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Segunda Guerra Mundial: Operación Cobra y fuga de Normandía

Segunda Guerra Mundial: Operación Cobra y fuga de Normandía


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La operación Cobra se llevó a cabo del 25 al 31 de julio de 1944, durante la Segunda Guerra Mundial (1939-1945). Después de los desembarcos aliados en Normandía, los comandantes comenzaron a formular un plan para salir de la cabeza de playa. Los esfuerzos iniciales se vieron obstaculizados por la necesidad de tomar la ciudad de Caen en el este y el denso país de cobertura en el oeste. Buscando lanzar una gran ruptura, el general Omar Bradley buscó enfocar los esfuerzos de los aliados en un estrecho frente al oeste de St. Lô.

Avanzando el 25 de julio después de que el área había sido bombardeada, las tropas estadounidenses lograron un gran avance. Al tercer día, la resistencia alemana más organizada había sido superada y la velocidad del avance aumentó. Junto con los ataques de las fuerzas británicas y canadienses, la Operación Cobra condujo al colapso de la posición alemana en Normandía.

Fondo

Al desembarcar en Normandía el día D (6 de junio de 1944), las fuerzas aliadas consolidaron rápidamente su posición en Francia. Empujando hacia el interior, las fuerzas estadounidenses en el oeste encontraron dificultades para negociar el bocage de Normandia Impulsado por esta vasta red de setos, su avance fue lento. Cuando pasó junio, sus mayores éxitos llegaron en la península de Cotentin, donde las tropas aseguraron el puerto clave de Cherburgo. Al este, a las fuerzas británicas y canadienses les fue un poco mejor cuando intentaron capturar la ciudad de Caen. Luchando con los alemanes, los esfuerzos aliados alrededor de la ciudad lograron atraer la mayor parte de la armadura enemiga a ese sector (Mapa).

Ansiosos por romper el punto muerto y comenzar la guerra móvil, los líderes aliados comenzaron a planear un escape de la cabeza de playa de Normandía. El 10 de julio, después de la captura de la parte norte de Caen, el comandante del 21 ° Grupo de Ejércitos, el mariscal de campo Sir Bernard Montgomery, se reunió con el general Omar Bradley, comandante del Primer Ejército de EE. UU., Y el teniente general Sir Miles Dempsey, comandante de El Segundo Ejército Británico, para discutir sus opciones. Admitiendo que el progreso fue lento en su frente, Bradley presentó un plan de ruptura denominado Operación Cobra, que esperaba lanzar el 18 de julio.

El Teniente General Omar Bradley (centro) con el Teniente General George S. Patton (izquierda) y el General Sir Bernard Montgomery (derecha) en la sede del Grupo 21 del Ejército, Normandía, el 7 de julio de 1944. Dominio público

Planificación

Llamando a una ofensiva masiva al oeste de Saint-Lô, la Operación Cobra fue aprobada por Montgomery, quien también ordenó a Dempsey que siguiera presionando a Caen para mantener la armadura alemana en su lugar. Para crear el avance, Bradley tenía la intención de centrar el avance en un tramo de 7,000 yardas del frente sur de la carretera Saint-Lô-Periers. Antes del ataque, un área de 6,000 × 2,200 yardas estaría sujeta a fuertes bombardeos aéreos. Con la conclusión de los ataques aéreos, las Divisiones de Infantería 9 y 30 del VII Cuerpo del Mayor General J. Lawton Collins avanzarían abriendo una brecha en las líneas alemanas.

Estas unidades mantendrían los flancos mientras la 1.a Infantería y la 2.a División Blindada atravesaban la brecha. Les seguiría una fuerza de explotación de cinco o seis divisiones. Si tiene éxito, la Operación Cobra permitiría a las fuerzas estadounidenses escapar de la bocage y cortar la península de Bretaña. Para apoyar la Operación Cobra, Dempsey comenzó las Operaciones Goodwood y Atlantic el 18 de julio. Aunque estos sufrieron bajas considerables, lograron capturar el resto de Caen y obligaron a los alemanes a retener siete de las nueve divisiones panzer en Normandía frente a los británicos.

