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Licurgo Legislador de Esparta

Licurgo Legislador de Esparta

Atenas tenía su Solon, el legislador, y Esparta, su Lycurgus, al menos eso es lo que nos gusta creer. Al igual que los orígenes de las reformas de Lycurgus, el hombre mismo está envuelto en la leyenda.

Plutarco en el ascenso de Lycurgus al poder

Plutarco cuenta la historia de Lycurgus como si hubiera sido una persona real, aunque descendiente de Hércules de la undécima generación, ya que los griegos generalmente atribuían genealogía que volvía a los dioses al escribir sobre figuras importantes. En Esparta había dos reyes que compartían el poder conjuntamente. Licurgo, según Plutarco, era el hijo menor de uno de estos dos reyes. La esposa de su hermano mayor estaba embarazada cuando murieron tanto el hermano como el padre de Lycurgus, por lo que el no nacido se habría convertido en rey asumiendo que era un niño. La cuñada de Lycurgus le propuso matrimonio a Lycurgus, diciendo que ella acabaría con la niña si se casaba con ella. De esa manera, tanto ella como Lycurgus mantendrían el poder en Esparta. Lycurgus fingió estar de acuerdo con ella, pero en lugar de matar al niño después del nacimiento, como era una costumbre griega, Lycurgus presentó el niño a los hombres de Esparta, nombrando al niño y diciendo que él era su futuro rey. Lycurgus mismo debía actuar como tutor y asesor hasta que el bebé alcanzara la mayoría de edad.

Lycurgus viaja para aprender sobre la ley

Cuando la calumnia sobre los motivos de Lycurgus se salió de control, Lycurgus dejó Sparta y fue a Creta, donde se familiarizó con el código de la ley de Creta. Plutarch dice que Lycurgus se encontró con Homer y Thales en sus viajes.

Recordado a Sparta, Lycurgus instituye sus leyes (Rhetra)

Finalmente, los espartanos decidieron que necesitaban a Lycurgus de regreso y lo persuadieron para que regresara a Esparta. Licurgo aceptó hacerlo, pero primero tuvo que consultar con el Oráculo de Delfos. El consejo del oráculo fue tan respetado que agregaría autoridad a todo lo que se hiciera en su nombre. El oráculo dijo que las leyes (retra) de Lycurgus se convertiría en el más famoso del mundo.

Lycurgus cambia la organización social de Sparta

Con el oráculo de su lado, Lycurgus instituyó cambios en el gobierno espartano y le dio a Esparta una constitución. Además de los cambios en el gobierno, Lycurgus alteró la economía de Esparta, prohibiendo la propiedad de oro o plata y ocupaciones inútiles. Todos los hombres debían comer juntos en comedores comunes.

Licurgo también reformó a Esparta socialmente. Lycurgus comenzó el sistema educativo estatal, que incluía la capacitación de mujeres, los matrimonios espartanos no monógamos y el papel del estado en la decisión de qué recién nacido era apto para vivir.

Licurgo engaña a los espartanos para que cumplan sus leyes

Cuando a Lycurgus le pareció que todo se estaba haciendo de acuerdo con sus sugerencias y que Sparta estaba en el camino correcto, les dijo a los espartanos que tenía una misión más importante. Hasta que él regresó, estaban bajo juramento de no cambiar las leyes. Entonces Lycurgus dejó a Esparta y desapareció para siempre.

Esa es la historia (condensada) de Lycurgus, según Plutarco.

Herodoto también dice que los espartanos pensaban que las leyes de Licurgo provenían de Creta. Jenofonte dice que Lycurgus los inventó, mientras que Platón dice que el Oráculo de Delfos los proporcionó. Independientemente de su origen, el Oráculo délfico jugó un papel importante en la aceptación de las leyes de Lycurgus.

El gran Rhetra

Aquí hay un pasaje de Life of Lycurgus de Plutarch sobre su obtención de un oráculo de Delphi sobre el establecimiento de su forma de gobierno:

"Cuando construiste un templo para Zeus Syllanius y Athena Syllania, dividiste a la gente en phylai, y los dividiste en 'obai', y estableciste una Gerousia de treinta incluidos los Archagetai, y de vez en cuando 'appellazein' entre Babyka y Knakion , y allí introducen y derogan medidas, pero los Demos deben tener la decisión y el poder ".