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Los 12 trabajos de Hércules

Los 12 trabajos de Hércules



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Más grande que la vida, Hércules (también llamado Herakles o Heracles), el semidiós supera al resto de los héroes de la mitología griega en casi todo. Si bien se convirtió en un ejemplo de virtud, Hércules también cometió serios errores. En el Odisea, atribuido a Homero, Hércules viola el pacto huésped-anfitrión. También destruye familias, incluida la suya. Algunos dicen que esta es la razón por la que Hércules realizó los 12 trabajos, pero también hay otras explicaciones.

¿Por qué Hércules realizó los 12 trabajos?

• El historiador Diodoro Siculus (circa 49 a.E.C.) llama a las 12 labores que el héroe emprendió un medio para la apoteosis de Hércules (deificación).

• Un historiador posterior, conocido como Apolodoro (siglo II d. C.), dice que los 12 trabajos son un medio de expiación por el crimen de asesinar a su esposa, hijos y los hijos de Iphicles.

• En contraste, para Eurípides, un dramaturgo del período clásico, las labores son mucho menos importantes. El motivo de Hércules para realizarlos es obtener el permiso de Eurystheus para regresar a la ciudad peloponesa de Tiryns.

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Labor n. ° 1: Piel del león nemean

Albrecht Altdorfer / Wikimedia Commons / CC BY 1.0

 

El Tifón fue uno de los gigantes que se alzó contra los dioses después de haber suprimido con éxito a los Titanes. Algunos de los gigantes tenían cien manos; otros respiraron fuego. Finalmente, fueron sometidos y enterrados vivos bajo el monte. Etna, donde sus luchas ocasionales hacen temblar la tierra y su aliento es la lava fundida de un volcán. Tal criatura era Typhon, el padre del león Nemean.

Euristeo envió a Hércules para que recuperara la piel del león nemeano, pero la piel del león nemeano era impermeable a las flechas o incluso a los golpes de su garrote, por lo que Hércules tuvo que luchar con él en el suelo en una cueva. Pronto venció a la bestia ahogándola.

Cuando, a su regreso, Hércules apareció a las puertas de Tiryns, con la bestia de Neme en el brazo, Euristeo se alarmó. Le ordenó al héroe a partir de ahora depositar sus ofrendas y mantenerse más allá de los límites de la ciudad. Eurystheus también ordenó una gran jarra de bronce para esconderse.

A partir de ese momento, las órdenes de Euristeo serían transmitidas a Hércules a través de un heraldo, Copreus, hijo de Pelops el Elean.

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Labor # 2: matar a la hidra

Ethan Doyle White / Wikimedia Commons / CC por SA-4.0

 

En aquellos días había una bestia viviendo en los pantanos de Lerna que devastó el campo devorando ganado. Era conocido como la Hidra. Para su segunda labor, Eurystheus ordenó a Hércules que librara al mundo de este monstruo depredador.

Tomando a su sobrino, Iolaus (un hijo sobreviviente del hermano de Hércules, Iphicles), como su auriga, Hércules se dispuso a destruir a la bestia. Por supuesto, Hércules no podía simplemente disparar una flecha a la bestia o golpearlo hasta la muerte con su garrote. Tenía que haber algo especial en la bestia que hiciera que los mortales normales no pudieran controlarlo.

El monstruo Lernaean Hydra tenía 9 cabezas; 1 de estos fue inmortal. Si alguna vez se cortara una de las otras cabezas mortales, del tocón saldría inmediatamente 2 nuevas cabezas. Luchar con la bestia resultó difícil porque, mientras intentaba atacar una cabeza, otra mordería la pierna de Hércules con sus colmillos. Ignorando el pellizco de sus talones y pidiendo ayuda a Iolaus, Hércules le dijo a Iolaus que se quemara el cuello en el momento en que Hércules despegara. La abrasión evitó que el muñón se regenerara. Cuando los 8 cuellos mortales estaban sin cabeza y cauterizados, Hércules cortó la cabeza inmortal y la enterró bajo tierra por seguridad, con una piedra en la parte superior para sujetarla. (Un comentario aparte: Typhon, el padre del León Nemean, también era una fuerza subterránea peligrosa. Hércules a menudo se enfrentaba a peligros ctónicos).

