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Guerras napoleónicas: Arthur Wellesley, duque de Wellington

Guerras napoleónicas: Arthur Wellesley, duque de Wellington



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Arthur Wellesley nació en Dublín, Irlanda, a fines de abril o principios de mayo de 1769, y fue el cuarto hijo de Garret Wesley, conde de Mornington y su esposa Anne. Aunque inicialmente fue educado localmente, Wellesley más tarde asistió a Eton (1781-1784), antes de recibir educación adicional en Bruselas, Bélgica. Después de un año en la Real Academia de Equitación de Francia, regresó a Inglaterra en 1786. Como la familia tenía pocos fondos, Wellesley fue alentado a seguir una carrera militar y pudo usar conexiones con el duque de Rutland para asegurar una comisión de alférez. en el ejercito.

Sirviendo como ayudante de campo del Lord Teniente de Irlanda, Wellesley fue ascendido a teniente en 1787. Mientras servía en Irlanda, decidió ingresar a la política y fue elegido miembro de la Cámara de los Comunes de Irlanda en representación de Trim en 1790. Ascendió a capitán. un año después, se enamoró de Kitty Packenham y buscó su mano en matrimonio en 1793. Su oferta fue rechazada por su familia y Wellesley eligió volver a centrarse en su carrera. Como tal, primero compró una comisión de comandante en el 33 ° Regimiento de los Pies antes de comprar el teniente coronelcy en septiembre de 1793.

Las primeras campañas de Arthur Wellesley y la India

En 1794, el regimiento de Wellesley recibió la orden de unirse a la campaña del duque de York en Flandes. Parte de las guerras revolucionarias francesas, la campaña fue un intento de las fuerzas de la coalición de invadir Francia. Al participar en la Batalla de Boxtel en septiembre, Wellesley estaba horrorizado por el pobre liderazgo y organización de la campaña. Al regresar a Inglaterra a principios de 1795, fue ascendido a coronel un año después. A mediados de 1796, su regimiento recibió órdenes de navegar hacia Calcuta, India. Al llegar el siguiente febrero, Wellesley se unió en 1798 a su hermano Richard, que había sido nombrado gobernador general de la India.

Con el estallido de la Cuarta Guerra Anglo-Mysore en 1798, Wellesley participó en la campaña para derrotar al Sultán de Mysore, Tipu Sultan. Con un buen desempeño, jugó un papel clave en la victoria en la Batalla de Seringapatam en abril-mayo de 1799. Sirvió como gobernador local después del triunfo británico, Wellesley fue ascendido a general de brigada en 1801. Elegido a mayor general un año después, condujo a las fuerzas británicas a la victoria en la Segunda Guerra Anglo-Maratha. Afinando sus habilidades en el proceso, derrotó gravemente al enemigo en Assaye, Argaum y Gawilghur.

Volviendo a casa

Por sus esfuerzos en la India, Wellesley fue nombrado caballero en septiembre de 1804. Al regresar a casa en 1805, participó en la fallida campaña anglo-rusa a lo largo del Elba. Más tarde ese año y debido a su nuevo estado, los Packenham le permitieron casarse con Kitty. Elegido al Parlamento por Rye en 1806, más tarde fue nombrado concejal privado y nombrado secretario jefe para Irlanda. Al participar en la expedición británica a Dinamarca en 1807, condujo a las tropas a la victoria en la Batalla de Køge en agosto. Promovido a teniente general en abril de 1808, aceptó el mando de una fuerza destinada a atacar a las colonias españolas en América del Sur.

A portugal

Partiendo en julio de 1808, la expedición de Wellesley fue dirigida a la Península Ibérica para ayudar a Portugal. Al desembarcar, derrotó a los franceses en Roliça y Vimeiro en agosto. Después del último compromiso, fue reemplazado por el general Sir Hew Dalrymple, quien concluyó la Convención de Sintra con los franceses. Esto permitió que el ejército derrotado regresara a Francia con su botín con la Royal Navy proporcionando transporte. Como resultado de este acuerdo indulgente, tanto Dalrymple como Wellesley fueron llamados a Gran Bretaña para enfrentar un tribunal de investigación.

