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Los dinosaurios y animales prehistóricos de Colorado

Los dinosaurios y animales prehistóricos de Colorado

Al igual que muchos estados del oeste americano, Colorado es conocido en todo el mundo por sus fósiles de dinosaurios: no tantos como se han descubierto en sus vecinos contiguos, Utah y Wyoming, pero más que suficiente para mantener ocupadas a generaciones de paleontólogos. En las siguientes diapositivas, descubrirá los dinosaurios y animales prehistóricos más importantes que se hayan descubierto en Colorado, desde Stegosaurus hasta Tyrannosaurus Rex.

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Estegosaurio

EvaK / Wikimedia Commons / CC BY-SA 2.5

Probablemente el dinosaurio más famoso de Colorado, y el fósil oficial del Estado del Centenario, Stegosaurus fue nombrado por el paleontólogo estadounidense Othniel C. Marsh en base a los huesos recuperados de la parte de Colorado de la Formación Morrison. No fue el dinosaurio más brillante que jamás haya existido: su cerebro era solo del tamaño de una nuez, a diferencia de la mayoría de los residentes de Colorado, el estegosaurio estaba al menos bien armado, con placas triangulares de aspecto temible y un "thagomizer" con púas en el extremo de su cola.

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Allosaurus

Bob Ainsworth / Wikimedia Commons / CC BY 2.0

El dinosaurio carnívoro más mortal del período Jurásico tardío, el fósil tipo de Allosaurus fue descubierto en la Formación Morrison de Colorado en 1869, y nombrado por Othniel C. Marsh. Desde entonces, desafortunadamente, los estados vecinos han robado el trueno mesozoico de Colorado, ya que se excavaron especímenes de Allosaurus mejor conservados en Utah y Wyoming. Colorado está en una posición mucho más firme para otro terópodo estrechamente relacionado con el Allosaurus, Torvosaurus, que fue descubierto cerca de la ciudad de Delta en 1971.

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Tirano-saurio Rex

Someone35 / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

No se puede negar que los especímenes fósiles más famosos de Tyrannosaurus Rex provienen de Wyoming y Dakota del Sur. Pero muy pocas personas saben que los primeros fósiles de T. Rex (unos pocos dientes dispersos) se descubrieron cerca de Golden, Colorado en 1874. Desde entonces, desafortunadamente, las recolecciones de T. Rex en Colorado han sido relativamente delgadas; Sabemos que esta máquina de matar de nueve toneladas arrasó las llanuras y los bosques del Estado del Centenario, ¡pero simplemente no dejó tanta evidencia fósil!

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Ornithomimus

Tom Parker / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0

Al igual que Stegosaurus y Allosaurus (ver diapositivas anteriores), Ornithomimus fue nombrado por el omnipresente paleontólogo estadounidense Othniel C. Marsh después del descubrimiento de fósiles dispersos en la Formación Denver de Colorado a fines del siglo XIX. Este terópodo con aspecto de avestruz, que ha prestado su nombre a toda una familia de dinosaurios ornitomimidas ("imitadores de pájaros"), puede haber sido capaz de galopar a velocidades superiores a 30 millas por hora, convirtiéndolo en el verdadero Correcaminos del Cretácico tardío. Norteamérica.

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Varios ornitópodos

Alina Zienowicz / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Los ornitópodos, dinosaurios pequeños a medianos, de cerebro pequeño y generalmente bípedos que se alimentan de plantas, eran gruesos en el suelo en Colorado durante la Era Mesozoica. Los géneros más famosos descubiertos en el Estado del Centenario incluyen Fruitadens, Camptosaurus, Dryosaurus y Theiophytalia (griego para "jardín de los dioses"), todos los cuales sirvieron como carne de cañón para dinosaurios voraces como Allosaurus y Torvosaurus

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Varios saurópodos

DinoTeam / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Colorado es un gran estado, por lo que es lógico que alguna vez fuera el hogar de los dinosaurios más grandes. Se ha descubierto una gran cantidad de saurópodos en Colorado, que van desde el conocido Apatosaurus, Brachiosaurus y Diplodocus hasta el Haplocanthosaurus y Amphicoelias, menos conocidos y difíciles de pronunciar. (Este último herbívoro puede o no haber sido el dinosaurio más grande que haya existido, dependiendo de cómo se compare con el argentinosaurio sudamericano).

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Fruitafossor

Nobu Tamura / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

Los paleontólogos saben más sobre el Fruitafossor ("excavador de Fruita") de seis pulgadas de largo que cualquier otro mamífero mesozoico, gracias al descubrimiento de un esqueleto casi completo en la región de Fruita de Colorado. A juzgar por su anatomía distintiva (que incluye largas garras frontales y un hocico puntiagudo), el tardío Jurita Fruitafossor se ganaba la vida cavando termitas, y puede haber cavado debajo del suelo para escapar del aviso de los grandes dinosaurios terópodos.

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Hyaenodon

Ryan Somma / Wikimedia Commons / CC BY 2.0

El equivalente eoceno de un lobo, Hyaenodon ("diente de hiena") era un creodont típico, una extraña raza de mamíferos carnívoros que evolucionó unos 10 millones de años después de que los dinosaurios se extinguieron y se mataron hace unos 20 millones de años. (Los creodontes más grandes, como Sarkastodon, vivían en Asia central en lugar de América del Norte), se han descubierto fósiles de Hyaenodon en todo el mundo, pero son particularmente abundantes en los sedimentos de Colorado.

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Varios mamíferos de megafauna

Paul Fisk / Wikimedia Commons / CC BY-SA 2.0

Como gran parte de los EE. UU., Colorado fue alto, seco y templado durante la mayor parte de la Era Cenozoica, por lo que es un hogar ideal para los mamíferos de megafauna que sucedieron a los dinosaurios. Este estado es especialmente conocido por sus mamuts colombianos (un pariente cercano del mamut lanudo más famoso), así como por sus bisontes ancestrales, caballos e incluso camellos. (¡Lo creas o no, los camellos evolucionaron en América del Norte antes de terminar en el Medio Oriente y Asia Central!)