Habiendo despachado con la cabeza, Hércules sumergió sus flechas en la hiel de la bestia. Al sumergirlos, Hércules hizo que sus armas fueran letales.

Habiendo logrado su segunda labor, Hércules regresó a Tiryns (pero solo a las afueras) para informar a Eurystheus. Allí se enteró de que Euristeo negó el parto porque Hércules no lo había logrado por su cuenta, sino solo con la ayuda de Iolaus.

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Labor # 3: Capturando el Cerynitian Hind

Marcus Cyron / Wikimedia Commons / CC por SA-2.0

Aunque el trasero cerinitiano de cuernos dorados era sagrado para Artemisa, Euristeo ordenó a Hércules que se lo trajera vivo. Hubiera sido bastante fácil matar a la bestia, pero capturarlo resultó ser un desafío. Después de un año de intentar capturarlo, Hércules se derrumbó y le disparó con una flecha, aparentemente NO una de las que previamente había sumergido en la sangre de la hidra. La flecha no resultó fatal pero provocó la indignación de la diosa Artemisa. Sin embargo, cuando Hércules explicó su misión, ella entendió y lo dejó en paz. Así pudo llevar a la bestia viva a Micenas y al rey Euristeo.

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Labor # 4: capturando el jabalí ermitaño

Museo de Arte Walters / Wikimedia Commons / CC por 1.0

 

Capturar el Jabalí Erymanthian para llevarlo a Eurystheus no habría resultado particularmente desafiante para nuestro héroe. Incluso dar vida a la aterradora bestia colmilla podría no haber sido tan difícil, pero cada tarea tenía que ser una aventura. Así que Hércules se entretuvo y pasó un tiempo hedonista disfrutando de las mejores cosas de la vida en compañía de uno de sus amigos, un centauro, Pholus, hijo de Silenus. Pholus le ofreció una comida de carne cocinada, pero trató de mantener el vino tapado. Desafortunadamente, Hércules prevaleció sobre él para que lo dejara tomar una copa.

Era un vino divino, envejecido, con un aroma embriagador que atraía a los otros centauros, menos amigables, de millas a la redonda. También era su vino, y no realmente Hércules para comandar, pero Hércules los ahuyentó disparándoles flechas.

En medio de la lluvia de flechas, los centauros se escabulleron hacia el amigo de Hércules, el maestro centauro y el inmortal Quirón. Una de las flechas rozó la rodilla del Quirón. Hércules lo quitó y aplicó un medicamento, pero no fue suficiente. Con la herida del centauro, Hércules aprendió la potencia de la hiel de la Hidra en la que había bajado sus flechas. Ardiendo por la herida, pero incapaz de morir, Quirón estaba en agonía hasta que Prometeo intervino y se ofreció a ser inmortal en el lugar de Quirón. El intercambio se realizó y a Chiron se le permitió morir. Otra flecha perdida mató al antiguo anfitrión de Hércules, Pholus.

Después del combate cuerpo a cuerpo, Hércules, triste y enojado por la muerte de sus amigos Quirón y Pholus, continuó su misión. Lleno de adrenalina, superó fácilmente y atrapó al jabalí frío y cansado. Hércules trajo el jabalí (sin más incidentes) al rey Eurystheus.

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Trabajo # 5: Limpieza de los establos de Augean

Luis García / Wikimedia Commons / CC por 3.0

 

A continuación, se le ordenó a Hércules que realizara un servicio maloliente que beneficiaría a la humanidad en general, pero especialmente al Rey Augeas de Elis, hijo de Poseidón.

