentamente a través de ellos, fueron atacados intensamente por la Séptima División Blindada y los aviones británicos que cobraron un alto precio, incluyendo herir al General Walther Nehring, comandante del Afrika Korps. A pesar de estas dificultades, los alemanes pudieron despejar los campos minados al mediodía del día siguiente y comenzaron a presionar hacia el este. Ansioso por recuperar el tiempo perdido y bajo los constantes ataques de hostigamiento del 7º Blindado, Rommel ordenó a sus tropas que se volvieran al norte antes de lo planeado.

Esta maniobra dirigió el asalto contra las posiciones de la 22ª Brigada Blindada en Alam Halfa Ridge. Moviéndose hacia el norte, los alemanes se encontraron con un intenso fuego de los británicos y fueron detenidos. Un ataque de flanco contra la izquierda británica fue detenido por fuertes disparos de cañones antitanque. Estilizado y con poco combustible, el general Gustav von Vaerst, ahora al frente del Afrika Korps, se retiró para pasar la noche. Atacadas durante la noche por aviones británicos, las operaciones alemanas el 1 de septiembre fueron limitadas ya que el 15 de Panzer tuvo un ataque al amanecer controlado por la 8ª Brigada Blindada y Rommel comenzó a mover tropas italianas al frente sur.

Bajo un ataque aéreo constante durante la noche y hasta la madrugada del 2 de septiembre, Rommel se dio cuenta de que la ofensiva había fallado y decidió retirarse al oeste. Su situación se hizo más desesperada cuando una columna de vehículos blindados británicos mutó gravemente uno de sus convoyes de suministros cerca de Qaret el Himeimat. Al darse cuenta de las intenciones de su adversario, Montgomery comenzó a formular planes para contraataques con el 7º Blindado y el 2º Nueva Zelanda. En ambos casos, enfatizó que ninguna división debería incurrir en pérdidas que les impidieran participar en una futura ofensiva.

Si bien nunca se desarrolló un gran impulso de la Séptima Blindada, los neozelandeses atacaron el sur a las 10:30 PM el 3 de septiembre. Mientras que la 5ta Brigada neozelandesa tuvo éxito contra los italianos defensores, un asalto por la 132a Brigada verde colapsó debido a la confusión y feroz resistencia enemiga. No creyendo que un nuevo ataque tendría éxito, Montgomery canceló más operaciones ofensivas al día siguiente. Como resultado, las tropas alemanas e italianas pudieron retirarse nuevamente a sus líneas, aunque bajo ataque aéreo frecuente.

Las secuelas de la batalla

La victoria en Alam Halfa le costó a Montgomery 1.750 muertos, heridos y desaparecidos, así como 68 tanques y 67 aviones. Las pérdidas del eje totalizaron alrededor de 2,900 muertos, heridos y desaparecidos junto con 49 tanques, 36 aviones, 60 armas y 400 vehículos de transporte. A menudo eclipsado por la Primera y Segunda Batalla de El Alamein, Alam Halfa representó la última ofensiva significativa lanzada por Rommel en el norte de África. Lejos de sus bases y con sus líneas de suministros desmoronadas, Rommel se vio obligado a moverse a la defensiva a medida que crecía la fuerza británica en Egipto.

A raíz de la batalla, Montgomery fue criticado por no presionar más para cortar y destruir el Afrika Korps cuando estaba aislado en su flanco sur. Él respondió afirmando que el Octavo Ejército aún estaba en proceso de reforma y carecía de la red logística para apoyar la explotación de tal victoria. Además, insistió en que deseaba preservar la fuerza británica para una ofensiva planificada en lugar de arriesgarla en contraataques contra las defensas de Rommel. Habiendo mostrado moderación en Alam Halfa, Montgomery se movió al ataque en octubre cuando abrió la Segunda Batalla de El Alamein.

Fuentes

  • Estructuras militares defensivas en acción: ejemplos históricos
  • BBC: Guerra Popular - Batalla de Alam Halfa


Ver el vídeo: Battle of Alam el Halfa. Secret War (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Kendryek

    No es sentido.

  2. Doujas

    El punto de vista competente, cognitivamente.

  3. Tyreeque

    Considero, que estás equivocado. Envíeme un correo electrónico a PM, discutiremos.

  4. Faulkree

    El silencio ha comenzado :)

  5. Emory

    Pido disculpas, pero en mi opinión admites el error. Ofrezco discutirlo.



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