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Hierakonpolis (Egipto): la comunidad predinástica más grande de Egipto

Hierakonpolis (Egipto): la comunidad predinástica más grande de Egipto


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Hierakonpolis ("Ciudad del Halcón" y conocida antiguamente como Nekhen) es una gran ciudad predinástica y posterior ubicada a 113 kilómetros (70 millas) al norte de Asuán en un tramo de 1,5 km (0,9 millas) de la orilla oeste del río Nilo en el Alto Egipto Es el mayor sitio egipcio pre y protodinástico descubierto hasta la fecha.

Hierakonpolis se ocupó por primera vez, al menos, hace tanto tiempo como el período Badarian que comenzó alrededor del 4000 a. La parte predinástica del sitio incluye cementerios, áreas domésticas, zonas industriales y un centro ceremonial, llamado prosaicamente HK29A. La ciudad contenía múltiples asentamientos complejos, con viviendas, templos y cementerios. La mayor parte de la ocupación predinástica del sitio data entre aproximadamente 3800 y 2890 a. C., durante los períodos conocidos como la Naqada I-III y la primera dinastía del Antiguo Reino de Egipto. Alcanzó su tamaño e importancia máximos durante Naqada II (Naqada a veces se deletrea Nagada).

Cronología Predinástica

  • Terminal predinástico (Naqada III o protodinástico) (ca 3300-3050 a. C.)
  • Predinástica tardía (Naqada II o Gerzean) (ca 3650-3300 a. C.)
  • Predinástico Medio (Naqada I o Amratian) (ca 3900-3650 a. C.)
  • Predinástico Temprano (Badarian) (ca 5000-3900 a. C.)

Edificios en Hierakonpolis

Quizás el edificio más famoso de Hierakonpolis es una elaborada tumba del período gerzeano (3500-3200 aC), llamada "la Tumba pintada". Esta tumba fue cortada en el suelo, revestida con adobe y sus paredes fueron luego pintadas de forma elaborada, representa el primer ejemplo de paredes pintadas que se conoce hasta la fecha en Egipto. En las paredes de la tumba se pintaron imágenes de barcos de caña mesopotámicos, que atestiguaban los contactos predinásticos con el Mediterráneo oriental. La tumba pintada probablemente representa el lugar de enterramiento de un proto-faraón.

Las estructuras residenciales más típicas en Hierakonpolis son hornos de cerámica construidos con ladrillos de barro parcialmente intactos y casas de construcción de postes / barbas. Una casa rectangular particular de Amrat, excavada en la década de 1970, fue construida con postes con muros de adobe. Esta vivienda era pequeña y semi-subterránea, midiendo aproximadamente 4x3.5 m (13x11.5 pies).

Estructura ritual HK29A

Descubierto en las excavaciones de 1985-1989 por Michael Hoffman, HK29A es un complejo de habitaciones que rodean un espacio abierto ovalado, que se cree que representa un centro ceremonial predinástico. Este conjunto de estructuras fue renovado al menos tres veces durante su vida útil durante el período Naqada II.

El patio central mide 45x13 m (148x43 pies) y estaba rodeado por una valla de postes de madera sustanciales, que luego fue aumentada o reemplazada por paredes de adobe. Una sala con columnas y una enorme cantidad de hueso animal sugiere a los investigadores que aquí se celebraron festejos; Los pozos de basura asociados incluyen evidencia de un taller de pedernal y casi 70,000 tiestos.

Animales

Los animales salvajes encontrados en HK29A y sus alrededores incluyen moslluscs, peces, reptiles (cocodrilos y tortugas), aves, gacelas Dorcas, liebres, pequeños bóvidos (ovejas, íbices y gacelas dama), hartebeest y uros, hipopótamos, perros y chacales. Los animales domésticos incluyen vacas, ovejas y cabras, cerdos y burros.

Mientras que el banquete ceremonial casi seguramente ocurrió dentro de los pasillos de KH29A, Linseele et al. (2009) argumentan que la presencia de animales grandes, peligrosos y raros sugiere también una presencia ritual o ceremonial. Además, las fracturas curadas en algunos huesos de animales salvajes indican que fueron mantenidos en cautiverio durante un período prolongado después de su captura.

Cementerio en la localidad 6

El cementerio predinástico de la localidad 6 de Hierakonpolis contiene no solo egipcios, sino una gran variedad de entierros de animales, incluidos anubis, babuinos salvajes, elefantes, hartebeest y gatos de la selva (Felis chaus), burro salvaje, leopardo, cocodrilo, hipopótamo, auroch y avestruz, así como burros, ovejas, cabras, vacas y gatos domesticados.

Muchas de las tumbas de animales están cerca o dentro de tumbas más grandes de la élite humana de principios del período Naqada II. Algunos fueron enterrados deliberada y cuidadosamente en sus propias tumbas, ya sea individualmente o en grupos de la misma especie. Se encuentran tumbas de animales simples o múltiples dentro del cementerio, pero otras están cerca de las características arquitectónicas del cementerio, como las paredes del recinto y los templos funerarios. Más raramente, están enterrados dentro de una tumba humana.

