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Revolución americana: captura del fuerte Ticonderoga

Revolución americana: captura del fuerte Ticonderoga


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La captura del fuerte Ticonderoga tuvo lugar el 10 de mayo de 1775, durante la Revolución Americana (1775-1783). En los primeros días del conflicto, varios comandantes estadounidenses reconocieron la importancia estratégica de Fort Ticonderoga. Ubicado en el lago Champlain, proporcionó un vínculo importante entre Nueva York y Canadá, así como un tesoro de artillería muy necesaria. Avanzando a principios de mayo, menos de un mes después del comienzo de la guerra, las fuerzas dirigidas por los coroneles Ethan Allen y Benedict Arnold avanzaron hacia la pequeña guarnición del fuerte. Asaltando el fuerte el 10 de mayo, se encontraron con una resistencia mínima y rápidamente lo capturaron. Fort Ticonderoga sirvió como punto de partida para la invasión estadounidense de Canadá en 1775 y sus armas fueron retiradas para su uso en el fin del asedio de Boston.

Gibraltar de América

Construido en 1755 por los franceses como Fort Carillon, Fort Ticonderoga controlaba la parte sur del lago Champlain y vigilaba los accesos del norte al valle del Hudson. Atacado por los británicos en 1758 durante la Batalla de Carillon, la guarnición de la fortaleza, dirigida por el mayor general Louis-Joseph de Montcalm y el caballero de Levis, rechazó con éxito el ejército del mayor general James Abercrombie. El fuerte cayó en manos británicas al año siguiente cuando una fuerza comandada por el teniente general Jeffrey Amherst aseguró el puesto y permaneció bajo su control durante el resto de la guerra francesa e india.

Con el final del conflicto, la importancia de Fort Ticonderoga disminuyó a medida que los franceses se vieron obligados a ceder Canadá a los británicos. Aunque todavía se conoce como el "Gibraltar de América", el fuerte pronto cayó en mal estado y su guarnición se redujo considerablemente. El estado de la fortaleza continuó disminuyendo y en 1774 fue descrito por el coronel Frederick Haldimand como "en estado ruinoso". En 1775, el fuerte estaba en manos de 48 hombres del 26 ° Regimiento de Foot, varios de los cuales fueron clasificados como inválidos, liderados por el Capitán William Delaplace.

Una nueva guerra

Con el comienzo de la Revolución Americana en abril de 1775, el significado de Fort Ticonderoga volvió. Reconociendo su importancia como enlace logístico y de comunicaciones a lo largo de la ruta entre Nueva York y Canadá, el comandante británico en Boston, el general Thomas Gage, emitió órdenes al gobernador de Canadá, Sir Guy Carleton, de que se reparara y reforzara Ticonderoga y Crown Point. Desafortunadamente para los británicos, Carleton no recibió esta carta hasta el 19 de mayo. Cuando comenzó el asedio de Boston, los líderes estadounidenses se preocuparon de que el fuerte les proporcionara a los británicos en Canadá una ruta para atacar su retaguardia.

Gobernador Sir Guy Carleton. Fotografía cortesía de los archivos nacionales de Canadá

Al expresar esto, Benedict Arnold hizo un llamamiento al Comité de Correspondencia de Connecticut para obtener hombres y dinero para montar una expedición para capturar Fort Ticonderoga y su gran almacén de artillería. Esto fue otorgado y los reclutadores comenzaron a intentar aumentar las fuerzas requeridas. Moviéndose hacia el norte, Arnold hizo una petición similar al Comité de Seguridad de Massachusetts. Esto también fue aprobado y recibió una comisión como coronel con órdenes de reunir 400 hombres para atacar el fuerte. Además, le dieron municiones, suministros y caballos para la expedición.

Mayor general Benedict Arnold. Fotografía cortesía de la Administración Nacional de Archivos y Registros

Dos expediciones

Mientras Arnold comenzó a planificar su expedición y reclutar hombres, Ethan Allen y las fuerzas de la milicia en New Hampshire Grants (Vermont) comenzaron a planear su propio ataque contra Fort Ticonderoga. Conocidos como los Green Mountain Boys, la milicia de Allen se reunió en Bennington antes de marchar a Castleton. Al sur, Arnold se mudó al norte con los capitanes Eleazer Oswald y Jonathan Brown. Cruzando a las Becas el 6 de mayo, Arnold se enteró de las intenciones de Allen. Cabalgando delante de sus tropas, llegó a Bennington al día siguiente.

Allí se le informó que Allen estaba en Castleton esperando suministros y hombres adicionales. Continuando, cabalgó hacia el campamento de los Green Mountain Boys antes de partir hacia Ticonderoga. Al reunirse con Allen, quien había sido elegido coronel, Arnold argumentó que debería liderar el ataque contra el fuerte y citó sus órdenes del Comité de Seguridad de Massachusetts. Esto resultó problemático ya que la mayoría de los Green Mountain Boys se negaron a servir bajo cualquier comandante excepto Allen. Después de extensas discusiones, Allen y Arnold decidieron compartir el comando.

