Comentarios

SpaceShipOne: la primera aeronave privada en el espacio

SpaceShipOne: la primera aeronave privada en el espacio



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

El 21 de junio de 2004, un avión llamado SpaceShipOne fue lanzado desde el desierto de Mojave en California. SpaceShipOne se parecía a un avión, pero en lugar de desplazarse a 35,000 pies como lo hacen la mayoría de los aviones comerciales, siguió subiendo. Finalmente, alcanzó una altitud máxima ligeramente más allá de la línea Kármán, el límite de 100 kilómetros de altura entre la atmósfera de la tierra y el espacio exterior, y regresó a la Tierra.

Con este logro, el avión experimental SpaceShipOne propulsado por cohete y su tripulación lograron un hito importante: el primer vuelo espacial privado tripulado con éxito.

Rompiendo el monopolio de la NASA

Antes de SpaceShipOne, los viajes espaciales solo eran posibles a través de las aspiraciones colectivas de naciones enteras. Después de todo, fue el programa espacial de la ex Unión Soviética el que puso a los humanos en el espacio el 12 de abril de 1961, mientras que la propia Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio de los Estados Unidos los superó ocho años después al ser el primer país en poner un humano en la luna. . Con restricciones legales monopolísticas y un costo promedio de una misión de transbordador que superaba los $ 450 millones, la empresa privada tenía pocos incentivos para perseguir vuelos espaciales comerciales.

Todo eso cambió alrededor del turno de los 21S t siglo. Para entonces, el gobierno de los EE. UU. Había revertido las barreras significativas a través de la legislación, como la Ley de Lanzamiento del Espacio Comercial de 1984, que abrió oportunidades para que las empresas privadas desarrollen y prueben sistemas de lanzamiento prescindibles. En ese momento, la legislación estaba destinada principalmente a fomentar los avances para el transporte de satélites. La Ley de Compra de Servicios de Lanzamiento de 1990, que ordenó a la NASA que contratara servicios de lanzamiento de compañías cuando fuera necesario, también eliminó un obstáculo significativo.

Esta tendencia hacia la desregulación alentó a una gran cantidad de empresarios a impulsar la inversión en lo que se perfilaba como un nuevo tipo de carrera espacial. En 2000, el fundador y CEO de Amazon, Jeff Bezos, creó Blue Origin, una startup aeroespacial destinada a desarrollar tecnologías que harían realidad los viajes espaciales. Dos años después, el entonces CEO de PayPal, Elon Musk, lanzó una firma competidora, SpaceX. Para no quedarse atrás, el multimillonario fundador y CEO de Virgin, Richard Branson, hizo lo mismo en 2004 con su propia unidad espacial comercial, Virgin Galactic.

Un proyecto de alto secreto

El proyecto Tier One, un programa espacial comercial que alguna vez fue secreto, fue uno de los primeros proyectos de exploración espacial de empresas privadas. El Nivel Uno se inició a mediados de la década de 1990 por el ingeniero aeroespacial líder Burt Rutan y contó con el financiamiento del multimillonario y cofundador de Microsoft Paul Allen. En serio, Rutan comenzó a diseñar diseños para SpaceShipOne. La aeronave estaba destinada a ser capaz de transportar tres pasajeros humanos y funcionar con un sistema de cohetes una vez que alcanzara una altitud de 15 kilómetros. Una vez en el espacio ultraterrestre, volvería a la atmósfera de la Tierra y aterrizaría horizontalmente en una pista.

El prototipo Rutan tenía 28 pies de largo con un fuselaje de cinco pies de ancho y una envergadura de 16 pies. Cuando estaba completamente alimentado, pesaba aproximadamente 800 libras. Impulsado por un motor de cohete híbrido comisionado por la firma satelital SpaceDev, la propulsión se generó al quemar una mezcla de combustible compuesta de polibutadieno (goma de neumático) y óxido nitroso (gas hilarante) con terminación hidroxi, que redujo los posibles riesgos y costos de almacenamiento Por separado, el combustible y el oxidante se utilizan para generar la combustión.

Para completar el viaje de la tierra al espacio exterior y viceversa, SpaceShipOne se transformó en tres figuraciones diferentes, dependiendo de la etapa del viaje. Una configuración particularmente innovadora se llamaba "plumaje". Una vez en el espacio, el piloto se prepararía para el reingreso doblando y colocando la parte posterior de las alas hacia arriba, formando un ángulo en forma de V casi perpendicular con la parte delantera de las alas. La idea era aumentar la resistencia y ayudar a estabilizar el avión a medida que se deslizaba hacia abajo, lo que a su vez facilitaba la conducción del piloto.