El rey Augeas era barato, y aunque era lo suficientemente rico como para poseer muchos, muchos rebaños de ganado, nunca había estado dispuesto a pagar los servicios de alguien para limpiar su desorden. El desorden se ha vuelto proverbial. Los establos de Augean ahora son sinónimo de "tarea hercúlea", que es el equivalente de decir que algo es humanamente imposible.

Como hemos visto en la sección anterior (Labor 4), Hércules disfrutó de las cosas más finas y costosas de la vida, incluida una gran comida de carne como la que le proporcionó el desafortunado Pholus. Al ver todo el ganado que Augeas no estaba cuidando, Hércules se volvió codicioso. Le pidió al rey que le pagara una décima parte de su rebaño si podía limpiar los establos en un día.

El rey no creía que fuera posible, por lo que aceptó las demandas de Hércules, pero cuando Hércules desvió el río vecino y usó su fuerza para limpiar los establos, el rey Augeas incumplió su trato. (Eventualmente lamentaría el día que frustrara a Hércules). En su defensa, Augeas tenía una excusa. Entre el momento en que hizo el trato y el momento en que Hércules entregó los bienes, Augeas se enteró de que el rey Eurystheus le había ordenado a Hércules que realizara el trabajo, y que Hércules realmente no estaba ofreciendo los servicios de un hombre libre para hacer tales negocios. o al menos así es como justificó mantener su ganado.

Cuando Euristeo se enteró de que Hércules se había ofrecido a trabajar para el rey Augeas a cambio de una remuneración, negó el trabajo como uno de los diez.

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Labor # 6: Persiguiendo a los pájaros de Stymphalian

Carole Raddato / Wikimedia Commons / CC por 2.0

Obtener la ayuda de una diosa no es lo mismo que obtener la ayuda del sobrino (Iolaus), cuya ayuda en el segundo parto invalida el desmantelamiento de la Hidra de Lernae por parte de Hércules. Por lo tanto, cuando se completó el tercer trabajo, Hércules tuvo que prevalecer sobre Artemis para permitirle llevar el trasero Cerynitian a su maestro, Eurystheus, el trabajo contaba solo como Hércules. Por supuesto, Artemis no ayudó exactamente. Ella simplemente no lo impidió más.

En el curso de la sexta labor, la persecución de los pájaros de Stymphalian, Hércules estaba perdido, hasta que esa diosa que ayuda a los héroes, Athena, acudió en su ayuda. Imagine a Hércules en el bosque, rodeado de una gran cacofonía de pájaros asustados que graznan y chillan el uno al otro y a él, tratando de alejarlo, o al menos enloquecer. Casi tuvieron éxito también, hasta que Atenea le dio un consejo y un regalo. El consejo era asustar a las aves usando el regalo, castañuelas de bronce forjadas con Hefesto, y luego, sacar a los pájaros de Stymphalian con su arco y flechas, mientras salían de su bosque protector en Arcadia. Hércules siguió el consejo, y así completó la sexta tarea establecida por Eurystheus.

Pájaros eliminados, Hércules había terminado a mitad de camino con sus 10 tareas en 12 años, según lo establecido por el Pythian.

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Labor # 7: capturando el toro cretense

Marie-Lan Nguyen / Wikimedia Commons / CC por 2.0.

Con el séptimo parto, Hércules abandona el área del Peloponeso para viajar a los rincones más lejanos de la tierra y más allá. El primero de los trabajos lo lleva solo hasta Creta, donde debe capturar un toro cuya identidad no está clara, pero cuya naturaleza indiscutible es causar problemas.

El toro pudo haber sido el que Zeus usó para secuestrar a Europa, o pudo haber sido uno asociado con Poseidón. El rey Minos de Creta había prometido al hermoso e inusual toro blanco como sacrificio a Poseidón, pero cuando él se renegó, el dios hizo que la esposa de Minos, Pasifae, se enamorara de él. Con la ayuda de Dédalo, el artesano de la fama de Icarus, un laberinto y alas fundidas, Pasiphae había construido un artilugio que permitió que la bella bestia la impregnara. Su descendencia era el minotauro, la criatura mitad toro, mitad hombre que anualmente comía el tributo ateniense de catorce hombres y mujeres jóvenes.

