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Eustreptospondylus

Eustreptospondylus

Nombre:

Eustreptospondylus (griego para "verdaderas vértebras bien curvadas"); pronunciado YOU-strep-toe-SPON-dih-luss

Habitat:

Orillas de Europa occidental

Período histórico:

Jurásico medio (hace 165 millones de años)

Tamaño y peso:

Cerca de 30 pies de largo y dos toneladas

Dieta:

Carne

Características distintivas:

Talla grande; dientes afilados; postura bípeda; vértebras curvas en la columna vertebral

Sobre Eustreptospondylus

Eustreptospondylus (en griego, "verdaderas vértebras bien curvadas") tuvo la desgracia de ser descubierto a mediados del siglo XIX, antes de que los científicos desarrollaran un sistema adecuado para la clasificación de los dinosaurios. Originalmente se creía que este gran terópodo era una especie de Megalosaurus (el primer dinosaurio en ser nombrado oficialmente); Los paleontólogos tardaron un siglo completo en reconocer que sus vértebras inusualmente curvadas merecían ser asignadas a su propio género. Debido a que el esqueleto del único espécimen fósil conocido de Eustreptospondylus fue recuperado de sedimentos marinos, los expertos creen que este dinosaurio cazó presas a lo largo de las costas de las pequeñas islas que (en el período Jurásico medio) salpicaban la costa del sur de Inglaterra.

A pesar de su nombre difícil de pronunciar, Eustreptospondylus es uno de los dinosaurios más importantes jamás descubiertos en Europa occidental y merece ser mejor conocido por el público en general. El espécimen tipo (de un adulto no completamente desarrollado) se descubrió en 1870 cerca de Oxford, Inglaterra, y hasta más tarde los descubrimientos en América del Norte (especialmente Allosaurus y Tyrannosaurus Rex) contaban como el esqueleto de carne más completo del mundo. comiendo dinosaurio Con 30 pies de largo y hasta dos toneladas, Eustreptospondylus sigue siendo uno de los dinosaurios terópodos identificados más grandes de la Europa mesozoica; ¡Por ejemplo, otro famoso terópodo europeo, Neovenator, tenía menos de la mitad de su tamaño!

Quizás debido a su procedencia inglesa, Eustreptospondylus se destacó hace unos años en un episodio notorio de Caminando con Dinosaurios, producido por la BBC. Este dinosaurio fue representado como capaz de nadar, lo que puede no ser tan descabellado, dado que vivía en una pequeña isla y ocasionalmente pudo haber tenido que aventurarse lejos para buscar presas; De manera más controvertida, en el transcurso del espectáculo, el reptil marino gigante Liopleurodon traga a un individuo entero, y luego (a medida que la naturaleza completa el círculo) se muestra a dos Eustreptospondylus adultos festejando en un cadáver de Liopleurodon varado. (Por cierto, tenemos buena evidencia de dinosaurios nadadores; recientemente, se propuso que el terópodo gigante Spinosaurus pasara la mayor parte del tiempo en el agua).