El interior de SpaceShipOne estaba presurizado para que los pasajeros tuvieran una atmósfera respirable a nivel del mar. Mantener la cabina a un nivel presurizado constante y cómodo significaba que los trajes espaciales no eran necesarios. El avión fue pilotado utilizando un sistema de navegación de vuelo patentado que utilizaba GPS y sensores para transmitir información y una interfaz de pantalla que preparaba al piloto para cada fase del vuelo (fase de impulso, costa, reentrada y deslizamiento).

Para lanzar el avión, Rutan diseñó a medida un avión de transporte llamado White Knight, también conocido en la aviación como la nave nodriza. El Caballero Blanco tenía alas largas y delgadas que se extendían hasta unos 82 pies, lo que le permitía transportar SpaceShipOne debajo de él en lo que se llama una configuración de parásito. Presentaba la misma cabina que el cohete para que los pilotos pudieran practicar e identificar mejor los problemas que pueden ocurrir durante un vuelo espacial tripulado.

Al espacio exterior y la jubilación

SpaceShipOne realizó su primer vuelo de prueba con motor el 17 de diciembre de 2003 (que, casualmente, fue el centésimo aniversario del primer vuelo con motor del mundo, lanzado por los Wright Brothers). Pero no fue hasta el cuarto vuelo de prueba, con el nombre en código 15P, que el avión tripulado con fondos privados finalmente abandonaría la atmósfera de la Tierra.

El equipo de SpaceShipOne también logró otros hitos. Antes del día de lanzamiento, el sitio de lanzamiento de Mojave Air and Space Port se convirtió en el primer puerto espacial comercial con licencia. Pocos días después del vuelo de prueba, el piloto Mike Melvill se convirtió en la primera persona en obtener una licencia comercial de astronauta.

SpaceShipOne llevó a cabo dos vuelos de prueba más, elevándose a una altitud de hasta 112 kilómetros, antes de ser retirado. Después del vuelo de prueba final del avión el 4 de octubre de 2004, se exhibió en algunas exhibiciones aéreas y presentaciones antes de ser llevado por el Caballero Blanco al Museo Nacional del Aire y el Espacio de la Institución Smithsonian, donde se exhibe para los visitantes.

Se han logrado avances significativos desde el histórico vuelo de SpaceShipOne. Las empresas aeroespaciales privadas esperan que el viaje espacial sea menos costoso al perfeccionar un sistema de lanzamiento reutilizable que sea seguro y eficiente. Los ingenieros aeroespaciales de compañías como SpaceX continúan progresando, acercándonos a un futuro de vuelo espacial comercial.

Fuentes

  • Bray, Nancy. "Transbordador espacial y estación espacial internacional". NASA, NASA, 28 de abril de 2015, www.nasa.gov/centers/kennedy/about/information/shuttle_faq.html.
  • Luna, Mariella. "Lo que necesita saber sobre los vuelos espaciales comerciales". Engadget, 14 de julio de 2016, www.engadget.com/2014/08/18/commercial-space-flight-explainer/.
  • Charlton, Alistair. "Space Race 2.0: cómo SpaceX, Virgin Galactic, Blue Origin y más nos llevarán a las estrellas". International Business Times Reino Unido, Blizzard Entertainment, 11 de julio de 2017, www.ibtimes.co.uk/space-race-2-0-how-spacex-virgin-galactic-blue-origin-more-will-take-us-stars-1627455.
  • Sharp, Tim. "SpaceShipOne: la primera nave espacial privada | Las máquinas voladoras más asombrosas de la historia ". Space.com, Space.com, 2 de octubre de 2014, www.space.com/16769-spaceshipone-first-private-spacecraft.html.
  • Valdés, Robert. "Cómo funciona SpaceShipOne". HowStuffWorks Science, HowStuffWorks, 8 de marzo de 2018, science.howstuffworks.com/spaceshipone.htm.
  • "Cómo se suponía que las alas 'emplumadas' de SpaceShipTwo funcionaban". NBCNews.com, NBCUniversal News Group, www.nbcnews.com/storyline/virgin-voyage/how-spaceshiptwos-feathered-wings-were-supposed-work-n240256.
  • "Descubrir." Mojave Air & Space Port, www.mojaveairport.com/discover.html.
  • Chmielewski, Tom. "Salario piloto del transbordador espacial". Chron.com, 21 de noviembre de 2017, work.chron.com/space-shuttle-pilot-salary-1618.html.
  • "SpaceShipOne". Los hermanos Wright | The Wright Company, Instituto Smithsonian, 9 de junio de 2018, airandspace.si.edu/collection-objects/spaceshipone.


Ver el vídeo: Primer vuelo SpaceShipOne (Agosto 2022).