Algunos de los otros cementerios en Hierakonpolis se usaron para enterrar personajes de élite entre los períodos Amratian y Protodynastic, un uso constante de casi 700 años.

Alrededor de 2050 aC, durante el Reino Medio de Egipto, una pequeña comunidad de nubios (llamada cultura del Grupo C en la literatura arqueológica) residía en Hierakonpolis, y sus descendientes viven allí hoy.

Un cementerio del Grupo C en la localidad HK27C es la presencia física más septentrional de la cultura nubia identificada en Egipto hasta la fecha. Excavado a principios del siglo XXI, el cementerio tiene al menos 60 tumbas conocidas, incluidos algunos individuos momificados, dentro de un área de 40x25 m (130x82 pies). El cementerio muestra características arquitectónicas distintivas de la sociedad nubia: una piedra o un anillo de ladrillo alrededor del pozo funerario; la colocación de cerámica egipcia y artesanal de Nubia sobre el suelo; y restos de vestimenta tradicional de Nubia, incluyendo joyas, peinados y prendas de cuero perforado y de colores finos.

Cementerio de Nubia

Los nubios eran enemigos de la fuente de poder egipcia de élite del Reino Medio: uno de los acertijos es por qué vivían en la ciudad de su enemigo. Pocos signos de violencia interpersonal son evidentes en los esqueletos. Además, los nubios estaban tan bien alimentados y saludables como los egipcios que vivían en Hierakonpolis, de hecho, tanto los hombres como las mujeres estaban en mejor forma física que los egipcios. Los datos dentales respaldan que este grupo es de Nubia, aunque su cultura material, como la de su país de origen, se "egiptizó" con el tiempo.

El cementerio HK27C se utilizó entre principios de la 11ª dinastía hasta principios del 13, y la mayoría de los entierros datan de principios de la 12ª dinastía, fases del grupo C Ib-IIa. El cementerio está al noroeste de los entierros egipcios de élite excavados en la roca.

Hierakonpolis y Arqueología

Hierakonpolis fue excavada por primera vez en las décadas de 1970 y 1980 por el Museo Americano de Historia Natural y el Colegio Vassar bajo la dirección de Walter Fairservis. Un equipo internacional dirigido por Renee Friedman ha estado trabajando en el sitio, detallado enArqueología Excavación interactiva de la revista.

La famosa paleta Narmer se encontró en los cimientos de un antiguo templo en Hierakonpolis, y se cree que fue una ofrenda dedicada. Se descubrió una estatua hueca de cobre de tamaño natural de Pepi I, el último gobernante del Antiguo Reino de la Sexta Dinastía, enterrada bajo el piso de una capilla (ilustrada en la foto).

Fuentes

Por supuesto, visite el sitio del proyecto Hierakonpolis para obtener información detallada sobre los estudios en curso en el sitio. Este artículo es parte de la guía del período predinástico egipcio.

Friedman R. 2009. Hierakonpolis Localidad HK29A: El Centro Ceremonial Predinástico revisitado.Revista del Centro de Investigación estadounidense en Egipto 45:79-103.

Friedman R, Judd M y Irish JD. 2007. El cementerio de Nubia en Hierarkonpolis, Egipto. Resultados de la temporada 2007.Sudán y Nubia: la Sociedad de Investigación Arqueológica de Sudán11:57-72.

Hoffman MA. 1980. Una casa rectangular de Amrat de Hierakonpolis y su importancia para la investigación predinástica.Revista de Estudios del Cercano Oriente 39(2):119-137.

Irish JD y Friedman R. 2010. Afinidades dentales de los habitantes del grupo C de Hierakonpolis, Egipto: ¿Nubio, egipcio o ambos?HOMO - Revista de biología humana comparada 61(2):81-101.

Linseele V, Van Neer W y Friedman R. 2009. ¿Animales especiales de un lugar especial? La fauna de HK29A en Predynastic Hierakonpolis.Revista del Centro de Investigación estadounidense en Egipto 45:105-136.

Marinova E, Ryan P, Van Neer W y Friedman R. 2013. Estiércol animal de ambientes áridos y metodologías arqueobotánicas para su análisis: un ejemplo de entierros de animales del cementerio de élite predinástico HK6 en Hierakonpolis, Egipto.Arqueología Ambiental 18(1):58-71.

Van Neer W, Linseele V, Friedman R y De Cupere B. 2014. Más evidencia de domesticación de gatos en el cementerio de élite predinástico de Hierakonpolis (Alto Egipto). Revista de Ciencia Arqueológica 45: 103-111.

Van Neer W, Udrescu M, Linseele V, De Cupere B y Friedman R. en prensa. Traumatismo en los animales salvajes mantenidos y ofrecidos en Predinastic Hierakonpolis, Alto Egipto.Revista Internacional de Osteoarqueología.