Una historia alternativa es que Poseidón se vengó del sacrilegio de Minos al hacer salvaje al toro blanco.

Cualquiera de estos toros se refería al toro cretense, Hércules fue enviado por Eurystheus para capturarlo. Rápidamente lo hizo, no, gracias al Rey Minos, que se negó a ayudar y se lo devolvió al Rey de Tiryns. Pero el rey realmente no quería el toro. Después de liberar a la criatura, su naturaleza problemática, controlada por el hijo de Zeus, regresó a la superficie mientras devastaba el campo, viajando alrededor de Esparta, Arcadia y en Ática.

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Labor # 8: Rescatando Alcestis

Colección Phyllis Massar / Wikimedia Commons / CC By 1.0

 

En el octavo parto, Hércules, con algunos compañeros, se dirige al Danubio, a la tierra de los Bistones en Tracia. Primero, sin embargo, se detiene en la casa de su viejo amigo Admetus. Allí, Admetus le dice que el duelo que Hércules ve a su alrededor es solo por un miembro de la familia que ha muerto; No te preocupes por eso. Admetus insinúa que la mujer muerta no es nadie importante, pero en esto, engaña. Es la esposa de Admetus, Alcestis, quien ha muerto, y no solo porque era su tiempo. Alcestis se ofreció a morir en lugar de su esposo de acuerdo con un acuerdo negociado por Apollo.

La preocupación de Hércules se ve atenuada por las declaraciones de Admetus, por lo que aprovecha la oportunidad para satisfacer sus pasiones por la comida, la bebida y la canción, pero el personal está horrorizado por su comportamiento alegre. Finalmente, se revela la verdad, y Hércules, sufriendo una punzada de conciencia nuevamente, se va a rectificar la situación. Él desciende al inframundo, lucha con Thanatos y regresa con Alcestis a cuestas.

Después de un breve regaño de su amigo y anfitrión Admetus, Hércules continúa su camino hacia un anfitrión aún peor.

El hijo de Ares, Diomedes, Rey de los Bistones, en Tracia, ofrece a los recién llegados a cenar a sus caballos. Cuando llegan Hércules y sus amigos, el rey piensa darles de comer a los caballos, pero Hércules da vuelta la mesa hacia el rey y después de una lucha prolongada, porque es con el hijo del dios de la guerra, Hércules alimenta a Diomedes con sus propios caballos. Esta comida cura a las yeguas de su gusto por la carne humana.

Hay muchas variaciones En algunos, Hércules mata a Diomedes. A veces mata a los caballos. En una versión de Heracles por Eurípides, el héroe enjaeza los caballos a un carro. El hilo conductor es que los caballos comen personas y Diomedes muere defendiéndolos.

En la versión de Apolodoro, Hércules trae los caballos de regreso a Tiryns donde Eurystheus, una vez más, los libera. Luego se van al monte. Olimpo donde las bestias salvajes se los comen. Alternativamente, Hércules los cría y uno de los descendientes se convierte en el caballo de Alejandro Magno.

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Labor # 9: Cinturón de Hippolyte

Jomafemag / Wikimedia Commons / CC por 1.0

La hija de Euristeo, Admete, quería el cinturón de Hipólito, un regalo para la reina de las Amazonas del dios de la guerra Ares. Llevando una banda de amigos con él, zarpó y se detuvo en la isla de Paros, que estaba habitada por algunos de los hijos de Minos. Estos mataron a dos de los compañeros de Hércules, un acto que provocó un alboroto en Hércules. Mató a dos de los hijos de Minos y amenazó a los otros habitantes hasta que le ofrecieron dos hombres para reemplazar a sus compañeros caídos. Hércules estuvo de acuerdo y se llevó a dos de los nietos de Minos, Alcaeus y Sthenelus. Continuaron su viaje y aterrizaron en la corte de Lycus, a quien Hércules defendió en una batalla contra el rey de los Bebryces, Mygdon. Después de matar al rey Mygdon, Hércules le dio gran parte de la tierra a su amigo Lycus. Lycus llamó a la tierra Heraclea. La tripulación se dirigió a Themiscyra, donde vivía Hippolyte.