Avanzando

Mientras estas conversaciones continuaban, elementos del comando de Allen ya se estaban moviendo hacia Skenesboro y Panton para asegurar botes para cruzar el lago. El capitán Noah Phelps proporcionó información adicional que había disfrazado el Fuerte Ticonderoga. Confirmó que las paredes del fuerte estaban en malas condiciones, que la pólvora de la guarnición estaba mojada y que se esperaban refuerzos en breve.

Al evaluar esta información y la situación general, Allen y Arnold decidieron atacar Fort Ticonderoga al amanecer del 10 de mayo. Reuniendo a sus hombres en Hand's Cove (Shoreham, VT) a fines del 9 de mayo, los dos comandantes se sintieron decepcionados al descubrir que un número insuficiente de los botes habían sido ensamblados. Como resultado, se embarcaron con aproximadamente la mitad del comando (83 hombres) y cruzaron lentamente el lago. Al llegar a la costa occidental, se preocuparon de que llegara el amanecer antes de que el resto de los hombres pudieran hacer el viaje. Como resultado, resolvieron atacar de inmediato.

Fuerzas y comandantes

Estadounidenses

  • Coronel Ethan Allen
  • Coronel Benedict Arnold
  • aprox. 170 hombres

británico

  • Capitán William Delaplace
  • aprox. 80 hombres

Asaltando el fuerte

Al acercarse a la puerta sur del fuerte Ticonderoga, Allen y Arnold llevaron a sus hombres hacia adelante. Al cargar, hicieron que el único centinela abandonara su puesto y se adentraron en el fuerte. Al entrar al cuartel, los estadounidenses despertaron a los aturdidos soldados británicos y tomaron sus armas. Moviéndose a través del fuerte, Allen y Arnold se dirigieron a las habitaciones del oficial para obligar a la rendición de Delaplace.

Al llegar a la puerta, fueron desafiados por la teniente Jocelyn Feltham, quien exigió saber en qué autoridad habían entrado en el fuerte. En respuesta, Allen dijo: "¡En nombre del Gran Jehová y el Congreso Continental!" (Allen más tarde afirmó haber dicho esto a Delaplace). Despertado de su cama, Delaplace se vistió rápidamente antes de rendirse formalmente a los estadounidenses.

Asegurando el fuerte

Tomando posesión del fuerte, Arnold se horrorizó cuando los hombres de Allen comenzaron a saquear y asaltar sus licorerías. Aunque trató de detener estas actividades, los Green Mountain Boys se negaron a cumplir sus órdenes. Frustrado, Arnold se retiró a las habitaciones de Delaplace para esperar a sus hombres y escribió a Massachusetts expresando preocupación porque los hombres de Allen "gobernaban por capricho y capricho". Comentó además que creía que el plan de despojar a Fort Ticonderoga y enviar sus armas a Boston era una amenaza.

Cuando fuerzas estadounidenses adicionales ocuparon Fort Ticonderoga, el teniente Seth Warner navegó hacia el norte hasta Fort Crown Point. Ligeramente guarnecido, cayó al día siguiente. Tras la llegada de sus hombres de Connecticut y Massachusetts, Arnold comenzó a realizar operaciones en el lago Champlain que culminó con una incursión en Fort Saint-Jean el 18 de mayo. Mientras Arnold estableció una base en Crown Point, los hombres de Allen comenzaron a alejarse del fuerte Ticonderoga y de vuelta a su tierra en las subvenciones.

Secuelas

En las operaciones contra Fort Ticonderoga, un estadounidense resultó herido, mientras que las bajas británicas equivalieron a la captura de la guarnición. Más tarde ese año, el Coronel Henry Knox llegó de Boston para transportar las armas del fuerte de regreso a las líneas de asedio. Posteriormente, se emplazaron en Dorchester Heights y obligaron a los británicos a abandonar la ciudad el 17 de marzo de 1776. El fuerte también sirvió de trampolín para la invasión estadounidense de Canadá en 1775 y protegió la frontera norte.

Mayor general Henry Knox. Fuente de la fotografía: dominio público

En 1776, el ejército estadounidense en Canadá fue rechazado por los británicos y obligado a retirarse por el lago Champlain. Acampando en el Fuerte Ticonderoga, ayudaron a Arnold a construir una flota de rasca y gana que luchó contra una acción demorada exitosa en la isla Valcour en octubre. Al año siguiente, el mayor general John Burgoyne lanzó una gran invasión por el lago. Esta campaña vio a los británicos retomar el fuerte. Después de su derrota en Saratoga ese otoño, los británicos abandonaron en gran medida Fort Ticonderoga por el resto de la guerra.



Comentarios:

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