La guerra peninsular

Frente al tablero, Wellesley fue absuelto ya que solo había firmado el armisticio preliminar por orden. Abogando por un regreso a Portugal, presionó al gobierno demostrando que era un frente en el que los británicos podían luchar efectivamente contra los franceses. En abril de 1809, Wellesley llegó a Lisboa y comenzó a prepararse para nuevas operaciones. En la ofensiva, derrotó al mariscal Jean-de-Dieu Soult en la Segunda Batalla de Oporto en mayo y presionó a España para unirse con las fuerzas españolas bajo el mando del general Gregorio García de la Cuesta.

Al derrotar a un ejército francés en Talavera en julio, Wellesley se vio obligado a retirarse cuando Soult amenazó con cortar sus líneas de suministro a Portugal. Con poca oferta y cada vez más frustrado por Cuesta, se retiró al territorio portugués. En 1810, las fuerzas francesas reforzadas bajo el mariscal André Masséna invadieron Portugal obligando a Wellesley a retirarse detrás de las formidables Líneas de Torres Vedras. Como Masséna no pudo romper las líneas, se produjo un punto muerto. Después de permanecer en Portugal durante seis meses, los franceses se vieron obligados a retirarse a principios de 1811 debido a la enfermedad y el hambre.

Avanzando desde Portugal, Wellesley puso sitio a Almeida en abril de 1811. Avanzando en ayuda de la ciudad, Masséna lo conoció en la Batalla de Fuentes de Oñoro a principios de mayo. Al ganar una victoria estratégica, Wellesley fue ascendido a general el 31 de julio. En 1812, se movió contra las ciudades fortificadas de Ciudad Rodrigo y Badajoz. Asaltando el primero en enero, Wellesley aseguró el segundo después de una sangrienta pelea a principios de abril. Empujando más profundamente en España, obtuvo una victoria decisiva sobre el mariscal Auguste Marmont en la batalla de Salamanca en julio.

Victoria en españa

Por su triunfo, fue nombrado conde y luego marqués de Wellington. Tras mudarse a Burgos, Wellington no pudo tomar la ciudad y se vio obligado a retirarse a Ciudad Rodrigo esa caída cuando Soult y Marmont unieron sus ejércitos. En 1813, avanzó al norte de Burgos y cambió su base de suministros a Santander. Este movimiento obligó a los franceses a abandonar Burgos y Madrid. Flanqueando las líneas francesas, aplastó al enemigo en retirada en la Batalla de Vitoria el 21 de junio. En reconocimiento de esto, fue ascendido a mariscal de campo. Siguiendo a los franceses, puso sitio a San Sebastián en julio y derrotó a Soult en los Pirineos, Bidassoa y Nivelle. Invadiendo Francia, Wellington hizo retroceder a Soult después de las victorias en Nive y Orthez antes de encerrar al comandante francés en Toulouse a principios de 1814. Después de una lucha sangrienta, Soult, al enterarse de la abdicación de Napoleón, acordó un armisticio.

Los cien dias

Elevado al duque de Wellington, primero se desempeñó como embajador en Francia antes de convertirse en el primer plenipotenciario en el Congreso de Viena. Con la fuga de Napoleón de Elba y el posterior regreso al poder en febrero de 1815, Wellington corrió a Bélgica para tomar el mando del ejército aliado. Chocando con los franceses en Quatre Bras el 16 de junio, Wellington se retiró a una cresta cerca de Waterloo. Dos días después, Wellington y el mariscal de campo Gebhard von Blücher derrotaron decisivamente a Napoleón en la batalla de Waterloo.

Vida posterior

Con el final de la guerra, Wellington regresó a la política como Maestro General de la Artillería en 1819. Ocho años después fue nombrado Comandante en Jefe del Ejército Británico. Cada vez más influyente con los conservadores, Wellington se convirtió en primer ministro en 1828. Aunque firmemente conservador, defendió y otorgó la Emancipación católica. Cada vez más impopular, su gobierno cayó después de solo dos años. Más tarde se desempeñó como secretario de asuntos exteriores y ministro sin cartera en los gobiernos de Robert Peel. Retirado de la política en 1846, conservó su posición militar hasta su muerte.

Wellington murió en el castillo de Walmer el 14 de septiembre de 1852 después de sufrir un derrame cerebral. Después de un funeral de estado, fue enterrado en la Catedral de San Pablo en Londres, cerca del otro héroe británico de las Guerras Napoleónicas, el Vicealmirante Lord Horatio Nelson.