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10 amenazas a la migración monarca

10 amenazas a la migración monarca


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Aunque las mariposas monarcas como especie no están en peligro de extinción en el futuro cercano, su migración única de América del Norte puede cesar sin intervención. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) llama a la migración monarca un fenómeno biológico en peligro de extinción. Los monarcas migratorios enfrentan amenazas durante su viaje, desde sus sitios de hibernación hasta sus zonas de reproducción. Aquí hay 10 amenazas a la migración de la monarca, todas ellas el resultado de actividades humanas. Hasta que cambiemos nuestras formas, los monarcas probablemente continuarán disminuyendo a lo largo de su ruta de migración de América del Norte.

1. Cultivos resistentes al rodeo

Los productores estadounidenses de maíz y soja ahora plantan principalmente cultivos modificados genéticamente que son resistentes al herbicida Roundup. En lugar de labrar la tierra para controlar las malezas en sus campos, los agricultores ahora pueden plantar sus cultivos primero y luego rociar sus campos con Roundup para matar las malezas. Las malas hierbas, incluido el algodoncillo, mueren, mientras que el maíz o la soja continúan creciendo. Algodoncillo común (Asclepias syriaca), quizás la planta huésped monarca más importante de todos los algodoncillos, todavía puede prosperar en un campo labrado. Pregúntele a cualquier jardinero que haya plantado un parche sobre qué tan rápido se propaga y qué tan difícil es evitar la reimpresión. Pero el algodoncillo común (o cualquier especie de algodoncillo, para el caso) no puede tolerar estas aplicaciones repetidas de Roundup en los campos agrícolas. Se cree que el algodoncillo en los campos agrícolas fue una fuente de alimento para hasta el 70% de las monarcas en el pasado; La pérdida de estas plantas podría afectar seriamente a la población. El rodeo tampoco discrimina, por lo que las plantas de néctar que una vez florecieron entre cultivos también han desaparecido en estas áreas.

2. Uso de insecticidas

Esto puede parecer obvio (y tal vez lo sea), pero las poblaciones de monarcas pueden verse afectadas por la exposición a los insecticidas, incluso aquellos destinados a controlar otros insectos. En algunos casos, el insecticida en cuestión puede considerarse seguro para otra vida silvestre no objetivo, pero a menudo no existen estudios para demostrar que el producto no dañará a las mariposas monarcas. El miedo al virus del Nilo Occidental lleva a muchas comunidades a realizar programas de fumigación aérea de pesticidas destinados a matar mosquitos, en detrimento de los monarcas. La permetrina, por ejemplo, se usa para controlar los mosquitos adultos, pero un estudio realizado por el Laboratorio Monarch de la Universidad de Minnesota mostró que los residuos de permetrina en el follaje del algodoncillo son muy letales para las orugas monarca, particularmente en los primeros estadios. Bt (bacilo turingiensico) es una bacteria que se dirige específicamente a las orugas. Se aplica de forma aérea a los bosques, para combatir plagas como la polilla gitana, y se inserta en maíz genéticamente modificado, para ayudar a las plantas a repeler plagas como el barrenador del maíz. Los estudios muestran que el polen arrastrado por el viento del maíz transgénico puede matar las larvas de la monarca si el polen tóxico cae en el follaje del algodoncillo. Afortunadamente, investigaciones recientes sugieren que el polen de maíz cargado de Bt puede no representar una amenaza seria para la población general de monarcas.

3. Actividades de mantenimiento en carretera

El algodoncillo crece bien en hábitats perturbados como los bordes de las carreteras. ¡Se podría decir que la mayoría de los entusiastas de las monarcas pueden detectar un parche de algodoncillo mientras conducen 60 millas por hora por la carretera! Uno pensaría que una planta huésped de crecimiento tan fácil daría una ventaja a los monarcas, pero desafortunadamente, las personas que mantienen nuestros derechos de paso generalmente ven al algodoncillo como una maleza, y nada más. En muchos lugares, la vegetación en el camino se corta, a menudo justo cuando el algodoncillo está en su apogeo y lleno de orugas. En algunos casos, la vegetación en la carretera se trata con herbicidas. A medida que los agricultores eliminen el algodoncillo de sus campos con Roundup, los rodales de algodoncillo en la carretera serán más importantes para los monarcas migratorios.