Todo habría ido bien para Hércules si no hubiera sido por su némesis, Hera. Hippolyte acordó darle el cinturón y lo habría hecho si Hera no se hubiera disfrazado y caminado entre las amazonas sembrando semillas de desconfianza. Ella dijo que los extraños estaban conspirando para llevarse a la reina de las amazonas. Alarmadas, las mujeres salieron a caballo para enfrentarse a Hércules. Cuando Hércules los vio, pensó que Hippolyte había estado tramando tal traición todo el tiempo y nunca había tenido la intención de entregar el cinturón, por lo que la mató y tomó el cinturón.

Los hombres se dirigieron a Troya, donde encontraron que las personas sufrían las consecuencias de que su líder Laomedon no pagara los salarios prometidos a dos trabajadores. Los trabajadores habían sido dioses disfrazados, Apolo y Poseidón, así que cuando Laomedon se renegó, enviaron una peste y un monstruo marino. Un oráculo le dijo a la gente que la salida era servir a la hija de Laomedon (Hermione) al monstruo marino, así que lo habían hecho, sujetándola en las rocas junto al mar.

Hércules se ofreció a rectificar la situación y rescatar a Hermione con la condición de que Laomedon le entregue las yeguas que Zeus le había dado para compensar el secuestro de Ganímedes. Hércules luego mató al monstruo marino, rescató a Hermione y le preguntó por sus yeguas. Sin embargo, el rey no había aprendido la lección, por lo que Hércules, sin recompensa, amenazó con declararle la guerra a Troya.

Hércules se encontró con algunos alborotadores más, incluidos Sarpedón y los hijos de Proteus, a quienes mató fácilmente, y luego se dirigió a salvo a Eurystheus con el cinturón de Ares.

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Labor # 10: Fetch the Red Cattle of Geryon

Giulio Bonasone / Wikimedia Commons / CC por 1.0

 

Hércules recibió la orden de buscar el ganado rojo de Geryon, hijo de Chrysaor, de Callirhoe, hija de Ocean. Geryon era un monstruo con tres cuerpos y tres cabezas. Su ganado estaba custodiado por Orthus (Orthrus), un perro de dos cabezas y un pastor, Eurytion. (Fue en este viaje que Hércules instaló los Pilares de Hércules en la frontera entre Europa y Libia). Helios le dio una copa dorada para que la usara como un bote para cruzar el océano.

Cuando llegó a Erythia, el perro Orthus corrió hacia él. Hércules golpeó al perro hasta matarlo y luego también al pastor y a Geryon. Hércules reunió al ganado y lo metió en la copa dorada y navegó de regreso. En Liguria, los hijos de Poseidón intentaron robarle el premio, pero los mató. Uno de los toros escapó y cruzó a Sicilia, donde Eryx, otro hijo de Poseidón, vio al toro y lo crió con su propio ganado.

Hércules le pidió a Hades que vigilara al resto de la manada mientras rescataba al toro errante. Eryx no devolvería al animal sin un combate de lucha libre. Hércules estuvo de acuerdo, lo golpeó fácilmente, lo mató y se llevó el toro.

Hades devolvió el resto de la manada y Hércules regresó al mar Jónico, donde Hera afligió a la manada con una mosca. El ganado se escapó. Hércules solo pudo reunir algunos de ellos, que presentó a Eurystheus, quien, a su vez, los sacrificó a Hera.