Ejércitos y comandantes

Aliados

  • Mariscal de campo Bernard Montgomery
  • General Omar Bradley
  • 11 divisiones

Alemanes

  • Mariscal de campo Gunther von Kluge
  • Coronel general Paul Hausser
  • 8 divisiones

Avanzando

Aunque las operaciones británicas comenzaron el 18 de julio, Bradley decidió retrasar varios días debido al mal tiempo en el campo de batalla. El 24 de julio, los aviones aliados comenzaron a golpear el área objetivo a pesar del clima cuestionable. Como resultado, infligieron accidentalmente alrededor de 150 bajas de fuego amigo. La Operación Cobra finalmente avanzó a la mañana siguiente con más de 3.000 aviones golpeando el frente. El fuego amigo continuó siendo un problema ya que los ataques infligieron otras 600 bajas de fuego amigo y mataron al teniente general Leslie McNair (Mapa).

Avanzando alrededor de las 11:00 a.m., los hombres de Lawton se ralentizaron por la resistencia alemana sorprendentemente rígida y numerosos puntos fuertes. Aunque ganaron solo 2,200 yardas el 25 de julio, el estado de ánimo en el alto mando aliado se mantuvo optimista y las segundas divisiones de infantería blindada y primera se unieron al asalto al día siguiente. Fueron apoyados por el VIII Cuerpo que comenzó a atacar posiciones alemanas al oeste. Los combates se mantuvieron pesados ​​el 26 pero comenzaron a disminuir el 27 cuando las fuerzas alemanas comenzaron a retirarse ante el avance aliado (Mapa).

Rompiendo

Conduciendo hacia el sur, la resistencia alemana se dispersó y las tropas estadounidenses capturaron Coutances el 28 de julio, aunque soportaron fuertes combates al este de la ciudad. Buscando estabilizar la situación, el comandante alemán, el mariscal de campo Gunther von Kluge, comenzó a dirigir los refuerzos hacia el oeste. Estos fueron interceptados por el XIX Cuerpo que había comenzado a avanzar a la izquierda del VII Cuerpo. Al encontrarse con las divisiones Panzer 2da y 116a, el XIX Cuerpo se vio envuelto en un combate pesado, pero logró proteger el avance estadounidense hacia el oeste. Los esfuerzos alemanes fueron frustrados repetidamente por los bombarderos de combate aliados que pululaban por la zona.

Los tanques estadounidenses pasan por una calle destruida en Coutances, Normandía, en su viaje hacia el mar más allá de la ciudad. Administración Nacional de Archivos y Registros

Con los estadounidenses avanzando a lo largo de la costa, Montgomery ordenó a Dempsey que comenzara la Operación Bluecoat, que exigía un avance de Caumont hacia Vire. Con esto buscó mantener la armadura alemana en el este mientras protegía el flanco de Cobra. A medida que las fuerzas británicas avanzaban, las tropas estadounidenses capturaron la ciudad clave de Avranches, que abrió el camino hacia Bretaña. Al día siguiente, el XIX Cuerpo logró revertir los últimos contraataques alemanes contra el avance estadounidense. Presionando hacia el sur, los hombres de Bradley finalmente lograron escapar de la bocage y comenzaron a conducir a los alemanes antes que ellos.

Secuelas

A medida que las tropas aliadas disfrutaban del éxito, se produjeron cambios en la estructura de mando. Con la activación del Tercer Ejército del Teniente General George S. Patton, Bradley ascendió para hacerse cargo del recién formado 12º Grupo del Ejército. El teniente general Courtney Hodges asumió el mando del Primer Ejército. Al entrar en combate, el Tercer Ejército entró en Bretaña cuando los alemanes intentaron reagruparse.

Aunque el comando alemán no vio otro curso sensato que retirarse detrás del Sena, Adolf Hitler les ordenó realizar un gran contraataque en Mortain. Apodado Operación Luttich, el ataque comenzó el 7 de agosto y fue derrotado en gran medida dentro de las veinticuatro horas (Mapa). Barriendo hacia el este, las tropas estadounidenses capturaron Le Mans el 8 de agosto. Con su posición en Normandía colapsando rápidamente, los ejércitos Séptimo y Quinto Panzer de Kluge se arriesgaban a quedar atrapados cerca de Falaise.

A partir del 14 de agosto, las fuerzas aliadas buscaron cerrar el "Bolsillo Falaise" y destruir el ejército alemán en Francia. Aunque casi 100,000 alemanes escaparon del bolsillo antes de que se cerrara el 22 de agosto, alrededor de 50,000 fueron capturados y 10,000 asesinados. Además, se capturaron o destruyeron 344 tanques y vehículos blindados, 2,447 camiones / vehículos y 252 piezas de artillería. Después de ganar la Batalla de Normandía, las fuerzas aliadas avanzaron libremente hasta el río Sena llegando a ella el 25 de agosto.