4. Contaminación por ozono

El ozono, un componente importante del smog, es altamente tóxico para las plantas. Algunas plantas son más sensibles a la contaminación por ozono que otras. El algodoncillo es altamente sensible al ozono a nivel del suelo, tanto que se considera un bioindicador confiable de la contaminación por ozono. Las plantas de algodoncillo afectadas por el ozono desarrollan lesiones oscuras en su follaje, un síntoma conocido como punteado. Si bien sabemos que la calidad del algodoncillo se ve afectada en las áreas de ozono alto a nivel del suelo, sabemos poco acerca de cómo esto puede afectar a las larvas de monarca que se alimentan de las plantas de algodoncillo en las áreas con smog.

5. Deforestación

Los monarcas que pasan el invierno necesitan bosques para protegerse de los elementos, y necesitan bosques muy específicos. La población que se reproduce al este de las Montañas Rocosas migra a las montañas en el centro de México, donde pueden descansar en densos rodales de abetos oyamel. Desafortunadamente, esos árboles son un recurso valioso, e incluso después de que el sitio de invernada del monarca fue designado como reserva, las actividades de tala continuaron ilegalmente. En los 20 años transcurridos entre 1986 y 2006, se estima que se perdieron por completo 10,500 hectáreas de bosque o se perturbaron hasta el punto de que ya no proporcionaron una cobertura de invierno adecuada para las mariposas. Desde 2006, el gobierno mexicano ha sido más vigilante en la aplicación de la prohibición de la tala dentro de la reserva y, afortunadamente, la deforestación ha disminuido significativamente en los últimos años.

6. Desvío de agua

Desde mucho antes de que los monarcas fueran aferrados a los árboles por millones en México, las familias mexicanas han subsistido de la tierra en y alrededor de los bosques de oyamel. Los residentes locales necesitan agua, tanto para sus hogares como para su ganado y cultivos. En los últimos años, los aldeanos han comenzado a desviar el agua de los arroyos de las montañas, utilizando tuberías de plástico para interceptar y dirigirlo a sus hogares y granjas. Esto no solo deja los cauces secos, sino que también requiere que los monarcas de invierno vuelen distancias más largas en busca de agua. Y cuanto más vuelan, más energía necesitan las mariposas para sobrevivir hasta la primavera.

7. Desarrollo inmobiliario

California cuenta con algunos de los valores inmobiliarios más altos del país, por lo que no es de extrañar que los monarcas en la costa oeste puedan ser expulsados ​​por los desarrolladores de tierras. Tanto el hábitat de reproducción como los sitios de invernada están en riesgo. Recuerde, la mariposa monarca no es una especie en peligro de extinción, por lo que no cuenta con la protección de la Ley de especies en peligro de extinción. Hasta ahora, los entusiastas de las mariposas y los amantes de las monarcas han hecho un buen trabajo abogando por la conservación de los sitios de hibernación, que se encuentran dispersos desde el condado de San Diego hasta el condado de Marin a lo largo de la costa de California. Pero debe mantenerse la vigilancia para asegurarse de que los monarcas mantengan esta propiedad inmobiliaria privilegiada.