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Labor # 11: Consigue las manzanas de oro de las Hespérides

Bibi Saint-Pol / Wikimedia Commons / CC por 1.0

Eurystheus puso a Hércules en la tarea adicional de buscar las manzanas doradas de las Hespérides que le habían sido entregadas a Zeus como regalo de bodas y que estaban protegidas por un dragón con 100 cabezas, descendientes de Typhon y Echidna. En este viaje, luchó con Nereus por información y Antaeus para pasar por su país de Libia.

En sus viajes, encontró a Prometeo y destruyó el águila que se estaba comiendo el hígado. Prometeo le dijo a Hércules que no fuera tras las manzanas, sino que enviara a Atlas. Cuando Hércules llegó a la tierra de los hiperbóreos, donde Atlas tenía los cielos, Hércules se ofreció como voluntario para sostener los cielos mientras Atlas conseguía las manzanas. Atlas lo hizo, pero no quería reanudar la carga, por lo que dijo que llevaría las manzanas a Eurystheus. Huelgamente, Hércules estuvo de acuerdo, pero le pidió a Atlas que recuperara los cielos por un momento para poder descansar una almohadilla sobre su cabeza. Atlas estuvo de acuerdo y Hércules se fue con las manzanas. Cuando se los dio a Euristeo, el rey los devolvió. Hércules se los dio a Atenea para devolverlos a las Hespérides.

12 de 12

Labor # 12: Trae Cerberus de Hades

Nicolo Van Aelst / Wikimedia Commons / CC por 1.0

La duodécima labor impuesta a Hércules fue traer a Cerbero de Hades. Ahora, este Cerbero tenía tres cabezas de perros, la cola de un dragón, y en su espalda las cabezas de todo tipo de serpientes. Cuando Hércules estaba a punto de partir para buscarlo, fue a Eumolpus en Eleusis, deseando ser iniciado.

Sin embargo, no era legal que se iniciaran extranjeros: ya que propuso iniciarse como hijo adoptivo de Pylius. Pero al no poder ver los misterios porque no había sido limpiado de la matanza de los centauros, fue limpiado por Eumolpus y luego iniciado. Y habiendo llegado a Taenarum en Laconia, donde está la boca del descenso al Hades, descendió a través de él. Pero cuando las almas lo vieron, huyeron, salvaron a Meleager y a la Gorgona Medusa. Hércules desenvainó su espada contra la Gorgona como si estuviera viva, pero supo por Hermes que era un fantasma vacío. Y al acercarse a las puertas del Hades encontró a Teseo y a Pirito, el que cortejó a Perséfone en el matrimonio y, por lo tanto, fue atado rápidamente. Y cuando vieron a Hércules, extendieron sus manos como si fueran resucitados de entre los muertos por su poder. Y Teseo, de hecho, lo tomó de la mano y lo levantó, pero cuando habría criado a Pirithous, la tierra tembló y la soltó. Y él rodó también la piedra de Ascalaphus. Y deseando proporcionar sangre a las almas, mató a uno de los parientes del Hades. Pero Menoetes, hijo de Ceuthonymus, que atendió a los kine, desafió a Hércules a luchar, y cuando lo agarraron por la mitad le rompieron las costillas; sin embargo, fue despedido a pedido de Perséfone.

Cuando Hércules le preguntó a Plutón por Cerbero, éste le ordenó que tomara el animal siempre que lo dominara sin el uso de las armas que llevaba. Hércules lo encontró a las puertas de Acheron, y envuelto en su coraza y cubierto por la piel del león, arrojó sus brazos alrededor de la cabeza del bruto, y aunque el dragón en su cola lo mordió, nunca relajó su agarre y presión hasta se rindió Entonces se lo llevó y ascendió por Troezen. Pero Deméter convirtió a Ascalaphus en un búho de orejas cortas, y Hércules, después de mostrarle Cerberus a Eurystheus, lo llevó de regreso a Hades.

Fuentes

Frazer, Sir James G. "Apollodorus, The Library, Volumen 2" Loeb, 1921, Harvard University Press.