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La rebelión de Pontiac y la viruela como arma

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La victoria en la guerra de Francia e India había abierto nuevas áreas de América del Norte para los colonos británicos. Los habitantes anteriores, Francia, no se habían asentado en la medida en que los británicos lo intentaron ahora, y no habían afectado en gran medida a las poblaciones indias. Sin embargo, los colonos ahora inundaron las áreas recién conquistadas. Los representantes indios dejaron en claro a los británicos que no estaban contentos con el número y la extensión de los colonos, así como con el creciente número de fortificaciones británicas en el área. Este último punto fue especialmente acalorado ya que los negociadores británicos habían prometido que la presencia militar era solo para derrotar a Francia, pero se habían quedado independientemente. Muchos indios también estaban molestos con los británicos que aparentemente rompieron los acuerdos de paz realizados durante la guerra francesa e india, como los que prometen ciertas áreas que se mantendrían solo para la caza india.

Rebelión india inicial

Este resentimiento indio causó levantamientos. El primero de ellos fue la Guerra Cherokee, causada por una infracción colonial en tierras indias, ataques contra indios por parte de colonos, ataques de venganza indios y las acciones de un líder colonial prejuicioso que intentó chantajear a los Cherokee tomando rehenes. Fue aplastado por los británicos. Amherst, el comandante del ejército británico en Estados Unidos, implementó medidas estrictas en el comercio y la entrega de regalos. Tal comercio era vital para los indios, pero las medidas resultaron en una disminución en el comercio y aumentaron enormemente la ira de los indios. También hubo un elemento político en la rebelión india, ya que los profetas comenzaron a predicar una división de la cooperación y los bienes europeos, y un retorno a las viejas formas y prácticas, como la forma en que los indios podrían poner fin a una espiral descendente de hambruna y enfermedad. Esto se extendió entre los grupos indios, y los jefes favorables a los europeos perdieron el poder. Otros querían que los franceses volvieran a ser contrarios a Gran Bretaña.

'Rebelión de Pontiac'

Los colonos y los indios se habían involucrado en escaramuzas, pero un jefe, Pontiac de los Ottowa, actuó por iniciativa propia para atacar Fort Detroit. Como esto era vital para los británicos, se vio que Pontiac desempeñaba un papel mucho más importante de lo que realmente hizo, y toda la sublevación más amplia recibió su nombre. Guerreros de varios grupos acudieron al asedio, y miembros de muchos otros, incluidos Senecas, Ottawas, Hurons, Delawares y Miamis, se aliaron en una guerra contra los británicos para apoderarse de fuertes y otros centros. Este esfuerzo solo se organizó libremente, especialmente al principio, y no llevó a la capacidad ofensiva completa de los grupos.

Los indios tuvieron éxito en apoderarse de los centros británicos, y muchos fuertes cayeron a lo largo de la nueva frontera británica, aunque tres claves permanecieron en manos británicas. A finales de julio, todo al oeste de Detroit había caído. En Detroit, la Batalla de Bloody Run vio desaparecer a una fuerza de socorro británica, pero otra fuerza que viajaba para aliviar Fort Pitt ganó la Batalla de Bushy Run, y más tarde los sitiadores se vieron obligados a irse. El asedio de Detroit fue abandonado cuando se acercaba el invierno y crecían las divisiones entre los grupos indios, a pesar de que estaban al borde del éxito.

Viruela

Cuando una delegación india pidió a los defensores de Fort Pitt que se rindieran, el comandante británico se negó y los despidió. Mientras lo hacía, les dio regalos, que incluían comida, alcohol y dos mantas y un pañuelo que provenía de personas que padecían viruela. La intención era que se extendiera entre los indios, como lo había hecho naturalmente en los años anteriores, y paralizar el asedio. Aunque no sabía de esto, el jefe de las fuerzas británicas en América del Norte (Amherst) aconsejó a sus subordinados que lidiaran con la rebelión por todos los medios a su alcance, y eso incluía pasar mantas infectadas con viruela a los indios, así como ejecutando prisioneros indios. Esta era una nueva política, sin precedentes entre los europeos en América, una causada por la desesperación y, según el historiador Fred Anderson, "fantasías genocidas".

Paz y tensiones coloniales

Inicialmente, Gran Bretaña respondió intentando aplastar la rebelión y forzar el dominio británico en el territorio en disputa, incluso cuando parecía que la paz podría lograrse por otros medios. Después de los desarrollos en el gobierno, Gran Bretaña emitió la Proclamación Real de 1763. Creó tres nuevas colonias en la tierra recién conquistada, pero dejó el resto del "interior" a los indios: ningún colono podía establecerse allí y solo el gobierno podía negociar la tierra. compras Muchos de los detalles quedaron vagos, como la forma en que los residentes católicos de la antigua Nueva Francia serían tratados bajo la ley británica que les impedía votar y ocupar cargos. Esto creó nuevas tensiones con los colonos, muchos de los cuales esperaban expandirse a esta tierra, y algunos de los cuales ya estaban allí. También estaban descontentos de que el valle del río Ohio, el desencadenante de la guerra de los indios franceses, fuera entregado a la administración canadiense.

La proclamación británica permitió al país negociar con los grupos rebeldes, aunque estos resultaron desordenados gracias a los fracasos y malentendidos británicos, uno de los cuales devolvió temporalmente el poder a Pontiac, que había caído en desgracia. Finalmente, se acordaron tratados, revirtiendo muchas de las decisiones de política británicas aprobadas después de la guerra, permitiendo la venta de alcohol a los indios y la venta ilimitada de armas. Los indios concluyeron después de la guerra que podían ganar concesiones de los británicos mediante la violencia. Los británicos trataron de retirarse de la frontera, pero los ocupantes coloniales siguieron fluyendo y los enfrentamientos violentos continuaron, incluso después de que se movió la línea divisoria. Pontiac, después de haber perdido todo su prestigio, fue asesinado más tarde en un incidente no relacionado. Nadie trató de vengar su muerte.