8. Remoción de eucaliptos no nativos

¿Por qué la eliminación de árboles no nativos afectaría a la mariposa monarca, una especie nativa? A mediados y finales del siglo XIX, los californianos importaron y plantaron no menos de 100 especies de eucaliptos de Australia. Estos resistentes árboles crecieron como malezas a lo largo de la costa de California. Las mariposas monarcas occidentales descubrieron que los bosques de eucaliptos brindaban una protección ideal en el invierno, incluso mejor que los rodales de pinos nativos donde se posaron en el pasado. La población occidental de los monarcas norteamericanos ahora depende en gran medida de estos rodales de árboles introducidos para verlos durante el invierno. Desafortunadamente, el eucalipto es conocido por su propensión a alimentar incendios forestales, por lo que estos bosques no son tan queridos por los administradores de tierras. Podemos ver una disminución en el número de monarcas donde se eliminan los árboles no nativos.

9. Cambio climático

Las monarcas necesitan condiciones climáticas muy específicas para sobrevivir el invierno, y es por eso que sus sitios de hibernación se limitan a solo 12 montañas en México y un puñado de eucaliptos en California. No importa si crees que el cambio climático es causado por humanos (lo es) o no, el cambio climático es real y está sucediendo ahora. Entonces, ¿qué significará eso para los monarcas migratorios? Los científicos utilizaron modelos de cambio climático para predecir qué condiciones en los sitios de hibernación serán en el futuro cercano, y los modelos pintan una imagen sombría para los monarcas. Para 2055, los modelos de cambio climático predicen que los bosques de oyamel de México verán precipitaciones similares a las que experimentó el área en 2002 cuando se estima que el 70-80% de las monarcas en los dos sitios de hibernación más grandes murieron. ¿Por qué el clima húmedo es tan perjudicial para los monarcas? En un clima más seco, las mariposas pueden adaptarse al frío mediante un proceso conocido como sobreenfriamiento. Las mariposas mojadas se mueren de frío.

10. Turismo

Las personas que más se preocupan por los monarcas pueden estar contribuyendo a su desaparición. Ni siquiera sabíamos dónde pasaban los inviernos los monarcas hasta 1975, pero en las décadas posteriores, millones de turistas han peregrinado al centro de México para ver esta reunión masiva de mariposas. Cada invierno, hasta 150,000 visitantes viajan a los remotos bosques de oyamel. El impacto de 300,000 pies en los senderos empinados de la montaña causa una considerable erosión del suelo. Muchos turistas viajan a caballo, levantando polvo que bloquea los espiráculos y literalmente sofoca a las mariposas. Y cada año, surgen más negocios para atender a los turistas de mariposas, que requieren más recursos y generan más desechos. Incluso en los Estados Unidos, el turismo a veces ha dolido más que ayudar a los monarcas. Un motel construido en uno de los lugares de hibernación de California degradó el bosque y provocó que las mariposas abandonaran el sitio.

Fuentes

  • Plan de conservación de la monarca norteamericana (PDF), preparado por la Secretaría de la Comisión para la Cooperación Ambiental (CCA).
  • Iniciativa de conservación en América del Norte para proteger la mariposa monarca, Convención sobre la conservación de las especies migratorias de animales salvajes (CMS).
  • Conservación de la Mariposa Monarca en América del Norte, Servicio Forestal de EE. UU.
  • Mariposas monarca migratorias en el condado de Monterey, Ventana Wildlife Society.
  • Perfil de Especies (Monarca), Registro Público de Especies en Riesgo, Gobierno de Canadá.
  • Los efectos de las aplicaciones de control de mosquitos de permetrina en la mariposa monarca (Danaus plexippus) Larvas, Sara Brinda, 2004.
  • Efectos letales y subletales de la resmetrina en especies no focalizadas, Meredith Blank, 2006.



Comentarios:

  1. Kegar

    Por qué tonterías, es ...

  2. Mezitaxe

    este último es muy conmovedor!

  3. Adkins

    Creo que este es un pensamiento maravilloso.

  4. Tygojin

    ¡No está bien!

  5. Efren

    Es una pena que no pueda participar en la discusión ahora. No tengo la información que necesito. Pero estaré encantado de seguir este tema.



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